Científicos rompen por primera vez la barrera para clonar primates

authorCarlos Martin | Noviembre 13, 2007

Mono_bebeSegún publica el diario The Independent, científicos de Estados Unidos y China han logrado crear por primera vez docenas de embriones clonados a partir de simios adultos.

No sólo los problemas éticos han frenado los intentos de clonar embriones humanos para fines de investigación, sinó cuestiones técnicas también han supuesto importantes obstaculos, por lo que esta noticia suscita en muchos el temor de que se utilice el mismo procedimiento para clonar embriones humanos.

La nueva técnica, muy parecida a la que dio lugar a la oveja Dolly, puede revolucionar realmente la eficacia con la que los expertos pueden transformar óvulos humanos en embriones clonados. El primate elegido en esta ocasión es un macaco rhesus de diez años.

Los científicos han logrando extraer células embrionarias de embriones clonados para posteriormente transformarse en el laboratorio en células cardíacas y neuronas cerebrales maduras, rompiendo una barrera hasta ahora infranqueable en la creación de embriones clonados a partir de primates adultos. Y se ha logrado mediante un nuevo método de manipulación de los óvulos consistente en extraer el núcleo de un óvulo no fecundado e insertar en su lugar el de una célula madura de la piel de un primate adulto.

A pesar de reiterados intentos, nadie había conseguido producir embriones clonados de primates a partir de células adultas, algo, sin embargo, que había sido posible con otras especies animales. Estamos por lo tanto, ante un avance muy importante, y quien sabe, si ante paso definitivo hacia la clonación humana.

Fuente: 20minutos

Relacionan medicamento para tratar el acné con la depresión

DepresiónEn un estudio publicado en la revista Experimental Biology and Medicine, un grupo de científicos revelan un posible mecanismo que pudiera vincular el medicamento Roaccutane para tratar el acné con el desarrollo de una depresión.

Los investigadores ya habían informado previamente que la droga causó comportamiento depresivo en ratones, pero se desconocía el mecanismo que conduce a ello. Esto ocurre porque el medicamento reduce la disponibilidad de una sustancia química llamada serotonina, los niveles bajos de la cual se han vinculado a la agresión y la depresión clínica.

Usando células cultivadas en un laboratorio, los científicos de la Universidad de Bath (Reino Unido) y la Universidad de Texas en Austin (EE.UU.) fueron capaces de controlar el efecto de la droga sobre la química de las células que producen serotonina, descubriendo que las células aumentaban de forma significativa la producción de una proteína que se sabe reduce la disponibilidad de la serotonina. Esto, según los científicos, podría interrumpir el proceso por el cual retransmite las señales de serotonina entre las neuronas en el cerebro y causar la depresión.

“La serotonina es una importante sustancia química que retransmite señales de las células nerviosas a otras células en el cuerpo”, dijo el Dr Sarah Bailey, del Departamento de Farmacia y Farmacología en la Universidad de Bath, “desempeñando un papel importante en la regulación de una serie de comportamientos, como la agresión, la ira y el sueño. Los bajos niveles de serotonina se han vinculado a la depresión, así como al trastorno bipolar y a los trastornos de ansiedad”, concluyó.

Fuente: Universidad de Bath

Desarrollan relojes atómicos alta precisión para demostrar dilatación tiempo

RelojUn equipo de científicos ha desarrollado un nuevo método basado en relojes atómicos de óptica rápida para demostrar, con una precisión sin precedentes, el fenómeno de la dilatación del tiempo, uno de los aspectos más fascinantes de la teoría de la relatividad especial.

Los resultados, publicados en la revista Nature, confirman la validez de la teoría de Einstein y aportan un importante punto de referencia para futuras aplicaciones prácticas, como el Sistema de Posicionamiento Global (GPS).

La dilatación del tiempo es un fenómeno por el que los tic-tac de un reloj que se encuentra en movimiento serán más lentos que los de otro reloj idéntico que esté en reposo. El equipo de científicos dirigido por Sascha Reinhardt, del Instituto Max Planck, en Alemania, utilizó dos átomos que alcanzaban velocidades de un 6,4% y un 3%, respectivamente, de la velocidad de la luz.

Según el estudio, los investigadores lograron determinar la edad de los átomos con una alta precisión sin precedentes gracias a una técnica pionera basada en la utilización de un láser, inventada por el premio Nobel Theodor Hänsch.

En la teoría de la relatividad postulada por Einstein, las medidas de tiempo y espacio son relativas y no absolutas, ya que dependen del estado de movimiento del observador. Aunque hasta ahora se ha utilizado los satélites GPS para medir la dilatación del tiempo, el estudio reivindica que el actual experimento constituye el primer test que supera la sensibilidad obtenida por los GPS.

Fuente: EFE

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