Consiguen alargar las patas en ratones mediante regulación genética

authorCarlos Martin | Enero 24, 2008

RatonesUn equipo de investigadores que trabaja con ratones y murciélagos frugívoros han conseguido incrementar la longitud de las extremidades de los primeros gracias a los genes de los segundos.

Muchas veces hemos escuchado la frase: “Los murciélagos son ratones con alas”, y lo cierto es que no es tan lejana de la realidad. Una de las evidentes diferencias morfológicas es el antebrazo, mucho más largo en los murciélagos (sus alas). Tanto ratones como murciélagos tienen un gen llamado Prx1 que regula el desarrollo de extremidades, pero éste, es más activo en las alas de los murciélagos.

Ahora, un equipo de investigadores tomaron el trozo de ADN de los murciélagos que controla la actividad de Prx1 para implantarlo en los ratones.

El resultado ha sido magnífico, los ratones tienen patas delanteras más largas. No les brotaron alas, pero el estudio muestra que incluso los pequeños cambios pueden tener grandes consecuencias.

Fuente: Scientific American

Una calavera de 100.000 años

Calavera_100mil_añosUn grupo de arqueólogos chinos han desenterrado los fósiles de una calavera humana que podría datar de hace 100 mil años, un hallazgo que podría arrojar luz sobre un período crítico de la evolución humana.

El descubrimiento se ha producido en un yacimiento situado en Xuchang (centro de China), y consiste en 16 piezas de una calavera casi completa que posee unas cejas prominentes y una pequeña frente. Los restos hallados se fosilizaron porque quedaron enterrados a cinco metros de profundidad, cerca de un manantial cuyas aguas contienen altos niveles de calcio.

Sin embargo, parece ser que lo más sorprendente es que la calavera aún conserva una membrana fosilizada en su parte interior, lo que permitirá que los científicos estudiar el sistema nervioso de los antepasados del Paleolítico.

A parte de este importante hallazgo, también se han extraído unos 30.000 fósiles de animales y artefactos fabricados con hueso y piedra.

Fuente: BBC Ciencia

Descubren una nueva especie de planta carnívora que come ratas pequeñas

authorCarlos Martin | Enero 23, 2008

Planta_carnivora_ratasUna nueva especie de planta carnívora, cuya dieta se basa en pequeñas ratas, ha sido descubierta en la península del Cabo de York, en el extremo nororiental de Australia, según los científicos de la Universidad James Cook .

Se trata de una nueva especie dentro de la familia de las plantas de jarra (pitcher plant), las cuales ya habían sido antes halladas en el Cabo de York. Ha sido bautizada como Tenax, es más grande que las que se conocían hasta ahora y crece como una parra.

Los descubridores no han querido señalar el punto exacto dónde localizó la nueva especie y se han limitado a indicar que fue cerca del río Jardine, en la parte más septentrional de la península, a unos 900 kilómetros al norte de Cairns. También indicaron que estas plantas son muy vulnerables, y sólo se encuentran en algunas áreas pequeñas, de modo que es mejor no revelar el lugar para evitar una afluencia masiva de curiosos y “recolectores” con fines lucrativos.

Imagen: Captiveexotics.info
Fuente: EFE

Vehículos aéreos espías del tamaño de un cigarrillo

Vehiculos_tamaño_cigarrilloIngenieros de la Universidad de Oklahoma y del DARPA (de nuevo, el interés militar en un avance tecnológico) han desarrollado unas pequeñísimas aeronaves no tripuladas de 7,5 cm de larga y un peso que no supera los 10 gramos. Pero lo más sorprendente es su sofisticado sistema de propulsión, mediante plasma.

La idea de esta miniaturización es su fácil transporte, los soldados los podrían llevar consigo sin problemas y usarlos en entornos de difícil acceso para poder comunicarse en largas distancias, además incluirán sistemas de navegación GPS para interiores y exteriores, sin duda, estamos ante un sistema de vigilancia portátil prácticamente infalible.

Fuente: News.com

La lentilla biónica

authorCarlos Martin | Enero 22, 2008

Lentilla_biónica Cada vez se desarrollan más “complementos” biónicos que en un futuro próximo los encontraremos tan normales como el último modelo de gafas de sol. Esta vez, se trata de las primeras lentillas biológicamente seguras dotadas de un microchip electrónico, creadas por un equipo de investigadores de la Universidad de Washington.

La principal característica de estas es el zoom que llevan incorporado, que permitirá aumentar la visión de los objetos enfocados, pero también estas lentes podrán ser utilizadas para navegar por Internet.
Los propios investigadores las han definido como una plataforma para la “supervisión”, y sus aplicaciones pueden ser innumerables, desde pilotos y conductores que podrían utilizarlas para ver la proyección de velocidad de su vehículo en su campo de visión hasta crear mundos virtuales para videojuegos.

De momento, el prototipo ha sido probado en conejos, ahora hay que demostrar que son seguras para la salud humana, aseguran los investigadores.

Fuente: El País

[Vídeo] Hormigas haciendo un hormiguero a cámara superrápida

Hacía tiempo que no colgaba un vídeo que tanto me gustan de cámara “superlenta” o “superrápida”, y aprovechando la excelente selección realizada por Aberron en Fogonazos me he decantado por este donde se puede observar a un laborioso grupo de hormigas hacer un auténtico hormiguero, realmente espectacular.

