Consiguen alargar las patas en ratones mediante regulación genética

authorCarlos Martin | Enero 24, 2008

RatonesUn equipo de investigadores que trabaja con ratones y murciélagos frugívoros han conseguido incrementar la longitud de las extremidades de los primeros gracias a los genes de los segundos.

Muchas veces hemos escuchado la frase: “Los murciélagos son ratones con alas”, y lo cierto es que no es tan lejana de la realidad. Una de las evidentes diferencias morfológicas es el antebrazo, mucho más largo en los murciélagos (sus alas). Tanto ratones como murciélagos tienen un gen llamado Prx1 que regula el desarrollo de extremidades, pero éste, es más activo en las alas de los murciélagos.

Ahora, un equipo de investigadores tomaron el trozo de ADN de los murciélagos que controla la actividad de Prx1 para implantarlo en los ratones.

El resultado ha sido magnífico, los ratones tienen patas delanteras más largas. No les brotaron alas, pero el estudio muestra que incluso los pequeños cambios pueden tener grandes consecuencias.

Fuente: Scientific American

Una calavera de 100.000 años

Calavera_100mil_añosUn grupo de arqueólogos chinos han desenterrado los fósiles de una calavera humana que podría datar de hace 100 mil años, un hallazgo que podría arrojar luz sobre un período crítico de la evolución humana.

El descubrimiento se ha producido en un yacimiento situado en Xuchang (centro de China), y consiste en 16 piezas de una calavera casi completa que posee unas cejas prominentes y una pequeña frente. Los restos hallados se fosilizaron porque quedaron enterrados a cinco metros de profundidad, cerca de un manantial cuyas aguas contienen altos niveles de calcio.

Sin embargo, parece ser que lo más sorprendente es que la calavera aún conserva una membrana fosilizada en su parte interior, lo que permitirá que los científicos estudiar el sistema nervioso de los antepasados del Paleolítico.

A parte de este importante hallazgo, también se han extraído unos 30.000 fósiles de animales y artefactos fabricados con hueso y piedra.

Fuente: BBC Ciencia

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