Fotografían al jerbo por primera vez

authorCarlos Martin | Diciembre 11, 2007

JerboAlgunos ya lo han bautizado como el Mickey Mouse del desierto, y es que esta criatura es sorprendente y finalmente se ha logrado fotografiar. Se trata del jerbo orejudo (en la imagen), un pequeño mamífero nocturno con orejas gigantes, que muy pocas veces ha sido visto en su hábitat natural: el desierto de China y Mongolia.

Lo han logrado grabar en el desierto de Gobi científicos de la Sociedad Zoológica de Londres (SZL) y automáticamente a pasado ser una especie en peligro en la Lista Roja de animales amenazados.

Estas curiosas criaturas saltan como canguros y gracias a los pelos que tienen en las patas, pueden saltar en la arena. Como dato curioso, tienen la relación oreja-cuerpo más grande que se conoce.

La grabación reveló que estos animales pasan las horas del día escondidos en sus madrigueras subterráneas bajo la arena, y que su dieta se compone fundamentalmente de insectos.

Ahora, los científicos están volcados en recopilar más información de este animal, conocer mejor sus costumbres e idear un plan de protección sobre el mismo.

Fuente: BBC Ciencia

Descubren cómo hacer que los robots reboten sobre el agua

Robot_reboteador_aguaHace ya un par de años, comentaba que se había descubierto como caminan sobre el agua los insectos, utilizando sus largas patas para ayudar a distribuir uniformemente el peso de su pequeño cuerpo y aprovechando la tensión superficial de esta. Sin embargo, la capacidad para rebotar sobre el agua sin hundirse ha sido un rompecabezas para los científicos hasta ahora.

Un equipo de investigadores ha logrado responder a esa pregunta estudiando las acciones del insecto zapatero, capaz de desplazarse hasta 100 veces la longitud de su cuerpo en un segundo mediante este efecto rebote. Los científicos, de la Universidad Carnegie Mellon, ya han desarrollado una pequeña araña robot (en la imagen) que puede caminar y rebotar sobre el agua como el zancudo zapatero.

Las aplicaciones de estos robots podrán ser muy variadas y útiles, desde monitorizar la calidad del agua hasta utilizarlos como robots espía. Podéis ver un vídeo de este sorprendente robot en el siguiente enlace.

Fuente: Environmental Grafitti

Crean un material que repele el aceite

Material_repele_aceiteUn tipo de material cuya estructura tiene la capacidad de repeler el aceite ha sido desarrollado recientemente por ingenieros del MIT según publica la revista Science.

Las aplicaciones podrías ser múltiples, quizá la más importante como primera opción podría ser la de proteger ciertas partes de un avión o de una nave espacial vulnerables al contacto con el combustible, tales como juntas de caucho o arandelas de goma.

“Sería muy bonito derramar gasolina en una fábrica o sobre una junta y comprobar que, en lugar de extenderse, sencillamente, cae desde la superficie”, asegura Robert Cohen, profesor de Ingeniería Química del MIT.

El aciete, a diferencia del agua, no tiene una elevada tensión superficial que provocaría la formación de gotas. Por ello, estos ingenieros han diseñado un material compuesto de microfibras especialmente preparadas, que protegen una gota de líquido, permitiéndola posarse, intacta, sobre la superficie de otro material.

Cuando las gotas de aceite entran en contacto con este material, que tiene una textura parecida a la de un Kleenex, éstas reposan sobre la fibra y una bolsa de aire las retiene entre las fibras. El amplio ángulo de contacto entre las gotas y las fibras previene que el líquido llegue a tocar el fondo de dicha superficie, evitando que se propague.

El máximo interés de las Fuerzas Aéreas de los Estados Unidos, que han financiado el proyecto, es usar estos nuevos materiales para proteger del fuel algunos componentes en aviones y naves espaciales.

Fuente: Tendencias21

Nuestro Sistema Solar es achatado

Sistema SolarLa sonda espacial Voyager 2, ha demostrado de forma “esperimental” que nuestro Sistema Solar no es perfectamente circular como una burbuja curvada, sino que tiene una forma aplastada, y dentada.

Para ello, se ha desplazado ni más ni menos que hasta la frontera de la Heliopausa, a unos mil millones de millas del Sol, observando como la burbuja es empujada más cerca del Sol por el campo magnético interestelar local.

El viento solar sopla en todas las direcciones, creando así una burbuja que se extiende hacia el espacio interestelar conocido como Heliopausa. Aquí fue donde la sonda espacial se encontró con la onda de choque que rodea nuestro Sistema Solar y que se conoce como Shock terminal del viento solar, que es justamente donde la velocidad del viento solar se reduce de forma abrupta por la presión del gas y el campo magnético.

La Voyager 2 cruzó 5 veces esta frontera, y en tres ocasiones pudo grabar los datos que demuestran este hecho. Ahora los astrónomos continuan recopilando más datos que confirmen esta teoria

Fuente: EspacioCiencia

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