Crean un reloj que sólo se atrasa un segundo cada 200 millones de años

authorCarlos Martin | Febrero 18, 2008

RelojHace tiempo hablaba de un estraoridnario reloj que sólo se retrasaba un segundo cada seis millones de años. Algo increíble aunque como siempre en este tipo de récords, uno espera sean superados a medida que la tecnología avanza. Ahora bien, el nuevo récord supera, y por mucho, al anterior. Y es que físicos estadounidenses han diseñado un reloj tan preciso que no perderá ni ganará ni un segundo en 200 millones de años, un descubrimiento a la altura de los obsesivamente puntuales.

El reloj, descrito en la revista Science, lucha por convertirse en el más exacto del mundo conjuntamente con el otro reloj experimental desarrollado en el mismo laboratorio del Joint Institute for Laboratory Astrophysics (JILA).

“Estos relojes están mejorando tan rápidamente que es imposible decir cuál será el mejor”, dijo Tom 0Brian, jefe de la división de Tiempo y Frecuencia del NIST.

Los relojes de gran precisión son vitales para la navegación aeroespacial, donde un mínimo error puede arruinar una misión. El secreto del funcionamiento tan exacto es acelerar el movimiento de las agujas, concretamente este reloj, realiza 430 billones de movimientos por segundo.

Su péndulo usa miles de átomos de estroncio suspendidos en cuadrículas de luz láser, y esto permite a los investigadores atrapar los átomos y medir el movimiento de energía dentro de ellos.

Como aplicaciones futuras, estos relojes pueden ser usados para sincronizar las redes de telecomunicaciones y algún día permitir otros avances como conducción sin manos en autos guiados por satélite. “Si podemos hacer mover un vehículo en Marte y pedirle que se quede en una vía específica, estoy seguro que podemos navegar todos los automóviles de la tierra con satélites”, asegura uno de los investigadores.

“Esencialmente, estamos sondeando la estructura de energía del átomo. Estamos sondeando cómo hacen las transiciones los electrones entre distintos niveles de energía”. Esta es la escala de tiempo que fue creada por el universo. Es muy estable”, concluyó.

Fuente: Reuters

Desarrollan aluminio más resistente que el titanio

AluminioUn equipo de investigadores de la Universidad de Buenos Aires y de la Universidad de Oxford han desarrollado una aleación metálica más resistente que el titanio.

La aleación de aluminio contiene “partículas que tienen una forma muy particular” pues “son casi cristalinas”, dijo Fernando Audebert, director del Grupo de Materiales Avanzados de la Facultad de Ingeniería de la Universidad de Buenos Aires.

“Fundimos el aluminio con otros elementos a 1.100 o 1.200 grados y lo enfriamos mil grados en un milisegundo. En ese proceso retenemos partículas icosaédricas, como si fueran núcleos, y eso le aporta al material una resistencia muy alta. El secreto está en la combinación de elementos, en el procesamiento de las aleaciones y en cómo se las enfría”, explicó el investigador.

Para lograr esa velocidad de enfriamiento, el equipo utilizó una técnica que supone verter el líquido caliente de la aleación sobre una rueda de cobre que gira a altísima velocidad en una cámara de vacío. “El chorro se solidifica sobre esa superficie y sale en forma de cinta o fleje. Lo que se hace después es picarlo, molerlo y compactarlo”, aseguró.

Las utilidades son muchas, sobretodo en el sector de la automoción, donde podrá utilizarse en la fabricación de pistones para autos de competencia o compresores para turbinas de gas.

Fuente: Agencias

Un perro clonado por encargo

SnuppyUna compañía surcoreana ha anunciado que ha recibido el primer encargo para clonar un perro, concretamente un pitbull llamado Booger que murió hace dieciocho meses.

Lo ha encargado una mujer de California, y pagará 150.000 dólares a la firma RNL Bio a fin de lograr una réplica exacta de su mascota, a la que se sentía muy unida después de que el animal le salvase la vida cuando otro perro le atacó.

La operación, para la que se utilizará tejido extraído al animal antes de que muriera, la llevará a cabo un equipo de la Universidad Nacional de Seúl, la misma donde se creó en 2005, aunque sin fines comerciales, el primer perro clonado, un cachorro de galgo afgano llamado Snuppy (en la imagen).

RNL Bio mantiene que ésta es la primera vez que se clonará un perro de forma comercial, pero espera que no sea la última, ya que confía en recibir cientos de pedidos en los próximos años e, incluso, estudia clonar perros entrenados especialmente para detectar explosivos o drogas.

“En los países occidentales hay mucha gente que quiere clonar sus perros, incluso a este alto precio”, dijo el director de la firma, Ra Jeong-chan, pero esos costes podrían reducirse a la mitad, hasta los 50 mil dólares, “cuando la clonación se convierta en una industria”, aseguró.

Fuente: EFE

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