Logran que ratas con lesiones medulares vuelvan a caminar

authorCarlos Martin | Enero 10, 2008

RatonUna nueva puerta a la esperanza para los enfermos de lesiones medulares se acaba de abrir, según publica la revista Nature, neurobiólogos de la Universidad de California lograron que ratones con daños parciales en sus médulas volvieran a caminar diez semanas después de la lesión.

No es la primera vez que escuchamos noticias de este tipo, pero en este caso, la técnica utilizada es innovadora, demostrando que el cerebro y la médula espinal son capaces de reorganizarse y utilizar nuevas rutas para restaurar la comunicación a nivel celular y volver a caminar.

Se sabe que si se fractura la médula espinal se interrumpe la ruta que el cerebro utiliza para enviar mensajes a las células nerviosas. Hasta la fecha, se creía que esta era la única manera de comunicación y por lo tanto, sólo restaurando esta vía se podía lograr que las personas con una lesión similar volvieran a caminar. Pero estos investigadores han descubierto algo muy importante, que se puede establecer un “diálogo” por un camino alternativo.

En los ratones del experimento, al seccionar intencionadamente la médula, se recuperó la conexión por el centro de la misma, que contiene rutas nerviosas más pequeñas y que los investigadores dejaron intacta. Entre 8 y 10 semana, los ratones recuperaron la capacidad de controlar el movimiento de sus piernas, no sin ciertas dificultades, pero podían andar. El sistema nervioso había sido capaz de redirigir los mensajes desde el cerebro por otro camino.

Vía | Slashdot

Una cerda transgénica fosforescente pare dos lechones que también brillan

Cerdos_cria_fluorescentesLa moda de crear animales fosforescentes ya está perdiendo su gracia, primero fueron cerdos, luego tres gatitos y a saber cual será la próxima víctima de esta coloreada tendencia. Pero este caso tiene algo más especial, de hecho, se trata de una de los tres cerdos que ya comenté que tras ser cruzada con un macho ordinario parió dos lechones que heredaron sus brillantes características.

Las pezuñas, los hocicos y las lenguas de los dos cochinillos, que forman parte de una camada de once, brillan en la oscuridad, al igual que le ocurre a su madre, explicó Liu Zhonghua, director de la investigación efectuada en la Universidad de Agricultura Nororiental (China).

“Esto significa que la tecnología para reproducir cerdos transgénicos a través de la transferencia nuclear somática (traslado de material genético de una célula a un óvulo) está madura”, añadió.

Para conseguir esta fosforescencia se inyecta a los embriones una proteína procedente de medusas, una de las pocas especies fosforescentes del reino animal.

Según Liu, el alumbramiento demuestra que los animales transgénicos “son normales”, pues se reproducen y transmiten el gen implantado genéticamente a sus descendientes.

Fuente: EFE

Islas artificiales para producir electricidad

authorCarlos Martin | Enero 9, 2008

Isla artificial electricidadCada vez son más las alternativas ecológicas para la producción de energía, parece que la sociedad se va concienciando y surgen sorprendentes proyectos como este de Alex y Dominic Michaelis, que pretenden aprovechar las cálidas aguas del Trópico para crear una especie de islas energéticas que serían auténticas centrales dedicadas a la producción de electricidad en medio del océano.

Esto se lograría aprovechando la diferencia de temperatura entre el agua de la superficie marina, ya que hay zonas con variaciones entre 29ºC y 5ºC, creando un ciclo para aprovechar esta energía térmica y transformarla en eléctrica para su posterior utilización.

El sistema utiliza el agua caliente para calentar amoníaco que rápidamente pasaría a estado vapor, este vapor, como en cualquier central térmica, movería una turbina para producir electricidad. El amoníaco se recircularía hasta las profundidades donde debido a las bajas temperaturas se enfriaría y recuperaría su estado líquido, listo para un nuevo ciclo.

Los investigadores además aseguran la posibilidad de utilizar estas islas para generar agua lista para el consumo humano, así como producir combustible de hidrógeno muy útil en un futuro, ero no sólo eso, también dotarían a la isla de paneles solares, molinos de viento y turbinas subacuáticas para aprovechar las corrientes marinas. Vamos, un todo en uno integrado capaz de generar 250 megawatios y 300 millones de litros de agua potable todos los días.

