Burbujas contra el cáncer

authorCarlos Martin | Noviembre 22, 2007

Burbujas_CancerSin duda, de todos los nuevos tratamientos que conozco para luchar contra el cáncer este es, cuanto menos, el más original, aprovechando la energía emitida por las burbujas al momento de reventar como método para destruir células cancerosas.

Investigadores de la Universidad de Oxford han construido un aparato para transmitir ondas de ultrasonido al cuerpo de un paciente con el objeto de generar burbujas en el lugar donde se encuentra el tumor, y una vez estas explotan, la energía en forma de calor se aprovecha para eliminar las células malignas.

De momento no se han realizado pruebas clínicas, pero los primeros pacientes que probarán este revolucionario sistema serán los afectados con tumores en el riñón y el hígado de carácter terminal, pues són órganos difíciles de alcanzar por medio de intervenciones quirúrgicas.

Esta técnica evitaría esta intervención y sería tan efectiva como una operación, pero sin los riesgos que ésta conlleva. Y no sólo eso, también limitaría los daños que para la salud produce la radioterapia.

Pese a las esperanzas que hay puestas en esta técnica hay que destacar dos molestas limitaciones. Se trata de un proceso muy lento, pues se tardarían hasta cinco horas para tratar un tumor de diez centímetros, cuando por medio de una intervención quirúrgica el tejido es eliminado en 45 minutos. Además, durante todo el proceso se debe trabajar en la oscuridad, y por lo tanto, los resultados sólo se podrán observar una vez finalizada la intervención.

Fuente: BBC Ciencia

Nueva técnica para manipular la luz 1 millón de veces más eficaz

authorCarlos Martin | Noviembre 21, 2007

LáserUn equipo de científicos de la Universidad de Bath, ha descubierto un nuevo método para manipular la luz que es un millón de veces más eficaz que los anteriores.

Para lograr esta hazaña, los científicos utilizan una fibra de cristal fotónico especial de núcleo hueco. Estamos ante la posibilidad de que nazca una sub rama de la fotónica, la ciencia que estudia cómo guiar y atrapar la luz.

Este avance está relacionandolo con la nueva atotecnología, es deecir, la capacidad de enviar pulsos de luz que duran solo un atosegundo, siendo tan breves que permiten medir con mayor precisión el movimiento de partículas subatómicas como el electrón.

Para lograr pulsos de atosegundos, los investigadores crearon un amplio espectro de luz, desde longitudes de onda visibles a rayos X, a través de un gas inerte. La gran ventaja es que hasta la fecha, el espectro producido por una fibra de cristal fotónico siempre había sido demasiado estrecho para utilizarlo en la tecnología del atosegundo, pero el equipo ha logrado producir un espectro amplio.

“Este nuevo método que utiliza fibra de cristal fotónico implica que el objetivo de la tecnología del atosegundo está mucho más cerca”, asegura el Dr. Benabid, director de la investigación, cuyo equipo no solo ha dado un paso importante en la física aplicada, sino que también ha contribuido a la teoría de la fotónica.

Fuente: Science Daily

Paso de gigante para regenerar tejidos

RegeneraciónUn equipo de científicos de la Universidad de Kioto en Japón ha dado un paso de gigante hacia la regeneración de tejidos al desarrollar a partir de piel humana un prototipo de célula parecida a las células madres.

Este sorprendente avance, podría permitir en el futuro utilizar células de nuestros propios tejidos para regenerar la piel, y acabar con la eterna polémica del uso de células madre embrionarias. Pese a la gran noticia, los investigadores aseguran que la célula que han creado es un prototipo de laboratorio y tienen que seguir investigando para que pueda tener una aplicación terapéutica.

Para generar esta nueva célula a partir de tejido humano se utiliza un retrovirus, que se encarga de introducir la información genética necesaria dentro de la célula. “Este retrovirus podría producir un tumor si se aplica este sistema como terapia. Estamos trabajando para evitar el uso del retrovirus”, manifestó Kazutoshi Takahashi, uno de los investigadores.

Estas células pluripotenciales eludirían los problemas éticos, pero también se podría avanzar en la creación de nuevos órganos para trasplantes a partir de los mismos genes que el paciente, lo que evitaría todos los problemas postoperatorios de rechazo.

