Científicos consiguen volver magnéticos átomos de oro, plata y cobre

authorCarlos Martin | Febrero 28, 2008

OroUn equipo internacional, liderado por físicos y químicos de la Universidad del País Vasco (UPV), ha conseguido volver magnéticos átomos de oro, plata y cobre, que, además, se pueden considerar “los imanes más pequeños jamás conseguidos”.

Según ha explicado la propia universidad, el magnetismo aparece al disminuir el tamaño del oro, plata o cobre, materiales que intrínsecamente no son magnéticos, hasta dimensiones nanométricas y rodearlo de moléculas orgánicas previamente seleccionadas.

Esta asombrosa conversión de elementos no magnéticos en magnéticos no ocurre únicamente a temperaturas bajas sino que se mantiene también a temperatura ambiente, lo cual es muy “significativo”, según los expertos de la mencionada universidad.

Este hallazgo, se publicará en la revista internacional del ámbito de la nanotecnología Nanoletters, y plantea, según sus autores, nuevas preguntas relacionadas con los hasta ahora aceptados mecanismos físicos asociados al magnetismo y “abre la puerta a interesantes aplicaciones todavía no descubiertas”.

Fuente: EFE

El helicóptero “más ecológico” del mundo

Helicoptero_EC175Un nuevo modelo de helicóptero diseñado por Eurocopter, está llamado a ser la aeronave más ecológica de su categoría, según aseguran sus ingenieros.

EL modelo en cuestión, el EC175, tiene una capacidad para 16 pasajeros, pero todavía le quedan 2 años de puesta a punto, antes de iniciar la fabricación del primer prototipo.

En términos de seguridad, accesibilidad, espacio y comodidad en cabina, el EC175 ya toma forma para convertirse en un formidable competidor en el mercado. Eurocopter también indicó que el nuevo modelo será la “referencia” en las próximas décadas y resaltó su capacidad multimisión, sus avanzadas tecnologías, sus dimensiones y la comodidad y diseño de su cabina, su seguridad y mantenimiento reducido.

Pero si nos centramos en el tema ecológico, el aparato se logra un nivel muy bajo de vibraciones, gracias al diseño de las palas, minimizando los ruidos interior y exterior para conseguir el aparato más silencioso en su clase, y con las emisiones más bajas por pasajero transportado.

Y su polivalencia no se queda atrás, estamos ante un helicóptero biturbina, capaz de cubrir un amplio abanico de misiones muy exigentes, como cambio de personal en plataformas de la industria del petróleo y el gas, búsqueda y salvamento a larga distancia, servicios públicos, seguridad nacional y urgencias médicas, así como viajes de negocios y comerciales de primera categoría.

Fuente: La Flecha

Descubren el mayor reptil marino de la era de los dinosaurios

authorCarlos Martin | Febrero 27, 2008

Pliosaurio noruegoUnos paleontólogos noruegos han descubierto el mayor reptil marino de la era de los dinosaurios, al menos, encontrado hasta la fecha. Tales son sus dimensiones, que ha sido bautizado como “El Monstruo”.

La colosal criatura fue un depredador acuático de casi 15 metros de longitud perteneciente al grupo de los pliosaurios, reptiles marinos de gran tamaño y potentes mandíbulas.

El fósil, descubierto en el Ártico a 1.300 kilómetros del Polo Norte, pertenece al jurásico y tiene alrededor de 150 millones de años.

Estos pliosaurios tenían cuerpo con forma de lágrima y dos conjuntos de poderosas aletas que usaban para “volar” sobre las aguas en busca de animales aéreos. Su corto cuello sostenía un enorme cráneo repleto de impresionantes dientes. Los pliosaurios estaban a la cabeza de los depredadores marinos de su tiempo, y medían, normalmente, entre cinco y seis metros.

Este animal noruego tenía un tamaño estimado de 15 metros, lo que lo convierte en el plesiosaurio pliosaurio más largo y más pesado jamás encontrado.

Imagen: Tor Sponga | Universidad de Oslo.
Fuente: El Mundo

Los peces saben contar

Gambusia_HolbrookiLos peces saben contar hasta cuatro, al menos los de la especie Gambusia Holbrooki (en la imagen), según ha revelado un estudio de la Universidad de Padua.

El profesor del departamento de Psicología General, Christian Agrillo, asegura los peces de esa especie saben distinguir el grupo más numeroso cuando lo tiene delante.

“Estos peces, para protegerse de los predadores tienden a formar grupos numerosos. A través de los experimentos de laboratorio hemos observado que colocando un pez a un lado de una pecera frente a dos grupos de peces de número diverso, el pez solitario reconoce el mayor y tiende a agregarse a ese”, explicó Agrillo.

