Un nuevo método convierte materia orgánica en hidrógeno

authorCarlos Martin | Noviembre 28, 2007

HidrógenoCada vez van surgiendo más formas de obtener el hidrógeno, y es que estamos ante la alternativa que tiene más números para sustituir a los combustibles fósiles. Esta vez, unos ingenieros de la Universidad de Penn State han creado un sistema capaz de generar hidrógeno de forma sencilla y eficiente a partir de materia orgánica.

La técnica seria una pila de combustible basada en microorganismos o microbios que puede convertir la celulosa y otros materiales biodegradables directamente en hidrógeno. Los investigadores han usado una bacteria en una pila electrolítica con ácido acético, un ánodo de grafito un cátodo de carbono, el catalizador era de platino.

Para que la obtención de hidrógeno sea efectiva es necesario introducir una pequeña corriente eléctrica (0,2 voltios) desde el exterior del sistema. Con estos componentes, la bacteria consume el ácido acético y libera electrones y protones creando electricidad (0,3 voltios).

La pregunta obvia que surge ahora es saber el rendimiento real, ya que tenemos que consumir energía eléctrica para poder obtener el hidrógeno. Según los investigadores este proceso produce 288 % más energía en el hidrógeno que la energía eléctrica usada en todo el proceso. Estaríamos por lo tanto ante un importante paso, pues si lo comparamos con la hidrólisis con agua, el método más común para extraer hidrógeno utilizado, la eficiencia es sólo entre un 50% y un 70%, muy alejado de ese 288%.

Y no sólo hablaríamos de obtener hidrógeno como combustible, con este nuevo sistema, las grandes granjas podrían producir hidrógeno a partir de astillas de madera para después, mediante el nitrógeno presente en el aire producir amoniaco para utilizarlo como fertilizante.

Fuente: Tendencias21

Gusanos tratados con antidepresivos viven más

Caenorhabditis elegansUn equipo de investigadores de Howard Hughes Medical Institute (HHMI) han descubierto de forma sorprendente para ellos, que la administración de un fármaco usado para el tratamiento de la depresión alarga la vida de gusanos adultos (Caenorhabditis elegans).

El fármaco en cuestión es el mianserín, y es capaz de alargar la vida a estos gusanos en un 30%. El equipo de investigadores está muy sorprendidos y no tienen una explicación detallada para el fenómeno.

El medicamento actúa en los humanos bloqueando ciertos receptores para el neurotransmisor serotonina. La serotonina es uno de los compuestos químicos que las neuronas usan para comunicarse entre ellas. En este caso regula funciones relacionadas con el estado de ánimo, el apetito o la percepción sensorial.

En el experimento realizado, lo relacionan con la dieta de restricción calórica a la que estaban sometidos los gusanos, pero de momento, no deja de ser una hipótesis más.

Fuente: NeoFronteras

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