Fuente: EFE

Nacen las cucarachas robot

authorCarlos Martin | Noviembre 20, 2007

Cucarachas_robotQue se puedan crear robots que imiten a las cucarachas no parece una gran hazaña en los tiempos que estamos, ahora bien, que éstas sean capaces de engañar a sus homólogas reales y convencerlas de seguir sus pasos ya es otra cosa.

Eso es lo que ha conseguido un grupo de científicos europeos de la Universidad Libre de Bruselas, con el objetivo que los robots fueran aceptados por los insectos y así lograr influir en su comportamiento colectivo. ¿Podríamos de este modo controlar las plagas?

Según su creador, José Halloy, “las cucarachas, solas, parecen estúpidas, pero en grupo presentan un comportamiento muy inteligente, por ejemplo cuando se trata de buscar lugares donde esconderse”. Mediante estas roboto-rachas, Halloy y su equipo lograron guiar a un enjambre de cucarachas reales a encontrar un refugio. Y lo más interesante, es que las robots lograron comunicarse con las cucarachas y convencerlas de que se comportaran de forma inusual, escogiendo refugios más claros en lugar de los oscuros que suelen escoger.

Los robots, por contra de lo que se pueda pensar, no tienen la apariencia de cucarachas, sino son pequeñas cajas forradas con un papel rociado de feromonas ya que las cucarachas no se reconocen con la vista, sino con el olor. De este modo lograron demostrar también que la autoorganización de los insectos no hay un jefe, todas tienen el mismo poder y todas son capaces de influir en lo que el grupo está haciendo.

El siguiente paso es probarlo con animales más complejos, aseguran que quieren hacerlo con pollos y crear un “robopollo” capaz de interactuar con los animales y controlar el comportamiento del grupo.

Fuente: BBC Ciencia

Tatuajes Científicos

Tatuaje_CientificoVía Fresqui descubro esta web donde han recopilado una serie de tatuajes científicos dignos de auténticos “Science Frikies”, desde la famosa fórmula de Albert Einstein (E=m·c2) hasta la doble hélice del ADN con cara de serpiente, pasando por Pi, microsocopios y la fórmula general de un éster!

Welcome to Friki Planet :D

Podéis verlos aquí.

Record mundial en almacenamiento de hidrógeno

HidrógenoUno de los principales problemas del desarrollo de una energía basada en el hidrogeno es el que plantea su almacenamiento. Gracias a un desarrollo realizado por científicos del National Institute of Standards and Technology en Gaithersburg, han logrado una película delgada de polímero de etileno y titanio consigue almacenar un 14% de su peso en hidrógeno, doblando las marcas obtenidas con anterioridad. Este tipo de material podría hacer realidad los automóviles económicos y ecológicos de célula de combustible.

Para sintetizar este material, se usó un láser para vaporizar titanio en una atmósfera de etileno. El producto resultante se depositó sobre un substrato formando una película, para introducirla posteriormente en un recinto con hidrógeno a temperatura normal durante un tiempo. Una vez extraída, se comprobó que la película había ganado peso en un 14%, perteneciente al hidrógeno absorbido.

Aunque se trata de un primer paso, estamos ante unos resultados prometedores, pues se trata de doblar el rendimiento en almacenamiento de hidrógeno conseguido hasta la fecha. Y por si esto fuera poco, el material es barato y sencillo de producir.

Fuente: NeoFronteras

La sangre podría ayudarnos a pensar

NeuronasParece ser que la sangre puede tener más funciones las habitualmente conocidas, como transpartar oxígeno. Científicos del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), aseguran que puede ayudarnos a pensar, modulando activamente la manera en que las neuronas procesan información.

De confirmarse esta hipótesis, estaríamos ante una revolución que plantearía el cambio del modelo hoy aceptado acerca de cómo funciona el cerebro.

Para llegar a estas conclusiones, los investigadores han visto como cambios localizados del flujo sanguíneo afectan a la actividad de neuronas cercanas, cambiando el modo en que se transmiten señales unas a otras y regulando así el flujo de información que circula por el cerebro.

Este descubrimiento tendría implicaciones directas en el conocimiento de enfermedades del cerebro tales como la de Alzheimer, la esquizofrenia, la esclerosis múltiple y la epilepsia, ya que muchas enfermedades neurológicas y psiquiátricas tienen asociados cambios en la vasculatura.

