El misterio de millones de abejas desaparecidas sin dejar rastro

authorCarlos Martin | Marzo 29, 2007

AbejaLa misteriosa desaparición de millones de abejas en todo EEUU tiene a los apicultores al borde del ataque de nervios y preocupa incluso al Congreso, que debatirá este jueves la crítica situación de un insecto clave para el sector agrícola.

Las primeras señales serias de este enigma surgieron poco después de las Navidades en el estado de Florida, cuando los apicultores se encontraron con que muchas de las abejas se habían esfumado, desde entonces, ha mermado en un 25% los enjambres del país perdiendo más de medio millón de colonias, con una población de alrededor de 50.000 abejas.

Lo curioso del fenómeno es que en muchos casos no se encuentran “restos mortales”, “Históricamente, cuando algo afecta a los enjambres hay muchos insectos muertos”, explicó May Berenbaum, una profesora de entomología de la Universidad de Illinois.

A esa rareza se suma otra igualmente desconcertante, la de que las abejas obreras se dan a la fuga dejando a la reina atrás, en un comportamiento de lo más atípico.

El misterio permanece abierto. La profesora Berenbaum asegura que los científicos barajan todo tipo de hipótesis, entre ellas la de que algún pesticida haya provocado daños neurológicos a las abejas y alterado su sentido de la orientación, lo que les impediría encontrar el camino para regresar a sus colmenas. Otros culpan a la sequía e incluso a las ondas de los teléfonos móviles, pero lo cierto es que nadie sabe a ciencia cierta cuál es el verdadero desencadenante.

Fuente: EFE

El extraño hexágono del polo norte de Saturno

Jupiter_HexagonoLa sonda Cassini ha detectado con gran precisión una espectacular y extraña figura de seis caras con forma de enjambre hexagonal que rodea la totalidad del Polo Norte de Saturno captando el interés de los científicos de la NASA.

Gracias al espectrómetro infrarrojo de la nave espacial se ha conseguido capturar por primera vez la imagen completa del hexágono (en la foto), que mide unos 25.000 kilómetros y se calcula que dentro de él podrían caber cuatro planetas del tamaño de la Tierra.

“Es una característica muy extraña, una figura geométrica exacta con seis lados casi igual de rectos; nunca hemos visto algo similar en cualquier otro planeta,” relató Kevin Baines, experto atmosférico y miembro del proyecto Cassini.

¿Alguien tiene idea de como se ha podido formar este capricho de la naturaleza?

Fuente: 20minutos

Los científicos estudian parches de tejido para reparar corazones

ToraxSegún Ravi Birla, científico de la Universidad de Michigan (UM), en Estados Unidos, algún día los médicos repararán el corazón de los supervivientes de infartos con parches de tejido creado en laboratorio, pero por ahora el problema es de dónde obtener las células.

El tejido cardiaco no se reconstituye, y la lesión que sufre el corazón durante un infarto deja una cicatriz de tejido muerto. Cuanto más se tarde en recibir el tratamiento para eliminar la embolia que causa el infarto, más células del tejido cardiaco morirán.

El equipo que dirige Birla ha hecho experimentos con ratas en laboratorio a las cuales se les causa infartos. Los investigadores han usado células musculares o células cardíacas puestas en una hidrogelatina de fibrina -una proteína que participa en la coagulación de la sangre-, lo que permite la formación de tejido más rápidamente que otras técnicas. Para evitar el posible rechazo del tejido injertado, los investigadores usaron ratas con similar configuración genética. En el futuro, si esta técnica llega a usarse en seres humanos, deberá resolverse la incompatibilidad de tejidos con fuentes diferentes de células.

Los “parches de tejido” cardíaco obtenidos se implantaron luego sobre el área afectada por el infarto y rápidamente el corazón generó las vías sanguíneas para la irrigación del tejido injertado, añadió.

Sin duda, una investigación prometedora que si llega a buen puerto puede suponer la esperanza para muchas personas así como una esperanza para las enfermedades cardiovasculares, que cada día afectan más a nuestros corazones.

Fuente: EFE

Descubiertos 4 nuevos planetas

Planeta similar tierraUn grupo de astrónomos han descubierto la existencia de cuatro planetas gaseosos gigantes alrededor de estrellas, ascendiendo el número de planetas extrasolares conocidos a 204.

Uno de ellos tiene aproximadamente la misma masa que Neptuno, clasificándose en el relativamente nuevo grupo de planetas de masa baja descubiertos recientemente, se encuentra en la constelación de Pegaso, completa una órbita en menos de 4 días terrestres y se encuentra a 264 años luz.

Los otros 3, tienen unas dimensiones que oscilan desde ligeramente más grandes que Júpiter hasta más de tres veces la masa de Júpiter, y se encuentran a 172 años luz dos de ellos y a 176 años luz el otro.

Todos los nuevos planetas fueron descubiertos usando el High Accuracy Radial velocity Planet Searcher (HARPS), un espectrógrafo ultrapreciso que detecta planetas de manera indirecta, usando la técnica de la velocidad radial, que mide el ligero movimiento de una estrella causado por la atracción gravitatoria del planeta que la órbita.

Fuente: Astroseti

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