Fuente: El Mundo

Todos los ojos azules proceden de una única persona

Ojo azulUn científico danés aseura que todas las personas que poseen ojos azules descienden de un único y común ancestro. Parece ser que el marrón es el color original de los ojos en los humanos, por eso la mayoría de los habitantes del mundo los tienen de este color. El color azul vendría provocado por una mutación genética, ocurrida en una sola y única persona, y que ha pasado a las siguientes generaciones. El descubrmiento ha sido publicado en la revista científica Human Genetics.

Este científico, llamado Hans Eiberg, es profesor del Instituto Pamun de la Universidad de Copenhague y ha descubierto que la mutación es la que bloquea la producción de la melanina, el pigmento que produce el color marrón de los ojos. Los más destacable es el hecho que esta mutación ocurrió una sola vez en toda la historia de la humanidad. Eiberg ya había descubierto un cromosoma que apuntaba hacia el OCA2, el gen que decide el color de los ojos en las personas.

Para llegar a esta conclusión se ha analizado el ADN de turcos, israelitas y asiáticos que tienen la piel oscura pero los ojos azules. Todos tienen la misma secuencia en una parte del ADN donde, por el contrario, las personas que tienen los ojos marrones tienen variaciones.

Según los cálculos de Eiberg, esta mutación ocurrió hace unos 6.000 o 10.000 años y subraya que la evolución de los individuos con ojos azules ha ido muy bien. “Una mutación en una sola persona se ha convertido en 300 millones de copias en 150 millones de personas. Tiene que ser algo relacionado con la selección sexual positiva de los que tienen ojos azules” asegura.

Fuente: JM Noticias

La circuncisión no reduce la satisfacción sexual

authorCarlos Martin | Enero 8, 2008

CircuncisionYa hemos visto como la circuncisión reducía el riesgo de contraer Sida, pero un reciente estudio demuestra que además, los hombres que son circuncidados pueden disfrutar de los mismos niveles de satisfacción sexual y rendimiento que el resto de hombres. Este estudio se ha realizado a alrededor de 4500 hombres y ha sido publicado en la revista BJU International.

El equipo de investigación estudió 4456 hombres de Uganda con edades comprendidas entre los 15 a 49 años que no tenían el virus del VIH. 2210 se asignaron al azar a recibir la circuncisión y en el resto, 2246, se retrasó por 24 meses.

A partir de aquí, se estableció un seguimiento a los seis, 12, 24 meses y posteriormente, comparando la información sobre el deseo sexual, satisfacción sexual y el rendimiento de los hombres circuncidados y el grupo control.

Los resultados mostraron que el 98,6 por ciento de los hombres circuncidados no informó de problemas en la penetración, en comparación con el 99,4 por ciento del grupo de control. El 99,4 por ciento de los hombres circuncidados no informó de dolor en el coito, en comparación con el 98,8 por ciento del grupo de control, y la satisfacción sexual fue más o menos constante en el grupo de la circuncisión, alrededor del 98,5, pero si aumentó ligeramente a 99,9 por ciento en el grupo control. Esta diferencia no se consideró importante.

A los seis meses si hubo una pequeña, pero estadísticamente significativa diferencia, problemas con la penetración y el dolor entre el grupo de circuncidados, pero fue temporal y no se informó en posteriores visitas de seguimiento.

Según Ronald Gray H de la Escuela Bloomberg de Salud Pública en la Universidad Johns Hopkins, estos estudios son muy importantes, demostrando que la circuncisión puede ser un método para prevenir la transmisión del VIH pero sin reducir el palcer sexual en los hombres circundados.

Fuente: Science Daily

[Vídeo] Bebiendo agua en ingravidez

En el siguiente vídeo se puede observar perfectamente el fenómeno de la tensión superficial, fenómeno por el cual la superficie de un líquido tiende a comportarse como si fuera una delgada película elástica. El líquido, en este caso agua, que el astronauta quiere beber, forma una esfera deformable y esta es la que se engulle y lo hidrata. En algunos casos, la tensión superficial es tan grande que pueden emplear palillos chinos para beber.