Según el profesor, la decisión se produce siempre que el pez solitario debe escoger entre grupos de dos o tres miembros y de tres o cuatro. Sin embargo, cuando tiene que elegir entre grupos de cinco o seis, el pez solitario no llega a ser capaz de distinguir cuál de los dos es mayor.

De ahí, los científicos han deducido que el Gambusia Holbrooki, originario de norteamérica e importado a Europa a principios del siglo XX para combatir la malaria por su voracidad con las larvas de insecto, sabe contar hasta cuatro.

Sin embargo, si la diferencia entre ambos grupos es muy grande, como cuando tiene que decidir entre grupos de ocho y dieciséis, el pez solitario es capaz de agregarse al más numeroso. Los científicos del estudio piensan que otras especies de peces también podrían hacer las mismas cuentas.

Fuente: EFE

[Vídeo] Eclipse lunar Febrero ‘08

Como ya comentamos en su día, la semana pasada pudimos disfrutar del último eclipse total de esta década. He de confesar que a las 3:00 AM caí rendido y no pude verlo todo (teniendo en cuenta que me levanto a las 7:00!) así que para los que lo vimos a medias o para los que no lo vieron, aquí os dejo una secuencia de 1180 fotografías donde se ve todo el proceso.

Para hacer este video se empleó un telescopio Celestron C8 y una cámara Canon 350d. A disfrutarlo!

Vía | El Tao de la Física

Producen el haz láser más poderoso del mundo

authorCarlos Martin | Febrero 26, 2008

LáserCientíficos de la universidad de Michigan han logrado producir un pulso de haz láser de 30 femtosegundos (1 fs = 1×10-15 s), con una energía equivalente a 300 teravatios (1 tervatio = 1×1012 w) de energía. Para que nos hagamos una idea, esta cantidad es 300 veces la capacidad de toda la red eléctrica de Estados Unidos.

Otra comparativa bastante esclarecedora es que si pudiésemos sostener una lupa en el espacio y concentráramos toda la luz del Sol hacia un grano de arena en la Tierra, ese foco se aproximaría a la intensidad de un haz de láser hecho en un laboratorio de la Universidad de Michigan, abrumador.

El director de la investigación, el profesor de ingeniería Karl Krushelnick asegura que “Ésa es la intensidad instantánea que podemos producir. No sé de algún otro sitio en el universo donde hubiese esta intensidad de luz. Creemos que hemos establecido una marca mundial”.

El haz que marcó el récord mide 20 mil millones de billones de vatios por centímetro cuadrado y concentró esa energía en una partícula de 1.3 micrones, aproximadamente la centésima parte del diámetro de un cabello humano. Y no sólo esto es un gran avance, además, este láser puede producir el haz una vez cada 10 segundos, en tanto que otros láser poderosos requieren varias horas para recargarse.

Estamos ante un gran avance, muy superior a cualquier desarrollo previo, de hecho, este nuevo láser tiene una intensidad de dos órdenes de magnitud más que cualquier otro láser producido en el mundo, y podrá ser utilizado, entre otras muchas aplicaciones para un desarrollo eficiente de haces de protones y electrones cuya radiación se utilice en el tratamiento del cáncer.

Fuente: El Universal

Una ventana para ver “en directo” la enfermedad de Alzheimer

Ventana_alzheimerComo si de una pantalla de televisión se tratase, se han implantado a unos ratones ventanas en el cráneo que han permitido observar “en directo” la evolución de la enfermedad de Alzheimer. ¿Y como lo han conseguido? Realizando una abertura en la cabeza que dejaba sus cerebros al descubierto y a continuación, sustituyendo la porción de hueso que se les había quitado por un cristal transparente.

Mediante un sistema denominado microscopía con focal multifotón, que permite ver con bastante profundidad el tejido vivo sin dañarlo, los científicos pudieron “asomarse” a estas miniventanas y observar la evolución de forma continua que tenían lugar en estos roedores que habían sido previamente modificados genéticamente para que desarrollasen los síntomas propios de esta patología neurodegenerativa.

Los resultados han sido sorprendentes, revelando que las lesiones propias de la enfermedad de Alzheimer no se forman, al menos en ratones, durante largos periodos de tiempo, sino que un lapso de 24 horas fue suficiente para observar cambios significativos en el cerebro.

Los síntomas más característicos de esta patología son la pérdida de memoria y las alteraciones del comportamiento en las fases más tempranas. En las etapas avanzadas se produce un deterioro cognitivo grave y demencia.

