Crean un cromosoma sintético, primer paso hacia la vida artificial

authorCarlos Martin | Octubre 8, 2007

Craig_VenterEl científico Craig Venter, promotor del proyecto genoma humano y director del instituto californiano Venter Institute de San Diego, California, ha creado un cromosoma sintético que podría llevar a la creación de la primera nueva forma de vida artificial en la tierra.

Venter, aunque polémico y en ciertas afirmaciones pedante, no se le puede negar su genialidad, en unas recientes declaraciones explica cómo a partir de sustancias químicas fabricadas en laboratorios se ha llegado a la elaboración de un cromosoma totalmente sintético. Si finalmente logra crear una forma de vida artificial, ríete de la polémica con el uso de células madre.

El investigador y su equipo han trasplantado dicho cromosoma a una célula bacteriana viva y en la fase final del proceso se espera que el cromosoma se haga con el control de dicha célula para convertirse, en efecto, en una nueva forma de vida. La creación se basa en una secuencia de ADN de la bacteria Mycoplasma, el nuevo cromosoma, ha sido bautizado por el equipo como Mycoplasma laboratorium, y está compuesto por 381 genes con un contenido de 580.000 parejas bases del código genético

Se preve que Venter hará público su descubrimiento en breve, y según sus propias declaraciones, este hito científico supondría «un paso filosófico muy importante en la historia de nuestras especies».

Sin duda, esto se convertiría en la noticia genética del siglo, un caso que merece la pena seguir de cerca.

Fuente: Agencias

Fabrican unas Nanotijeras

NanotijerasUn grupo de investigadores japoneses de la Universidad de Tokio han presentado en el 233º encuentro de la American Chemical Society unas tijeras a escala molecular que se abren y cierran según sea la luz que reciben. La importancia de estas pequeñas tijeras radica en que se trata de la primera herramienta molecular capaz de manipular mecánicamente moléculas mediante luz como único estímulo.

Las medidas son sorprendentes, apenas 3 nm de longitud, esto le confiere posibilidades tan interesantes como suministrar fármacos a las células o manipular los genes y otras moléculas biológicas, así como para controlar con mayor precisión la actividad de las proteínas. Por lo tanto, mediante el uso de una técnica de excitación multifotónica, se podrán manipular las tijeras en el interior del cuerpo para aplicaciones médicas.

El grupo actualmente esta trabajando para desarrollar un sistema de tijeras mayor que pueda ser manipulado por control remoto. Las aplicaciones prácticas se espera que lleguen en un plazo de cinco a diez años.

Fuente: Nanotecnología

Crean un plástico transparente tan resistente como el acero

Plastico_aceroImitando la estructura molecular de las conchas marinas, ingenieros de la Universidad de Michigan han creado un compuesto plástico tan resistente como el acero, pero más ligero y transparente, según publica la revista Science.

Para lograrlo, han imitado la misma estructura molecular de las conchas marinas mediante una técnica para fabricarlo formando capas de nanoláminas de arcilla y un polímero que actúa como pegamento. Por si fuera poco, el material resultante es biodegradable y ecológico.

El profesor de ingeniería Nicholas Kotov, que ha dirigido la investigación, quiso definir el compuesto como “acero plástico”, pero no es lo suficientemente elástico como para poder llamarlo de esa manera.

El invento podría aplicarse para diseñar trajes de seguridad para militares o policías, o bien para recubrir sus vehículos a modo de blindaje. Los investigadores también aseguran que podría usarse para reducir la energía requerida para separar gases en fábricas químicas o mejorar productos de la microtecnología, como microchips y sensores biomédicos.

Fuente: Tendencias21

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