Parón Navideño y cambio de trabajo

authorCarlos Martin | Diciembre 18, 2007

Navidad2Una serie de motivos ha acelerado el parón navideño que hago cada año por estas fechas, tenía intención de publicar hasta el viernes 21, pero a mi regreso de Holanda me han destinado a un nuevo instituto. Sí, es muy raro la última semana antes de vacaciones, pero así es.

El caso es que se trata de un proyecto pionero en Cataluña, hermanado con otros 2 institutos de Dinamarca y Alemania. Imaginaros un instituto donde los niños no tienen libros, ni estuches ni bolígrafos, por contra, cada alumno dispone de un ordenador portátil para trabajar. Los profesores también, además de pizarras táctiles (¡estoy deseando probarlas!) con un montón de ejercicios multimedia y aplicaciones precargadas. Para evaluarlos utilizaré el Moodle y seré gestor de sus aprendizajes, motivando y proponiendo actividades en un nuevo concepto de escuela.

La verdad que me da un poco de vértigo, pero pienso que diseñar unas clases para que los alumnos se enfrenten a lo que nuestra sociedad tecnológica demanda es un gran reto, así que con igual ilusión lo asumo. No quiero decir que el “método tradicional” esté obsoleto, o no sea adecuado, pero quiero involucrarme mucho en esta tendencia para poder comparar, sólo así tendré todas las herramientas de juicio.

Esta semana tengo que dedicarme en cuerpo y alma a absorber todo la dinámica y funcionamiento del centro y sus “aparatejos” para poder prepararme bien las actividades esta Navidad. De hecho, voy a realizar un curso intensivo durante la semana por las tardes.

Es por todo esto que debo adelantar las vacaciones en NovaCiencia, espero que lo comprendáis, y quería desearos unas ¡FELICES FIESTAS Y NAVIDAD! quizá algo temprano… jejeje

Sólo acabar haciendo balance de este gran año para el blog, con un montón de subscriptores y engrosando las visitas mes tras mes, estoy muy contento y todo es gracias a vuestra curiosidad científica. Muchas gracias por estar ahí, día tras día, eso es lo que le da sentido a mis horas perdidas de sueño ;)

 

¡¡MUCHÍÍÍÍÍSIMAS GRACIAS!!

 

PD: Estaré de regreso el 7 de Enero :D

Top 10 descubrimientos científicos 2007

authorCarlos Martin | Diciembre 17, 2007

Tubos de ensayoComo cada año, cuando llega su fin, aparecen mil y una clasificación de fenómenos acontecidos durante el mismo en todos los ámbitos. La ciencia no iba a ser menos, y la revista Time ha realizado un Top 10 de los que ellos consideran los descubrimientos científicos más importantes, la gran mayoría ya los habéis leído por aquí. Estos son:

  • Importante descubrimiento sobre las células madre
  • Shinya Yamanaka y James Thomson lograron reprogramar las células de la piel para que se comporten como células madre embrionarias, permitiendo su obtención sin utilizar embriones.

  • El cuerpo humano mapeado
  • J. Craig Venter publicó la secuencia genética completa para que todo el mundo pudiera verla, todo su ADN al detalle, convirtiéndose en el primer genoma publicado de una única persona.

  • La Supernova más grande jamás registrada
  • Se determinó la explosión estelar (supernova) más grande y brillante vista hasta la fecha, y no es para menos, pues se trataba de una estrella 100 o 200 veces más grande que nuestro Sol.

  • Cientos de nuevas especies
  • 700 nuevas especies de organismos que iban de esponjas carnívoras a arañas marinas gigantes fueron descubiertos entre 700 y 6000 metros bajo el mar, en la Antártida.

  • Fabricando tejido cardiaco
  • Un grupo de científicos dirigidos por el Dr. Magdi Yacoub lograron hacer crecer células madre de médula ósea hasta convertirse en tejido cardíaco. Esperan que ese tejido pueda luego crecer para formar una válvula del corazón.

  • Descubren nuevos planetas
  • Identifican 3 nuevos planetas fuera de nuestro Sistema Solar. El WASP-3, WASP-4 y WASP-5, son del tamaño de Júpiter, y con temperaturas alrededor de los 2000ºC.

  • Dinosaurio con forma de ave
  • Descubren un enorme esqueleto de un dinosaurio con forma de ave que vivió hace unos 70 millones de años, el Gigantoraptor erlianensis.

  • La migración del ser humano fuera de África
  • Un equipo internacional de científicos anuncia que los humanos modernos dejaron África hace unos 65 mil años según el análisis de un cráneo descubierto en Sudáfrica (llamado Hofmeyr).

  • El animal más antiguo del mundo
  • Una almeja que tiene 405 años de edad, descubierto en Islandia y “asesinada” sin querer por los propios descubridores.

