Hallan un sapo del tamaño de un perro

authorCarlos Martin | Marzo 28, 2007

Bufo_marinusUn grupo medioambiental se ha topado con un sapo gigante (Bufo marinus) del tamaño de un perro pequeño. Este magnífico ejemplar ha sido bautizado como Toadzilla (del inglés, toad-sapo y Zilla de godzilla), y pesa alrededor de un kilogramo, es el mayor sapo gigante jamás encontrado en el norte de Australia.

Todzilla fue capturado durante una cacería en la ciudad de Darwin, en el norte de Australia. Las autoridades han pedido a los residentes de Darwin que colaboren para frenar la expansión de estos animales, ya que son venenosos.

En grupo medioambiental FrogWatch (vigilancia de ranas), responsable de organizar las cacerías para acabar con los sapos, dijo que el animal capturado medía 20,5 centímetros y pesaba cerca de un kilogramo.

Los sapos gigantes fueron originariamente introducidos en Queensland, en el noreste de Australia, y desde entonces se han dispersado por todo el país. Según algunas estimaciones, en Australia podría haber 200 millones de ejemplares de estos sapos.

Fuente: BBC Ciencia

Nuevo estudio predice grandes cambios climáticos para el año 2100

DesiertoSegún un reciente estudio, el calentamiento global podría modificar las zonas climáticas mundiales antes de 2100, con la desaparición completa de algunos climas polares y montañosos y provocando incluso el nacimiento de otros hasta ahora desconocidos en los trópicos.

Cuando las zonas climáticas desaparecen, los animales y las plantas que viven en ellas corren un gran riesgo de extinción, dijo Jack Williams, principal autor de un estudio publicado en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos.

“Lo que hemos demostrado es que esos climas desaparecen, no sólo regionalmente, pero están desapareciendo del conjunto global de climas, y las especies que viven en ellos no tendrán a donde ir”, apuntó el geógrafo de la Universidad de Wisconsin-Madison.

A medida que la Tierra se calienta - se prevé que antes de final de siglo aumente la temperatura en 8 grados centígrados en algunas latitudes -, es probable que las zonas climáticas se trasladen desde el ecuador y hacia los polos, asegura el estudio.

Al mismo tiempo que desaparecen unas zonas climáticas, se crearán otras en áreas que ahora son muy calientes, predijo el trabajo, que usó modelos de cambio climático.

Fuente: Reuters

Nuevas superlentes permiten llegar al microscopio óptico a la escala del virus

authorCarlos Martin | Marzo 27, 2007

MicroscopioDos equipos de físicos estadounidenses han creado las primeras superlentes capaces de una ampliación de la imagen tal que va más allá de todos los límites de resolución óptica conocidos: pueden poner bajo el ojo del investigador objetos de una escala de tamaños inimaginable hasta la fecha, como proteínas, virus, o el mismo ADN.

No se trata, evidentemente, de unas lentes convencionales, sino que están confeccionadas con metamateriales con un índice de refracción negativo. Es así como los investigadores han logrado superar la barrera que impone a los instrumentos ópticos el denominado «límite de difracción».

La difracción es un fenómeno característico de las ondas, por el que se dispersan y se curvan cuando encuentran un obstáculo. La distorsión de la luz por la difracción produce una borrosidad que limita la capacidad de aumento útil de un microscopio, o de un telescopio.

Los diseños realizados para superar este inconveniente, han sido calificados de metamateriales por tratarse de nanoestructuras artificiales creadas por los físicos, ya que no existen en la naturaleza, o al menos no se conocen, sustancias con un índice de refracción negativo.

La resolución obtenida con la superlente es de 70 nanometros, siete veces superior al límite de difracción de la iluminación por láser efectuada sobre el objeto.

