Sorprendente membrana para reducir las emisiones de CO2 y purificar agua

authorCarlos Martin | Octubre 12, 2007

FiltroSegún publica la revista Science, se ha desarrollado una sorprendente membrana imitando los poros que se encuentran en las plantas que tendría aplicaciones en el agua, la energía y la mitigación del cambio climático. Este novedoso material ha sido desarrollado gracias a la cooperación internacional de investigadores de la Universidad de Hanyang en Korea, la Universidad de Texas y el CSIRO.

La membrana permite que el dióxido de carbono y otras diminutas moléculas puedan atravesar sus poros en forma de reloj de arena, y al mismo tiempo impide la circulación de grandes moléculas como el metano. Conseguir separar estos dos gases es importante en el procesamiento del gas natural y la recuperación del gas de los vertederos.

Las aplicaciones son múltiples, separar moléculas pequeñas y gases de efecto invernadero, aumentar la eficiencia energética de la purificación del agua, o la producción y distribución de energía a partir de hidrógeno.

“La capacidad del nuevo plástico para separar moléculas pequeñas supera los límites de cualquier plásticos convencionales”, aseguran sus desarrolladores, “pudiendo separar el dióxido de carbono a partir del gas natural cientos de veces más rápido que con las actuales membranas, con un rendimiento cuatro veces mayor en términos de pureza de los gases separados

Fuente: CSIRO

Consiguen crear vasos sanguíneos a partir de la piel

ArteriaSegún publica la revista The New England Journal of Medicine en su última edición, investigadores estadounidenses y argentinos de la compañía Cytograft Tissue Engineering, consiguieron fabricar por primera vez convertir células de la piel en vasos sanguíneos e implantarlos en el organismo.

El procedimiento se inició con la extirpación de un pequeño trozo de la piel de un enfermo, que sirvió de “material” para la fabricación del vaso sanguíneo. Luego, éste se implantó y permitió restaurar con éxito el flujo sanguíneo en las venas y arterias afectadas.

Este complicado proceso de creación necesita entre seis y nueve meses y tiene la importante ventaja que al utilizar las propias células del paciente se elimina la necesidad de recetar medicamentos para prevenir cualquier rechazo. Y no sólo eso, ya que la ausencia de cualquier material sintético o armazón también ayuda a evitar las complicaciones comunes que surgen cuando estas intervenciones se realizan de manera tradicional, con elementos artificiales creados para tal fin.

Se han hecho pruebas en 6 pacientes argentinos, resultando efectivo en las alteraciones de sus vasos sanguíneos a causa de la diabetes, la arterioesclerosis y los defectos congénitos. Si bien se los controló por un período de 13 meses, los doctores aseguraron que se necesitará un período mucho mayor de estudio para que el método se generalice. Sin duda, estamos ante una gran paso para solucionar problemas cada vez más extendidos en el modelo de sociedad en el que vivimos.

Fuente: Agencias

Lista de los premios Nobel 2007

NobelA falta del premio Nobel de la paz y el de economía, ya se conocen el resto de agraciados en este 2007, en especial todos los referidos a ciencia, así que como cada año, aquí tenéis la lista de los afortunados:

Medicina: El Premio Nobel de Medicina ha sido para el británico Martin Evans y a los estadounidenses Mario Capecchi y Oliver Smithies al lograr ratones modificados genéticamente para utilizarlos como auténticos laboratorios vivientes en los que se pueden estudiar las enfermedades humanas, como el cáncer, el Alzheimer o el Parkinson.

Física: El francés Albert Fert y al alemán Peter Gruenberg han sido los ganadores del Premio Nobel de Física 2007, gracias al descubrimiento una tecnología que permite la miniaturización de los discos duros. Esta tecnología, llamada magnetoresistencia gigante (GMR) ha revolucionado las técnicas que permiten la lectura de la información almacenada en un disco duro, conduciendo a su miniaturización radical en los últimos años.

Química: Otorgado al alemán Gerhard Ertl por su trabajo pionero sobre los procesos químicos en las superficies sólidas, construyendo un método que condujo a la comprensión de estos fenómenos, lo que se ha traducido en diversas aplicaciones en la industria y ha permitido comprender diferentes procesos como por qué el hierro se oxida o cómo funcionan los catalizadores de nuestros automóviles. También tienen aplicación en la fabricación de fertilizantes, y la producción de combustibles renovables más eficaces, así como la creación de nuevos materiales para componentes electrónicos.

Literatura: Fue para la novelista británica Doris Lessing, “narradora épica de la experiencia femenina, que con escepticismo, ardor y una fuerza visionaria escruta una civilización dividida”, según el comunicado de la Academia sueca para explicar el galardón.

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