Vía | El Tao de la Física

¿Acabaron los insectos con los dinosaurios?

Dinosaurio_enanoUna nueva teoría se suma a las ya existentes a la desaparición de los dinosaurios sobre la faz de la Tierra, aunque esta, bajo mi punto de vista, es la más sorprendente. Según dos paleontólogos estadounidenses de la Universidad de Oregón, los culpables fueron los diminutos insectos, que no sólo transmitieron graves enfermedades a los gigantescos saurópodos, sino que produjeron tal cambio en el medio ambiente que les dejaron sin su alimento.

Estos dos paleontólogos son especialistas en el estudio de los insectos atrapados en ámbar hace millones de años y conservados en perfectas condiciones, incluso su sangre, o mejor dicho, la sangre que extrajeron de los animales que picaron, donde se encuentran los microorganismos que causaron algunas de las enfermedades letales hace millones de años y que sería la principal causa de su extinción.

Entre algunas de las enfermedades implicadas, la leishmania, un mal que hoy en día también afecta a reptiles y humanos, y el parásito de la malaria, que infecta a las lagartijas, serían las más destacadas.

En cualquier caso, los investigadores argumentan que esto contribuiría a la desaparición de los dinosaurios, pero no sería la única causa, la escasez de comida sería otro factor importante, descartando lo que para ellos es una sorprendente explicación y muy extendida, la caída de un gigantesco meteorito en la península de Yucatán (México).

«No podemos asegurar que los insectos y la propagación de enfermedades sea la única causa de la extinción, pero por nuestras investigaciones creemos que tuvieron una gran participación en esta extinción y un tremendo impacto en la ecología de la Tierra, causando la desaparición de otros organismos terrestres», aseguran los paleontólogos.

Fuente: El Mundo Ciencia

Los nanotubos de boro podrían mejorar los de carbono

Nanotubos_02He publicado muchos artículos donde los nanotubos de carbono parecían ser la panacea del mundo nanométrico, los que conseguirían, gracias a sus sorprendentes propiedades, monopolizar los avances nanotecnológicos. Es por eso que esta noticia me ha sorprendido, según publica la revista Newsciencist, recientes ensayos con tubos construidos con nitruro de boro demuestran que estos tienen muchas de las propiedades de los nanotubos de carbono pero con características superiores en algunas aplicaciones electrónicas. Por ejemplo, las simulaciones muestran que bajo esta estructura los nanotubos de boro tendrían propiedades eléctricas de conductores metálicos, pero también de semiconductores, permitiendo su utilización en nanodispositivos similares a diodos y transistores.

Un nanotubo es una estructura tubular con unas dimensiones del orden del nanometro, aproximadamente 1000 veces más pequeño que un cabello humano. Pero no solo el carbono y el boro son capaces de crear estas estructuras, hoy sabemos que estas estructuras tubulares se extiende a casi todos los compuestos inorgánicos que forman estructuras laminares.

Pese a este sorprendente hallazgo, parece ser que la estructura más compleja e inestable de los nanotubos de boro (mejorada por los científicos añadiendo un átomo extra en el centro de algunos de los hexágonos) evitará que estos desplacen a los nanotubos de carbono en la mayoría de áreas.

Fuente: The Inquirer

Comenzamos 2008

authorCarlos Martin | Enero 7, 2008

2008Con unos días de retraso os quería felicitar el recién estrenado 2008 y comenzar de nuevo la andadura por NovaCiencia. Estos días he aprovechado para hacer cosas que tenía pendientes, estar con la familia y desconectar el ordenador :D, así que a la vuelta me he encontrado con un montón de mails, noticias, sugerencias, en fin… los iré respondiendo poco a poco, si alguien está esperando alguna respuesta, prometo que llegará ;)

En cuanto a las notícias, me pongo ahora mismo manos a la obra, os aseguro que tengo cientos acumuladas!, así que me toca hacer una titánica criba. De momento…

¡¡FELIZ 2008 LLENO (ESPEREMOS) DE MUCHAS NOVEDADES CIENTÍFICAS!! :D

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