Digerir el almidón pudo “estimular” la evolución humana

AlmidonSegún publica la revista Nature Genetics, un informe realizado por investigadores de la Universidad de California en Santa Cruz señala que la habilidad humana para digerir alimentos con alto contenido de almidón podría explicar el éxito del homo sapiens en el planeta.

En comparación con los primates, los humanos tienen muchas más copias de un gen esencial para descomponer los almidones. Éstos, son ricos en calorías y éstas, a su vez, pueden haber sido cruciales para la alimentación y desarrollo del cerebro humano haciéndolo más grande.

Los expertos descubrieron que los humanos tienen copias adicionales de un gen, denominado AMY1, que es esencial para producir la enzima amilasa en las glándulas salivares, que participa en la digestión del almidón. Posteriormente, el equipo estudió grupos humanos con diferentes tipos de dietas y encontró que aquellos con dietas con alto contenido de almidones presentaban una tendencia a poseer más copias de AMY1, que los individuos de poblaciones con dietas bajas en almidón.

En el estudio realizado, el equipo encontró que los animales que comían tubérculos y bulbos producían tejido corporal con un patrón químico que coincidía con el que había sido medida en humanos prehistóricos fosilizados.

Fuente: BBC Ciencia

Comentarios

  • By Alma, Septiembre 12, 2007 @ 5:35 pm

    Este descubrimiento, ademas de relacionar el proceso de hominización con la alimentación, quizas permitiria explicar el porque parece ser que el nivel de amilasa en la saliva, està disminuyendo (cada vez resulta más dificil detectarla en pruebas sencillas de laboratorio realizadas a nivel de Iinstitutos de enseñanza).
    Tal como se señala en el artículo, si una dieta rica en almidón (glúcido complejo), aumenta el número de copias del gen encargado de producir el enzima para su degradación (amilasa), las dietas que siguen muchos jóvenes, ricas en glúcidos sencillos (azúcares refinados), estarian provocando la falta del enzima que antes he mencionado.

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