Crean inmunidad viral en laboratorio

authorCarlos Martin | Febrero 15, 2008

VirusUn equipo de científicos canadienses de la Universidad McGill han descubierto en un laboratorio la manera de potenciar el sistema de defensa natural de un organismo contra los virus, haciendo a las células inmunes a la gripe y otros ataques potencialmente mortales.

Pese a la aparente buena noticia, los científicos aseguran que de momento este proceso no puede realizarse en células humanas, pero pese a esto, aseguran que la técnica podría ayudar al desarrollo de nuevas terapias antivirales.

La clave del proceso es la estimulación de la proteína interferón que se encuentra en el frente de batalla que tiene cada célula contra el ataque de virus. Para estimular su producción, los investigadores lograron eliminar dos genes claves en ratones que permitieron una mayor producción de interferón, lo que a su vez obstaculizó la reproducción de virus, especialmente los responsables de la gripe.

Esto alimentó las expectativas sobre la posibilidad de combatir una variedad de cepas responsables de las vidas de millones de personas, las famosas pandemias, como la que actualmente nos amenaza, la famosa gripe aviar.

Ahora, el siguiente paso es lograrlo con humanos, quizá con otra técnica pero con los mismos resultados. Además, no se detectaron anormalidades o efectos secundarios en los ratones de laboratorio así que los científicos ya están manos a la obra para diseñar una droga que pueda actuar del mismo modo en los genes humanos.

Fuente: BBC Ciencia

Un automóvil que funciona con aire

Coche_aireAntes de lo que podríamos pensar, en apenas un año, veremos en nuestras carreteras un automóvil que funciona con aire comprimido y evita las emisiones contaminantes.

Este novedoso vehículo, bautizado como OneCat, tendrá cinco asientos y una carrocería de fibra de vidrio, pesará sólo 350 kilogramos y costará unos 4.900 US$.

El aire comprimido que utilizará como combustible se almacenará en tanques de fibra de carbono acoplados al chasis, que podrán ser llenados de nuevo en tan sólo 3 minutos, superando con creces el tiempo de carga de otros prototipos eléctricos que llevan baterías.

Durante viajes largos, el aire comprimido empujará los pistones que serán estimulados por un quemador de combustible el cual calentará el aire para incrementar la presión.

Ante la duda de si explotarían estos tanques de aire comprimido en un posible accidente, los desarrolladores aseguran “que los tanques no explotarán, se partirán de manera estruendosa”.

Parece que los primeros compradores de este vehículo serán las personas que estén especialmente preocupadas con el medio ambiente, pero poco a poco, si el precio es económico y las prestaciones aceptables se irá extendiendo a más usuarios, al menos eso esperan sus desarrolladores.

Fuente: Erenovable

Así sería la Antártida sin hielo

Antartida_sin_hielo

Así sería el gélido continente si desapareciera la capa de hielo de su superficie. Estaría compuesto de un rico sistema hídrico plagado de ríos y lagos que subyacen ocultos a nuestras miradas. Una mole de hielo de 2000 metros de espesor protege este hipotético sistema acuático, y parece que de momento esta inmensa capa no se reduce.

No se tiene constancia de todos los ríos que se muestran en el mapa, pero los estudios de altimetría geológicos mediante geo-radar y las imágenes por satélite sí confirman la existencia de los lagos, entre los cuales se encuentra el señalado en rojo, el lago Vostok, el más inaccesible del mundo.

Vía | La Cartoteca

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