El sistema nervioso podría utilizar sonido y no electricidad

authorCarlos Martin | Marzo 14, 2007

NeuronasCientíficos daneses de la Universidad de Copenhague aseguran en la revista Biophysical Society’s Biophysical Journal, de que lo que transmiten las señales en el sistema nervioso humano no son señales eléctricas, sino señales sonoras.

Si finalmente esto se confirmase por el resto de la comunidad científica supondría la variación de conceptos muy asentados actualmente. Según este equipo de científicos, las leyes físicas de la termodinámica nos dicen que que los impulsos eléctricos deben producir calor cuando viajan a lo largo del nervio, pero los experimentos realizados para detectar este calor han dado resultados negativos demostrando que no se genera y sugieren que tales señales se propagan por sonido.

Aunque las ondas acústicas generalmente se debilitan y propagarían hacia el exterior, un medio con las características físicas adecuadas podría crear una clase especial de pulso que podría propagar sin separarse o perder fuerza, y parece ser que la membrana del nervio cumpliría estos requisitos.

Sin duda, un sorprendente descubrimiento con el que se debe ser muy cauteloso y esperar a nuevas investigaciones par contrastar estas primeras impresiones.

Fuente: CBC News

Descubren el fósil más antiguo de Homo sapiens encontrado en el norte de África

Mandibula_fosilInvestigadores del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig (Alemania) han publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) un estudio sobre los restos fósiles, en concreto restos dentales, más antiguos de un humano moderno encontrados en el norte de África.

Estos fósiles tienen una antigüedad de 160.000 años, se han descubierto en el yacimiento de Jebel Irhoud, a 100 kilómetros de Marrakech (Marruecos), y pertenecen a un individuo joven. El hallazgo podría situar el momento en el que el Homo sapiens habitó el norte del continente vecino y supondría una fecha mucho más temprana de lo que se pensaba hasta el momento.

Los investigadores descubrieron que el joven de Marruecos mostraba muchas de las mismas características de los niños europeos modernos. En comparación con otros dientes de homínidos, el patrón de crecimiento individual del fósil fue más similar a los Homo sapiens que a otros fósiles de especies de ‘Homo’, lo que implica un periodo de desarrollo e infancia de una extensión similar.

Hasta ahora, los fósiles más antoguos de ‘homo sapiens’ que se conocían eran los descubiertos por el estadounidense Tim White, en 2003, en el este de Etiopía. El ‘hombre de Erto’, como se conoce por la aldea donde fue encontrado, vivió en aquel lugar hace también 160.000 años.

Imagen: Mandíbula fosilizada de 160.000 años hallada en Marruecos. (Foto: PNAS).
Fuente: Agencias

Avances en el Nanocoche

NanococheHace más de un año que hablé del Nanocoche, 20.000 veces más pequeño que un cabello humano, e incluso se podía ver un vídeo de este sorprendente hito de la nanotecnología. Ahora, científicos de la misma Universidad de Rice, acaban de mostrar una nueva y perfeccionada versión con un avance tan sorprendente como un motor conducido por luz.

El reto desde aquel primer nanocoche era tener un control del mismo por parte de los desarrolladores, originalmente, el nanocoche tenía un chasis, dos ejes y cuatro ruedas. El coche medía de tres a cuatro nanometros, “tan” ancho como el ADN.

Desde la introducción del primer nanocoche, el equipo de Rice se ha esforzado en crear mayores usos para su invento. Son interesantes un tipo de estructuras que pueden sufrir reacciones químicas e incluso transportar una segunda molécula como carga y las han pasado a llamar nanocamiones. Las mayores diferencias estriban en la motorización, el coche del año 2005 no tenia motor, mientras que el nuevo tiene un motor que puede girar 360 grados al ser iluminado con luz. El coche antiguo se demostró que se movía al calentar una superficie de oro, mientras que el actual con un haz de 365nm pudieron propulsar el movimiento del nuevo vehículo.

Fuente: Creamos el futuro

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