  • Kriptonita real
  • Un mineral blanco y polvoriento de Serbia tiene la misma química (sodio, litio, boro, silicato, hidróxido) que la kriptonita ficticia que debilita a Superman. Pese a la sorprendente casualidad, este nuevo mineral fue llamado jaderita, zona donde se descubrió.

    A ver que nos depara el 2008 :D


    Fuente: Time

    De vuelta de Amsterdam

    AmsterdamYa he vuelto del fin de semana en Amsterdam, una hermosa y tranquila ciudad muy recomendable incluso para una escapadita aunque sea como la mía, de un fin de semana.

    Creo que aproveché bien el tiempo, pese al frío! y siguiendo algunos de vuestros consejos me pateé lo más importante. Gracias Daniel, me alojé en un hotel justo al lado de Leidseplein, y efectivamente, allí se concentraba todo el movimiento nocturno. También visité la Casa de Anna Frank y el Museo Van Gogh (por fuera) como me indicó Roberasturias, y cene en el Wok to Walk, precisamente en el que está cerca de Leidseplein tal y como me aconsejó Jose. La verdad que no conocía esa cadena y el sistema de pedir la comida en 3 pasos que utilizan, y teniendo en cuenta que es “Fast Food” estaba francamente bueno ;)

    También agradecer a todos los que me mandasteis mails con algún que otro consejo, como podéis ver os he hecho mucho caso! jejeje

    Sólo me queda recomendar la ciudad a todo aquel que no ha estado, seguro que os gusta el cambio de registro, el ambiente por las calles y la mentalidad holandesa.

    Realizada la primera computación cuántica

    authorCarlos Martin | Diciembre 14, 2007

    QubitsEn varias ocasiones he hablado del posible primer computador cuántico pero que desgraciadamente nunca llegó a ser algo definitivo. Este nuevo paso me gusta más, al menos, lo considero más creíble, y es que un equipo internacional de científicos de la Universidad de Queensland y de la Universidad de Toronto ha conseguido factorizar un número empleando un ordenador cuántico elemental.

    Para conseguirlo, han manipulado fotones entrelazados cuánticamente ya así calcular los números primos (sólo divisibles por ellos mismos y por la unidad) del número 15, es decir, 3 y 5.

    Pese al importante paso conseguido y lo aparentemente sencillo que pueda resultar el cálculo, los científicos aseguran que conforme el número se hace más grande el problema se hace mucho más difícil, no sólo para cualquier humano, sino también lo es para cualquier computadora.

    Este es un pequeño aunque importante paso, pero aún pasaran varios años para disponer de computadores cuánticos elementales, en los que se usan generalmente iones, electrones u otro tipo de partículas (fotones de luz en este experimento), que son difíciles de manejar y requieren grandes instalaciones. De momento, factorizar el número 15 es el primer escalón.

    Fuente: NeoFronteras

    [Vídeo] Superfluido que atraviesa un vaso sólido

    La superfluidez es un estado de la materia caracterizado por la ausencia total de viscosidad, de manera que, en un circuito cerrado, fluiría interminablemente sin fricción. Es un fenómeno físico que tiene lugar a muy bajas temperaturas, cerca del cero absoluto, límite en el que cesa toda actividad. Un inconveniente es que casi todos los elementos se congelan a esas temperaturas.

    Pero hay una excepción: el helio, concretamente dos isótopos estables del helio, el Helio-4, que es el común, y el Helio-3. Y es a partir de este elemento con el que se ha realizado el sorprendente experimento que podéis ver en el vídeo, donde este “líquido” es capaz de atravesar la base de un sólido vaso somo si de un colador se tratase, realmente sorprendente.

    Vía | Digg

    Fuente de luz que dura 12 años sin electricidad

    LitroenergiaLitroenergia, así se llama este revolucionario material fluorescente capaz de emitir luz durante 12 años sin necesidad de consumir energía ni luz solar. Y no sólo esto, además no es un producto tóxico y es muy económico, pudiendo ahorrar al mundo miles de millones de dólares en costes energéticos, por lo pronto, se me ocurre su importante aplicación en países en vías de desarrollo.

    Para que os hagáis una idea, fabricar una hoja de impresión estándar de este material cuesta unos 0.35 centavos de dólar. También hay que destacar que estas fuente de luz no se ven afectadas por el frío y soportan hasta 5000 libras de presión.

    Sin duda, un importante avance que espero no se vea frenado su implantación por “oscuros” intereses comerciales de las compañías dominantes.

    Fuente: Ecofriend

    Crean por primera vez dos gatos clonados fluorescentes

    authorCarlos Martin | Diciembre 13, 2007

    Gatos_fluorescentesPrimero fueron los cerdos fluorescentes, y ahora dos lindos gatitos transgénicos han sido modificados genéticamente para que nazcan con la piel y los órganos fluorescentes y muestran un color rojo brillante cuando se les mira con luz ultravioleta (imagen).

