La fotosíntesis artificial un paso más cerca

authorCarlos Martin | Marzo 28, 2008

FotosintesisParece ser que la fotosíntesis, ese proceso que ha permitido la vida tal y como hoy la conocemos pronto podrá ser imitado por el hombre. Y es que científicos alemanes del Research Centre Jülich han logrado emular de forma artificial, la fotosíntesis de los vegetales, sintetizando un óxido de metal estable inorgánico, lo que permite la oxidación rápida y efectiva del agua en oxígeno.

Ante la pregunta de para que podemos utilizar esto, los investigadores aseguran que puede contribuir de una forma decisiva a resolver los problemas energéticos de manera respetuosa con el medio ambiente y previniendo de este modo el cambio climático, ya que el próximo paso es intentar descubrir una forma eficiente de producir hidrógeno con la ayuda de la energía solar.

Ante el interés de utilizar el hidrógeno como el combustible del futuro, el problema nace cuando el coste energético de obtención de este es a veces mayor que el propio rendimiento que vamos a obtener, por eso los sistemas con células de combustible pueden ser ecológicos realmente si los investigadores logran producir hidrógeno a partir de fuentes renovables. La fotosíntesis artificial es una forma, ya que esta consiste en dividir el agua en sus componentes, el oxígeno por un lado y el hidrógeno por el otro con la ayuda de la luz solar.

De lograrse, estaríamos ante una forma excelente de resolver el tema del hidrógeno, pero en este proceso siguen habiendo muchos obstáculos como superar la formación agresiva de sustancias en el proceso de oxidación del agua, y para ello se necesitan catalizadores más estables. Los ingenieros están investigando a partir de óxidos de metal inorgánico con un centro que consiste de cuatro iones de un raro metal de transición, el rutenio, que cataliza de forma rápida y efectiva la oxidación del agua en oxígeno mientras permanece estable.

El próximo paro es integrar este complejo de rutenio en un sistema fotoactivo, que convierta de forma eficiente la energia solar en energía química.

Fuente: erenovable

Vuelos espaciales “low cost” para el 2010

Nave_LynxEl fenómeno del “bajo coste” parece no tener fornteras, y no solo en nuestro planeta, sinó que en un tan sólo 2 años los vuelos de bajo coste llegarán al turismo espacial de la mano de la compañía californiana XCOR Aerospace. Lo que pretenden es lanzar una nave supersónica que pondrá en órbita a sus pasajeros por unos 63.000 euros, la mitad del precio que oferta en la actualidad la pionera Virgin Galactic. Como podéis ver, en este caso lo del “low cost” es un decir…

La aeronave, llamada “Lynx” (en la imagen), tiene el tamaño de un pequeño avión pero estará propulsada por un único cohete que utilizará un combustible “respetuoso con el medio ambiente”, a base de oxígeno líquido y queroseno, que en su combustión generará agua.

La nave podrá aterrizar y despegar desde cualquier aeropuerto del mundo y realizará hasta cuatro vuelos diarios de 30 minutos a velocidad supersónica, en los que podrá transportar a una persona además de al piloto.

Este pequeño vehículo espacial, apenas del tamaño de un “jet” privado, superará en tres veces y media la velocidad del sonido y rozará los 4.200 kilómetros por hora.

La experiencia en el “Lynx”, al igual que en los demás modelos de viajes turísticos al espacio presentados hasta ahora, incluirá como máxima experiencia la ingravidez. Las vistas que pueden disfrutar los astronautas en sus misiones, como contemplar el planeta Tierra desde el exterior. El pasaje estará abierto a cualquier persona, desde turistas hasta investigadores y educadores, que lo puedan costear claro.

Fuente: EFE

Saliva en lugar de sangre para determinar nuestra salud

SalivaSegún publica la revista Journal of Proteome Research una nueva técnica permitirá diagnosticar enfermedades, como cáncer o diabetes, a partir del análisis de una sola gota de saliva, evitando de este modo los molestos pinchazos de los análisis de sangre.

La técnica en cuestión ha sido bautizada como proteómica, y es capaz de identificar las estructuras de las proteínas salivales humanas, de este modo se podrán lograr diagnósticos de enfermedades menos invasivos, menos costosos y más tempranos.

Hasta ahora se sabía que estas proteínas salivales eran capaces de sanar lesiones bucales, desarrollar las papilas gustativas y matar bacteria y virus, pero la nueva investigación demuestra que la saliva es capaz de hacer mucho más.

El objetivo de la proteómica es estudiar las estructuras y funciones de las proteínas de estos fluidos -como sangre, saliva, lágrimas, líquido amniótico u orina- e identificar los cambios que existen en estas proteínas, asegura la doctora Mireya González-Begné, del Centro de Biología Oral de la Universidad de Rochester en Nueva York, y una de las autoras del estudio.

Como las proteínas juegan un papel fundamental en la vida de los organismos, estos cambios pueden indicar la presencia de enfermedades. “Uno de los objetivos de la proteómica es encontrar los llamados biomarcadores que pueden indicar la presencia de ciertas enfermedades sistémicas” aseguró.

El equipo de científicos logró identificar 1.166 proteínas salivales, y más de un 35% de éstas fueron también encontradas en la sangre. Cuando las compararon descubrieron que muchas de las proteínas asociadas a Alzheimer, Parkinson, cáncer de mama, colorectal y pancreático y diabetes tipo 1 y 2, estaban presentes en la saliva.

Estamos por lo tanto, ante el primer paso para el desarrollo de diagnósticos y tratamientos basados en saliva.

Fuente: BBC Ciencia

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