Crean un embrión con ADN de tres padres

authorCarlos Martin | Febrero 6, 2008

EmbarazoCuando hoy me he levantado y he visitado las páginas que suelo leer sobre ciencia, prácticamente todas se hacían eco de esta noticia, ya sean páginas de habla hispana, como inglesa, la difusión alrededor del mundo ha sido espectacular. Y no es para menos, científicos británicos de la Universidad de Newcastle han logrado fecundar un embrión in vitro a partir del ADN de un hombre y dos mujeres, en lo que consideran un hito en este tipo de técnicas.

La primera pregunta que nos podemos hacer es ¿para qué?, según los investigadores, esto permitirá erradicar una serie de enfermedades hereditarias, incluyendo ciertos tipos de epilepsia así como a ayudar a aquellas mujeres que padecen defectos mitocondriales, los que se cree, podrían ser la causa de cerca de medio centenar de patologías.

Para lograr esta hazaña los científicos realizaron un transplante de mitocondria en diez embriones severamente anormales descartados de tratamientos tradicionales de fertilidad asistida. A pocas horas de su creación, se retiró el núcleo (que contiene el ADN del madre y el padre) y se lo implantó en otro óvulo vaciado de gran parte de su carga genética.

Estos embriones comenzaron a desarrollarse normalmente, pero los investigadores decidieron destruirlos a los seis días. De hecho, sólo tienen permiso para hacer pruebas de laboratorio pero no para ofrecer esta técnica como un posible tratamiento en humanos. Almenos, de momento…

Fuente: BBC Ciencia

Desarrollan una cebolla que no produce lágrimas y mantiene su sabor

CebollaVarios científicos agrícolas neozelandeses, en colaboración con colegas japoneses, han desarrollado una cebolla que no provoca lágrimas al ser cortada.

La hortaliza, de Crop & Food Research, tiene un aspecto convencional, pero tiene 500 veces menos del componente irritante que provoca las lágrimas.

Para lograr mantener el sabor, pero eliminando las lágrimas, la nueva cebolla ha sido elaborada silenciando el gen que produce la enzima que pone en funcionamiento las glándulas lacrimógenas. La cebolla suelta esta enzima al ser cortada, dando paso a una cadena de reacciones químicas que resultan en una sustancia irritante que estimula las glándulas de los ojos, provocando las lágrimas.

Para probar la eficacia del “invento”, los investigadores aplastaron cantidad de cebollas en el laboratorio, sin que a ninguno de ellos le cayera una sola lágrima. Algunos ya aseguran que la nueva cebolla será un elemento fundamental en las cocinas familiares de todo el mundo.

Fuente: Europa Press

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