    Para lograr este efecto se utiliza una proteína que provoca una fluorescencia rojiza en todo su organismo: piel, pelo, músculos, cerebro, corazón, hígado, riñón, páncreas, pulmones, estómago, intestinos, lengua e incluso en sus excrementos.

    El procedimiento consistió en recoger óvulos de una gata, vaciarlos de su material genético y llenarlos en su lugar con el de un siamés turco, del que se querían obtener copias exactas. Después, se añadió la proteína de la fluorescencia y, por último, se implantaron en 11 gatas, que hicieron de madres de alquiler. De los 176 óvulos transferidos, sólo se desarrollaron tres fetos, de los cuales uno nació muerto.

    Pese a lo espectacular, y poco útil, que resulta el experimento, los autores aseguran que esta técnica podría servir en el futuro para producir gatos clonados con los que estudiar varias enfermedades que afectan a las personas, ya que gatos comparten gran parte de su mapa genético con los humanos. De hecho, son más parecidos a nosotros que los roedores que suelen usarse en los laboratorios.

    Imagen: AFP
    Fuente: El Mundo

    Ropa de seda araña

    Tarantula_cebraUn grupo de investigadores de la Universidad de Shinshu, en Tokio, han desarrollado una novedosa técnica para producir fibra de seda de araña con lo que dicen, se podrán fabricar desde medias y calcetines hasta chalecos antibalas.

    Esta proeza se ha logrado gracias a la ingeniería genética, introduciendo genes de seda de araña en el cromosoma de gusanos de seda y obteniendo así, una fibra que es mezcla de seda pura y seda natural de araña mucho más resiste y duradera que la seda convencional.

    La seda de araña tiene propiedades que mejoran las del gusano de seda, es un material que resiste más y se deforma en mayor proporción, además, la tela de araña es cinco veces más fuerte que una placa de acero del mismo grosor y si se pudiera fabricar una tela de araña del grueso de un lápiz, ésta sería capaz de detener el vuelo de un avión.

    El paso que han hecho estos investigadores es muy importante, ya que es imposible tener granjas de arañas debido a la naturaleza de estos insectos arácnidos caníbales, que cuando ven amenazado su territorio se comen unos a otros.

    Este nuevo proceso, permitirá fabricar la seda de araña a partir de gusanos de seda del mismo modo que la seda natural, pudiendo producirse de forma masiva.

    Las principales aplicaciones de estas fibras será producir materiales resistentes deportivos o ropa protectora, también mallas para raquetas de tenis, redes e hilos para cañas de pescar e hilo para sutura en microcirugías y hasta chalecos antibalas.

    Fuente: BBC Ciencia

    Cristales de Silicio en Marte

    MarteEl vehículo explorador Spirit ha encontrado cristales de silicio en la superficie de Marte, convirtiéndose en el descubrimieto más importante que ha realizado este robot.

    En la Tierra, el cristal de silicio generalmente se produce de forma natural como resultado de un ambiente de vertientes sulfurosas o de fumarolas en las que surge vapor acídico de fracturas en el suelo. En ambos casos, la vida microbiana se multiplica en torno a esas vertientes, por lo que se convierte en un posible sitio de vida en Marte.

    Según científicos de la Nasa, es probable que los cristales de silicio hayan sido producto de fumarolas como las que existen en Hawai e Islandia.

    “Cualesquiera hayan sido las condiciones que la produjeron, esta concentración de cristales de silicio es probablemente el descubrimiento más importante hecho por Spirit al revelar que existió un posible sitio de vida en Marte”, dijo Steve Squyres, científico principal de la misión de los vehículos exploradores de la Nasa en Marte.

    Fuente: EFE

    Determinan que es posible morir de amor

    authorCarlos Martin | Diciembre 12, 2007

    AmorParece que el tópico se convierte en realidad, y es que morir de amor y tiene su correspondiente estudio científico. Esta vez han sido unos investigadores de la Universidad de Glasgow, Escocia, los que aseguran que el corazón destrozado por la pérdida de la persona amada puede conducir a la muerte. El estudio se ha publicado en la revista Journal of Epidemiology and Community Health.

    Los datos se recopilaron de unos cuatro mil matrimonios de entre 45 y 64 años de edad entre la década del ‘70 y 2004. En muchos casos, la pérdida de un ser querido agrava alguna dolencia previamente adquirida por la otra parte de la pareja, causando en algunos casos su fallecimiento.

    El estudio determina que los primeros 6 meses son críticos, siendo crucial el cómo se lleva el duelo más que el dolor de la pérdida. En esta primera fase se puede producir la muerte del viudo o viuda por diferentes causas, mientras que en los cinco años subsiguientes existe un alto índice de fallecer por problemas cardiovasculares.

    Posiblemente, una de las razones por las cuales se da este fenómeno es que la gente que pierde a sus parejas a menudo adquiere malos hábitos, como empezar a fumar, beber para sobrellevarlo mejor, alimentarse peor etc…

    Fuente: Impulso Baires

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