Fuente: ABC

[Vídeo] Comparando el tamaño de planetas y estrellas

Seguramente muchos de vosotros ya habréis visto este famoso vídeo donde se compara el tamaño de diferentes planetas y estrellas, pero por mucho que lo mire, no deja de sorprenderme lo insignificantes que somos :-( …. en lo que al tamaño se refiere ;-)

Descubierta una pareja de gemelos semi idénticos

GemelosSegún publica la revista Nature, investigadores estadounidenses y europeos han descubierto una pareja de gemelos que son idénticos por el lado materno pero comparten únicamente la mitad de los genes aportados por el padre.

Los gemelos ’semi idénticos’ son el resultado de la fusión de dos espermatozoides con un único óvulo y cada espermatozoide ha aportado genes a cada niño, explican los científicos, que destacan que se trata de una forma de gemelos inédita.

‘Su parecido ocupa un lugar intermedio entre los gemelos idénticos y los mellizos‘, dijo la genetista Vivienne Souter, del Centro Médico Banner Good Samaritan, de Phoenix (EEUU).

Los investigadores estudiaron la estructura genética de los dos hermanos porque uno de ellos, que nació con ambigüedad genital, resultó ser hermafrodita al contar tanto con tejido ovárico como testicular, mientras que el otro era anatómicamente un varón.

Los investigadores destacan que probablemente este tipo de gemelos es muy poco frecuente y su existencia y descubrimiento depende de que se den varias circunstancias inusuales.

“Tiene valor que entendamos que esto puede ocurrir, pero es extremadamente poco probable que veamos alguna vez otro caso”, dijo Charles Boklage, experto en gemelos de la Universidad de Eastern Carolina en Greenville (EEUU).

Fuente: EFE
Fuente Original: Nature

Un científico clona por primera vez dos lobos

LobosUn ex colaborador del científico surcoreano caído en desgracia Hwan Woo Suk (que reconoció haber mentido sobre sus investigaciones) ha asegurado que ha clonado con éxito dos lobos. Para corroborar el hecho, el profesor de Veterinaria de la Universidad Nacional de Seúl Lee Byeong Chun indicó que los dos lobos nacieron el 18 y el 26 de octubre de 2005.

El análisis de ADN mostraron que los dos lobos, bautizados Snuwolf y Snuwolffy, son clones, explicó. Los resultados se publicarán en la revista ‘Clonación y Células Madre’. Por el momento no se ha entregado una verificación independiente de los exámenes de ADN.

El año pasado, el equipo de Lee clonó con éxito una perra, una hembra de pastor afgano, nombrada Bona, después de que se clonara el primer perro en 2005.

Fuente: Europa Press

Un estimulador nervioso permite caminar a una mujer paralizada

authorCarlos Martin | Marzo 26, 2007

Jennifer_French_Estimulador_NerviosoSorprendente historia la de Jennifer French, un terrible accidente de snowboarding la causó una herida en su médula espinal y su postración en una silla de ruedas. Desde hace años que no siente nada de la cintura para abajo, pero gracias a un revolucionario invento de investigadores de la Universidad de Case Western Reserve encabezados por Hunter Peckham, Jennifer ha vuelto a caminar.

Para lograr esta hazaña, el estimulador replica la señal que el cerebro enviaría a los músculos de las piernas, ya que la comunicación entre el cerebro y los músculos está dañada, pero sus piernas están en perfecto estado.

Jennifer, tiene que apretar un botón que envía esta señal, pero existe un retraso de unos 3 segundos, por lo que se requiere una etapa de aprendizaje para conseguir una buena coordinación.

Gracias a este “milagro” de la ciencia, Jennifer ha cumplido su sueño de caminar por su propio pie hasta el altar y casarse, hace unos años, hizo ese mismo camino en silla de ruedas. Una bonita y esperanzadora historia.

Vía | Meneame
Fuente: CureSpinalCordInjury

Descubren en Groenlandia las rocas más antiguas halladas sobre la Tierra

GroenlandiaLas rocas más antiguas descubiertas hasta ahora sobre la Tierra han sido halladas en Groenlandia por un equipo internacional de geólogos, que las ha datado en nada menos que 3.800 millones de años de antigüedad, según publica la revista Science.

