Se probará una córnea artificial en humanos

authorCarlos Martin | Octubre 15, 2007

Cornea_artificialHace tiempo ya comenté que se estaba desarrollando una córnea artificial que podría solucionar el problema de tener que esperar a un donante de tejido humano.

Parece que las cosas van por buen camino e investigadores alemanes del Instituto Fraunhofer y del Hospital Universitario de Ratisbona han creado una córnea artificial que podría probarse en humanos a principios de 2008.

Esta córnea está formada por un polímero, y se recubre el borde de la córnea con una proteína especial a la que pueden adherirse las células de la córnea natural, consiguiendo de esta forma, que la córnea implantada pueda unirse con firmeza a la parte natural de la córnea, mientras que la parte central óptica permanezca exenta de células.

Para lograr esto se ha utilizado una proteína puede sobrevivir a la esterilización térmica, ya que no tiene la estructura típica de las proteínas grandes, además, el centro del implante está recubierto de un polímero hidrófilo para que permanezca húmedo con el fluido lagrimal.

La nueva córnea artificial ya se ha probado en el laboratorio, donde se ha implantado a conejos. Según los investigadores, las pruebas depararon resultados prometedores.

Fuente: Cordis

Crece el Mont-Blanc 2.15 metros

Mont-Blanc_lagosEl Mont-Blanc, la cumbre de los Alpes y por lo tanto, la montaña más alta de Europa, ha aumentado su altitud en 2.15 metros en los últimos dos años a causa de un incremento de las nevadas en la cima, probablemente por efecto del cambio climático, llegando así a 4.810,9 metros de altitud.

Según los cálculos realizados a mediados de septiembre por geómetras del departamento francés de Alta Saboya, la elevación del pico respecto a las mediciones de 2005, coincide con un considerable aumento de su volumen. En concreto, el volumen del casquete de hielo en el Mont-Blanc, que en 2005 se había estimado en 14 mil metros, ha pasado dos años más tarde a 24 mil metros cúbicos.

Los expertos coinciden en que ese incremento se debe a los desajustes climáticos, no es que hayan aumentado las precipitaciones de forma general en los Alpes, pero sí la distribución sobre todo por una mayor presencia de vientos del oeste.

Y mientras los glaciares van fundiéndose a baja altitud, por encima de los 4 mil metros, como cualquier precipitación cae en forma de nieve, el aumento de aquellas en verano incrementa la capa de hielo. En invierno la nieve es muy fría, no se pega y se la arrastra el viento, pero sin embargo la del verano se adhiere mucho más fácilmente al glaciar.

Fuente: EFE

Binoculares que leen la mente, láseres muy potentes y superaviones entre las tecnologías militares del futuro

Avion_silenciosoAunque parezca ciencia-ficción, o el arsenal de la última película bélica de Hollywood, estas sorprendentes armas forman parte del nuevo arsenal de tecnologías avanzadas en las que trabaja el ejército de Estados Unidos, financiadas con el nuevo presupuesto del Pentágono.

El próximo año, Estados Unidos destinará un presupuesto de medio billón de dólares a defensa, con casi 75 mil millones de dólares destinados a investigación y desarrollo. Según Discover, este presupuesto servirá para atender una vasta gama de proyectos, desde el perfeccionamiento de nuevos sistemas armamentísticos, hasta el desarrollo de vehículos supersónicos, tecnología láser y tecnologías de la información y neurociencias.

Las neurociencias tendrán un papel fundamental para alcanzar una mejor tecnología en el campo de batalla con proyectos como Cognitive Technology Threat Warning System, que permitirá monitorizar la actividad de las ondas cerebrales en la corteza prefrontal, y detectando en el subconscientemente una amenaza, por lo que el sistema (unos binoculares que prácticamente leen la mente) alerta al soldado de manera inmediata antes de que pueda ser consciente del peligro. Se espera que el primer prototipo de este sistema esté listo para el año 2010. También se desarrollan sensores que registran la actividad de las personas, así como programas informáticos que pueden guiar las acciones militares considerando factores sociales o psicológicos.

Otro de los proyectos que se verá impulsado con este presupuesto será el avión supersecreto bautizado como Aurora, o SR-72, del que se dice que es la aeronave más rápida y sigilosa que haya existido, y en la que llevan trabajando más de una década. Y también la aeronave en pruebas X-51 WaveRider, capaz de aprovechar las ondas expansivas que provoca su propio vuelo en el aire para maximizarlas y suministrar con ellas aire comprimido a su reactor. Esta tecnología podría aplicarse a los misiles, aumentando con ella la velocidad de lanzamiento hasta tal punto que sería imposible reaccionar con tiempo a sus ataques potenciales.

Y no sólo esto, el Free Electron Laser, una tecnología experimental que utiliza electrones de alta velocidad para generar un haz extremadamente potente de radiación y que se espera esté listo en 2020. Gases inmovilizadores, robots exterminadores que responderán a instrucciones como la de matar a cualquiera que les apunte, insectos-espía, abejas para que detecten explosivos, una armadura transparente fabricada a base de aluminio, que es más fuerte y resiste mejor los proyectiles que los antiguos cristales blindados pero con menos de la mitad del peso y del grosor de los blindajes actuales, serían otros de los “avances” en los que se está trabajando.

Fuente: Tendencias21

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