Esta hipótesis, bautizado como Hipótesis Hemo-Neural ofrece una manera totalmente nueva de ver el cerebro, incluyendo el flujo sanguíneo en los modelos de procesamiento de información en ese órgano.

Fuente: Amazings

Crean una molécula sintética que induce al suicidio a las células cancerígenas

authorCarlos Martin | Noviembre 19, 2007

Célula cancerosa 2Sorprendente noticia que leo en Tendencias21 y que podría tratarse de una auténtica revolución en el tratamiento del cáncer. Se ha logrado la creación en laboratorio de una molécula sintética capaz de inducir al suicidio a las células cancerígenas.

Esta proeza ha sido desarrollada por un equipo de científicos del Howard Hughes Medical Institute, de Estados Unidos. Los resultados de esta investigación han aparecido publicados en la revista especializada Cancer Cell.

La sorprendente molécula imita la actividad de la Smac (segundo activador mitocondrial de las caspasas), una proteína que provoca el suicidio de algunos tipos de células. De esta forma, consiguieron que la molécula artificial convirtiera señales de supervivencia de células enfermas en señales de muerte.

La apoptosis, es un proceso bien conocido del cuerpo humano, en el que las células defectuosas o que se han convertido en innecesarias durante el crecimiento y el desarrollo son inducidas a suicidarse. Este mecanismo es uno de los principales tipos de muerte celular programada, y la nueva molécula artificial, a diferencia de la proteína Smac, si que es capaz de penetrar en las células cancerígenas y provocar la apoptosis.

El descubrimiento podría derivar en la creación de compuestos para tratamientos contra diversos tipos de cáncer, que supondrían un tipo de terapia menos tóxica para las células sanas que la quimioterapia.

Fuente: Tendencias21

NovaCiencia en la revista Espacio

NovaCiencia en revista EspacioGracias a Juan Miguel, blogger de Astro y Ciencia, me he enterado que este mes ha aparecido NovaCiencia en la revista “Espacio” del Grupo V. En cuanto me lo dijo, corrí raudo y veloz hacia el kiosko y la compré.

Efectivamente, en su apartado Ciberespacio, donde recomiendan blogs científicos aparecía NovaCiencia, junto a otros 3 interesantísimos blogs, un clásico como Curioso pero inútil, El Tamiz y La Bella Teoría, los dos primeros ya los tenía incluidos en mi Blogroll :)

Que yo sepa, es la primera aparición de Novedades Cieníficas en un medio impreso, y la verdad que me ha hecho mucha ilusión, hasta el punto de querer compartirlo con vosotros y agradecer desde mi humilde blog a la revista Espacio por fijarse en NovaCiencia.

Os incluyo en el post la pequeña referencia al blog escaneada! :D

El lado izquierdo del cerebro escoge los sonidos entre el ruido

CerebroUn grupo de investigadores de Japón, Canadá y Alemania ha descubierto que es el hemisferio izquierdo de nuestro cerebro el que escoge los sonidos deseados de entre una cacofonía de sonidos altos que compiten entre sí.

En la vida diaria, siempre estamos expuestos a muchos ruidos al mismo tiempo y tenemos que escoger las señales importantes, por ejemplo, los sonidos de voz entre los ruidos de fondo. Es bien sabido que las señales habladas son procesadas en el lado izquierdo del cerebro, pero ahora, estos investigadores han descubierto que también es el hemisferio izquierdo el dominante en el proceso auditivo en entornos ruidosos, ampliando la comprensión de cómo el cerebro humano es capaz de dirigir la atención a los sonidos específicos que quiere y procesarlos.

Para llegar a esta conclusión, los científicos utilizaron imágenes cerebrales y observaron los mecanismos neuronales en voluntarios, que fueron expuestos a diferentes combinaciones de pruebas y sonidos de fondo. Las pruebas de sonidos se reproducían o bien en la oreja izquierda, o bien en la derecha, mientras el ruido con el que competían se presentaba en la misma o en la otra oreja.

Monitorizando la repuesta del cerebro a estas diferentes combinaciones de sonido, el equipo observó que el hemisferio izquierdo era el lugar de más actividad neurológica asociada con procesar sonidos en un entorno ruidoso.

Fuente: Reuters

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