De hecho, hace ya había visto en alguna web estos hormigueros de gelatina azul, donde se pueden adquirir para posteriormente hacer cautiva alguna hormiga despistada y observar la evolución de este hormiguero en el salón de tu casa, como el que tiene un acuario vamos!

¿Un compuesto químico que mejora la memoria y “cura” la soledad?

DepresiónEl aislamiento social hace que la gente se estrese y se vuelva olvidadiza, pero pronto, un nuevo fármaco podría curar este problema. A fines del año pasado, se logró aislar una enzima cerebral que desencadena la “soledad”, o mejor dicho, los sentimientos ligados a los períodos de soledad. Reponer esta enzima en el cerebro podría mejorar la memoria y aliviar el estrés en estos periodos de tiempo.

Al menos eso pensaron investigadores de la Universidad de Illinois, que mantuvieron varios ratones por separado para ver qué cambios químicos tienen lugar en sus cerebros. El resultado fue que los solitarios ratones experimentaron una reducción de los niveles de esta enzima cerebral, según se publica en la revista Proceedings of the National Academies of Science.

Es posible que el aumento de la enzima ayude a aliviar el sentimiento de soledad y reactive la memoria. En cualquier caso, una mayor investigación al respecto podría descubrir un fármaco que haga posible que los seres humanos sometidos a intensos períodos de soledad no se vuelvan “locos”.

Fuente: Mad Science

Descubren palmera gigante en Madagascar que se autodestruye

authorCarlos Martin | Enero 21, 2008

Palmera_suicidaUna palmera gigante que brotó hace 100 años y que se ha autodestruido, ha sido descubierta en la isla de Madagascar, en el Océano Índico. Se trata de una palmera que puede llegar a los 18 metros de altura con una copa de unos cinco metros de diámetro. Los botánicos que la descubrieron la han bautizado como Tahina spectabilis.

Se trata de una especie única, que sólo existe en la zona noroeste de la isla, sin embargo, los habitantes del lugar sabían de su existencia y nunca la habían visto florecer.

Pero lo más curioso es el hecho de que se trate de una planta suicida, y se cree que este proceso vino propiciado cuando la planta comienzó a echar cientos de diminutas flores y frutos el año pasado, ya que utilizó mucha energía para el proceso de floración, perdiendo todos sus nutrientes y acabando completamente agotada.

Los científicos no creen que haya más de 100 palmeras de estas en la isla, y hacen especial hincapié en luchar por la preservación de tan curiosa especie.

Imagen: Kew
Fuente: El blog verde

Un avión de papel que volará a más de 8000 kilómetros por hora

Avion_papel_espacialInvestigadores de la Universidad de Tokio y de la Asociación de Japón Origami Aeronave pretenden elaborar aviones de papel capaces de volar por el espacio desde la Estación Espacial Internacional a la superficie de la Tierra.

Al parecer, están trabajando en un prototipo de 8cm, al que le han hecho pruebas de ultra-alta velocidad en un túnel de viento, y lo han fabricado con la forma de un transbordador espacial. Este peculiar avión tendrá que resistir el intenso calor así como velocidades de viento de Mach 7, es decir, más de 8000 kilómetros por hora.

La verdad que esta noticia me la quiero tomar con cierta distancia, me parece algo increíble, pero la he leído en diversas fuentes fiables, por lo que de momento, esperaremos su lanzamiento pues todavía no hay una fecha fijada.

Shinji Suzuki, profesor de ingeniería aeroespacial de la Universidad de Tokio asegura que espera que la tripulación de la estación espacial internacional pueda escribir un mensaje de paz en el avión antes de su lanzamiento, y pese a que no sabrán en que parte del mundo aterrizará el avión, sería bueno enviar este mensaje a cualquiera que lo encuentre.

Fuente: Yahoo News

Un traductor de ladridos de perros

Morro perroLos que tengan de mascota un perrito, entre los que no me incluyo, lo tendrán ahora mucho más fácil para comprender las necesidades de este en cada momento, y es que los matices de los ladridos de un perro, los aullidos y los gruñidos, pueden ser decodificados aparentemente a través de un programa informático desarrollado por científicos húngaros de la Universidad Eotvos en Budapest.

Según los expertos, este sofisticado programa puede percibir y distinguir la reacción emocional de 14 caninos de la raza Mudi, proveniente de Hungría. Para desarrollarlo, se analizaron 6.000 ladridos en diferentes circunstancias, cuándo un perro ha visto una pelota, cuándo pelea, juega, encuentra a un extraño o cuándo quiere salir de paseo.

Pese a lo sorprendente del experimento y del software en cuestión, los desarrolladores aseguran que todavía queda mucho para perfeccionarlo, ya que básicamente, la computadora reconoció correctamente el estado emocional de 43% de los perros en el estudio, toda vez que los humanos identificaron el 40%.

“Diría que hemos comprobado que existen diferencias contextuales muy fuertes entre los ladridos, pero que se requiere mayor investigación para determinar cuáles características pertenecen a cada raza en particular” asegura Csaba Molnar, director de la investigación.

Fuente: BBC Ciencia

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