Decubren fósiles de un dinosaurio que cavaba guaridas

authorCarlos Martin | Marzo 22, 2007

Dinosaurio_ExcavadorSegún publica la revista Proceedings of the Royal Society B, un grupo de paleontólogos han hallado la primera prueba que demuestra la existencia de dinosaurios que cavaban guaridas, en las cuales cuidaban a sus pequeños. Los fósiles de este pequeño dinosaurio (imagen) que hurgaba en la tierra fueron descubiertos en el estado de Montana, en el norte de Estados Unidos.

Los huesos, de 95 millones de años de antigüedad, pertenecen a un adulto y dos menores y fueron encontrados al final de una cámara de más de dos metros cubierta de sedimentos. Este dinosaurio ha recibido el nombre científico de Oryctodromeus cubicularis, que significa “corredor y excavador de guaridas”.

A juzgar por las vértebras conservadas, el adulto pudo haber medido cerca de 2,1 metros desde la nariz hasta la cola, con la mayor parte del cuerpo en esa parte (cerca de 1,2 metros). El tamaño estimado del animal a lo ancho casi se ajusta al tamaño del túnel que excavaba (cerca de 30 centímetros de diámetro).

El equipo asegura que esta arquitectura es similar a las madrigueras de excavadores modernos, como la hiena, el ave conocida como frailecillo y algunos roedores.

Fuente: BBC Ciencia

Desarrollan un nanomaterial que compite en dureza con el diamante

DiamanteUnos investigadores de las Universidades de Heidelberg, Beirut, París y Grenoble acaban de inventar un material sin carbono cuya dureza es similar a la del diamante, aunque inferior. Además, este material, elaborado con nitruro de boro termodinámicamente estable, es mucho más resistente a las fracturas y al desgaste que un diamante policristalino.

Para realizar esta hazaña, el equipo de científicos, redujeron de la micra a la nanoescala el grueso de unos granos de nitruro de boro utilizando una prensa científica de 5.000 toneladas y, sometiéndolos a una serie de altas presiones y temperaturas, sintetizaron nitruro de boro.

Este nuevo nanomaterial es muy resistente a las altas temperaturas, hasta 1.650 kelvin (K), comparado con los 950K que soportan los diamantes, y además, también es superabrasivo.

Aunque la dureza del nuevo material desarrollado por el equipo franco-alemán es inferior a la del diamante (85GPa), los investigadores creen que el descubrimiento conducirá al desarrollo de materiales todavía más duros, resistentes y con mayor estabilidad térmica.

Fuente: Electrónica fácil

La luz solar hace girar a los asteroides

Asteroide_binarioStephen Lowry, astrónomo planetario de la Queen’s University de Belfast junto con otros científicos, han logrado medir por primera vez la insignificante fuerza de la luz del Sol que cambia el estado rotación de las rocas espaciales. Esta hazaña ayudará a los astrónomos a afinar las predicciones a largo plazo de las órbitas de los asteroides y podría también explicar porqué algunos asteroides llevan una pequeña roca que, a modo de diminuta luna, está unida gravitatoriamente al asteroide como si de un remolque se tratara.

La causa es que la luz del Sol puede hacer girar a los asteroides tan rápido que se rompan, y liberen espontáneamente una “pequeña” roca. Esta luz ejerce un empuje suave sobre los asteroides mientras estos absorben la luz en sus lados de día y lo irradia al rotar, generando un minúsculo efecto de retroceso. Básicamente, es como tener un montón de pequeños propulsores en la superficie asteroide.

Lowry agregó que los resultados son importantes para entender los asteroides binarios, rocas espaciales con pequeñas rocas que circundan en torno a ellos. Los científicos pensaban que se formaban de los restos de colisiones entre asteroides o porque la gravedad de una roca capturaba a otra, pero estas nuevas investigaciones desmienten estas hipótesis.

Fuente: Sondas Espaciales

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