Descubren palmera gigante en Madagascar que se autodestruye

authorCarlos Martin | Enero 21, 2008

Palmera_suicidaUna palmera gigante que brotó hace 100 años y que se ha autodestruido, ha sido descubierta en la isla de Madagascar, en el Océano Índico. Se trata de una palmera que puede llegar a los 18 metros de altura con una copa de unos cinco metros de diámetro. Los botánicos que la descubrieron la han bautizado como Tahina spectabilis.

Se trata de una especie única, que sólo existe en la zona noroeste de la isla, sin embargo, los habitantes del lugar sabían de su existencia y nunca la habían visto florecer.

Pero lo más curioso es el hecho de que se trate de una planta suicida, y se cree que este proceso vino propiciado cuando la planta comienzó a echar cientos de diminutas flores y frutos el año pasado, ya que utilizó mucha energía para el proceso de floración, perdiendo todos sus nutrientes y acabando completamente agotada.

Los científicos no creen que haya más de 100 palmeras de estas en la isla, y hacen especial hincapié en luchar por la preservación de tan curiosa especie.

Imagen: Kew
Fuente: El blog verde

Un avión de papel que volará a más de 8000 kilómetros por hora

Avion_papel_espacialInvestigadores de la Universidad de Tokio y de la Asociación de Japón Origami Aeronave pretenden elaborar aviones de papel capaces de volar por el espacio desde la Estación Espacial Internacional a la superficie de la Tierra.

Al parecer, están trabajando en un prototipo de 8cm, al que le han hecho pruebas de ultra-alta velocidad en un túnel de viento, y lo han fabricado con la forma de un transbordador espacial. Este peculiar avión tendrá que resistir el intenso calor así como velocidades de viento de Mach 7, es decir, más de 8000 kilómetros por hora.

La verdad que esta noticia me la quiero tomar con cierta distancia, me parece algo increíble, pero la he leído en diversas fuentes fiables, por lo que de momento, esperaremos su lanzamiento pues todavía no hay una fecha fijada.

Shinji Suzuki, profesor de ingeniería aeroespacial de la Universidad de Tokio asegura que espera que la tripulación de la estación espacial internacional pueda escribir un mensaje de paz en el avión antes de su lanzamiento, y pese a que no sabrán en que parte del mundo aterrizará el avión, sería bueno enviar este mensaje a cualquiera que lo encuentre.

Fuente: Yahoo News

Un traductor de ladridos de perros

Morro perroLos que tengan de mascota un perrito, entre los que no me incluyo, lo tendrán ahora mucho más fácil para comprender las necesidades de este en cada momento, y es que los matices de los ladridos de un perro, los aullidos y los gruñidos, pueden ser decodificados aparentemente a través de un programa informático desarrollado por científicos húngaros de la Universidad Eotvos en Budapest.

Según los expertos, este sofisticado programa puede percibir y distinguir la reacción emocional de 14 caninos de la raza Mudi, proveniente de Hungría. Para desarrollarlo, se analizaron 6.000 ladridos en diferentes circunstancias, cuándo un perro ha visto una pelota, cuándo pelea, juega, encuentra a un extraño o cuándo quiere salir de paseo.

Pese a lo sorprendente del experimento y del software en cuestión, los desarrolladores aseguran que todavía queda mucho para perfeccionarlo, ya que básicamente, la computadora reconoció correctamente el estado emocional de 43% de los perros en el estudio, toda vez que los humanos identificaron el 40%.

“Diría que hemos comprobado que existen diferencias contextuales muy fuertes entre los ladridos, pero que se requiere mayor investigación para determinar cuáles características pertenecen a cada raza en particular” asegura Csaba Molnar, director de la investigación.

Fuente: BBC Ciencia

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