Imagen: Dos placas amiloides (azul) junto con neuritas (verde) y vasos sanguíneos (rojo). (Foto: Nature)
Fuente: El Mundo

Filman por primera vez en la historia a un electrón

authorCarlos Martin | Febrero 25, 2008

Electron_filmadoSin duda, y pese a estar aún en Febrero, una de las noticias del año, y es que científicos suecos han logrado filmar por primera vez en la historia un electrón en movimiento. El vídeo lo podéis descargar en el siguiente enlace.

http://www.atto.fysik.lth.se/video/emovie.avi

La película muestra cómo un electrón se mueve sobre una onda de luz justo después de haber sido arrancado de un átomo. Hasta la fecha esta hazaña había sido imposible ya que los electrones se mueven a velocidades extremadamente altas y las fotografías realizadas siempre salían borrosas.

Para lograrlo, el equipo de científicos de la Universidad de Lund Facultad de Ingeniería en Suecia han hecho uso de una nueva tecnología que genera pulsos cortos de láser de luz intensa, del orden de attosegundos (10 -18 segundos), logrando capturar el movimiento de electrones por primera vez.

“Un electrón tarda alrededor de 150 attosegundos en dar la vuelta al núcleo de un átomo” comenta Johan Mauritsson, uno de los científicos. Para que nos hagamos una idea prosigue: “un attosegundo está relacionado con un segundo como un segundo está relacionado con la edad del universo“.

Además, con la ayuda de otro láser también han conseguido captar una colisión entre un electrón y un átomo.

Ahora, estos científicos esperan conocer más acerca de lo que sucede con el resto del átomo cuando un electrón es arrancado, por ejemplo cómo y cuándo otros electrones acuden a llenar el vacío que se crea.

Fuente: Physorg

Desarrollan un material sólido de goma que cuando se rompe en dos puede recomponerse

Material_solido_autoreparableLa revista Nature publica una interesante noticia en la que investigadores de la Institución Educativa Superior de Física y Química Industrial en París (Francia) han desarrollado un material sólido de goma (algo parecido a una plastilina sólida) que cuando se rompe en dos puede recomponerse.

Este nuevo tipo de goma, ha sido fabricado con ácidos grasos y urea, y una vez que se sintetiza está listo para su procesamiento. Las gomas estándar pueden estirarse en un porcentaje mucho mayor que otros materiales sólidos. Para crear un material similar pero que pueda repararse una vez que se rompe, los investigadores utilizaron diferentes grupos de moléculas que se unen entre sí a través de enlaces de hidrógeno, un tipo de enlace químico muy común en la naturaleza.

Las moléculas asociadas para formar una “goma supramolecular” contienen cadenas y enlaces cruzados. No sólo se pueden expandir en varias veces su tamaño original, sino que se puede autorreparar cuando las superficies se unen en una habitación a temperatura ambiente durante unos minutos.

Imagen: François Tournilhac / Ludwik Leibler
Fuente: Agencias

Científicos ubican el “punto G”

authorCarlos Martin | Febrero 24, 2008

Punto_GUn nuevo misterio está a punto de desvanecerse, el enigmático y controvertido disparador de la satisfacción sexual femenina, el punto G. Y es que, según un equipo de investigadores italianos, puede ser localizado utilizando el ultrasonido.

Hasta la fecha, la medicina no había sido capaz de ubicar este misterioso punto, pero estos científicos aseguran en la revista New Scientist que encontraron un área de tejido más grueso entre las mujeres que dicen tener orgasmos.

El ultrasonido fue utilizado para medir el tamaño y la forma del tejido que está más allá de la pared frontal de la vagina, a menudo considerado el lugar donde se encuentra el punto G. En nueve de las mujeres que afirmaron haber alcanzado el orgasmo vaginal, los tejidos entre la vagina y la uretra eran en promedio más gruesos que en las 11 mujeres restantes.

El doctor Jannini, jefe de la investigación aseguró que: “Por primera vez, es posible determinar con un método simple, rápido y barato si una mujer tiene o no un punto G”.

Aunque lejos de zanjar el asunto, el doctor Tim Spector, del Hospital Santo Tomás de Londres, dice que el tejido más grueso podría ser, en realidad, parte del clítoris, otra área extremadamente sensible.

Por lo tanto, todavía se deberán realizar mas pruebas para determinar quien está en lo cierto, pero lejos de preocuparse de la existencia del misterioso punto, lo mejor, como dice la sexóloga Petra Boynton, es relajarse y no centrarse ni obsesionarse con esa área concreta, pues se ignoran todas las demás.

Fuente: BBC Ciencia

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