En ese momento, la Tierra llevaba sólo unos 800 millones de años inmersa en el violento proceso de formación de su corteza, según la teoría imperante. La estructura rocosa hallada emerge a lo largo de 35 kilómetros por 2,5 kilómetros de ancho, en forma de correa arqueada en el oeste de Groenlandia, en la agreste región de Isua.

En esa zona, decenas de investigadores provenientes de institutos y departamentos universitarios de Geología de medio mundo, han recorrido a pie y sobrevolado toda la estructura rocosa para arrancar a golpe de piolet muestras que se puedan analizar posteriormente en los laboratorios de geocronología.

El hallazgo es una secuencia de rocas que se formó cuando el fondo del océano se dividió hace 3.800 millones de años, un descubrimiento que ayudará a definir cuándo arrancó el sistema de tectónica de placas de la Tierra ya que aún no ha concluido el debate sobre si la tectónica de placas ocurrió a principios de la historia de la Tierra o tan sólo en la segunda mitad de sus 4.500 millones de años de existencia. La antigüedad de las rocas de Groenlandia sugiere que el sistema de tectónica de placas surgió en una época relativamente temprana.

«Aparentemente, lo descubierto sería una prueba contundente de que la dinámica de la Tierra puede estar funcionando de la misma manera desde sus inicios», afirma Javier Fernández Suárez, profesor de Geocromología de la Universidad Complutense, que el pasado año descubrió precisamente la roca más antigua de la península Ibérica, aunque mucho más joven que las de Groenlandia, con tan sólo 1.160 millones de años.

Fuente: Madri+d

Crean unas pastillas para evitar la flatulencia de los bovinos

VacaEl gas metano generado por los bóvidos durante la digestión es responsable de un 4% de los gases de efecto invernadero, según las estimaciones científicas, y es previsible que estas emisiones aumenten debido al creciente consumo de carne.

Por ello, el equipo de Winfried Drochner, profesor de nutrición animal de la Universidad de Hohenheim, en Stuttgart, ha elaborado estas pastillas a base de hierbas naturales que, combinadas con una dieta especial y horarios de comida estrictos, reducirían las emisiones generadas por estos animales.

Los beneficios de estas pastillas no se limitan a la prevención del cambio climático, ya que también son capaces de transformar en glucosa el metano producido de forma natural durante la digestión de la hierba por parte de las vacas, lo que incrementa la producción leche, ha asegurado Drochner.

“Nuestro objetivo es mejorar el bienestar del ganado bovino, reducir los gases de efecto invernadero y mejorar la producción agrícola”, subraya el investigador.

Fuente: EFE

Primeros transplantes de discos vertebrales

authorCarlos Martin | Marzo 25, 2007

ColumnaSegún publica The Lancet, un equipo de científicos de la Universidad de Hong Kong realizó los primeros trasplantes de discos en la columna vertebral en cinco pacientes, cuatro hombres y una mujer.

Para realizar la operación, se utilizaron discos fueron extraídos de las columnas de tres jóvenes mujeres donantes quienes murieron a causa de un traumatismo, los pacientes que recibieron los trasplantes han respondido bien, con una mejora en su movilidad.

Pese a los buenos resultados, los investigadores consideran que sería difícil repetir la técnica para los discos de la columna en el área más compleja, la espalda baja, la fuente más común de los problemas.

“Con mayores avances en el ámbito de preservación de injertos y técnicas quirúrgicas, el trasplante de discos podría recomendarse en casos de daño degenerativo en los discos”, dijo el profesor Keith Luk, quien encabezó el equipo médico. Pero, agregó, aplicar la técnica a la parte inferior de la columna sería un “reto”, pues es más compleja.

Fuente: BBC Ciencia

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