Encuentra el Hubble primera molécula orgánica en un planeta extrasolar

authorCarlos Martin | Marzo 25, 2008

MetanoAunque el metano se ha detectado en la mayoría de los planetas de nuestro Sistema Solar, esta es la primera vez que una molécula orgánica se ha detectado en un mundo órbitando alrededor de otra estrella.

Y de nuevo gracias al telescopio espacial Hubble, que ha detectado la firma química de la molécula de metano en la atmósfera de un planeta extrasolar del tamaño de Júpiter llamado HD 189733b.

La técnica para detectar estas moléculas se llama espectroscopia, que divide la luz en sus componentes para revelar la “huellas dactilares” de los diversos componentes químicos.

“Este es un paso crucial para finalmente caracterizar moléculas prebióticas en planetas donde la vida podría existir”, aseguran los descubridores.

El metano puede desempeñar un papel clave en la química prebiótica, las reacciones químicas consideradas necesarias para la vida tal y como la conocemos.

Fuente: El Universal

Regresa a sus manos boomerang lanzado por astronauta pese a ingravidez

BoomerangUn boomerang lanzado en el interior la Estación Espacial Internacional (EEI) por el astronauta japonés Takao Doi volvió a sus manos pese a la falta de gravedad terrestre ausencia de efectos gravitatorios.

Doi, miembro de la tripulación del transbordador estadounidense Endeavour, realizó este singular experimento en su tiempo libre a petición expresa del campeón mundial en lanzamiento de boomerang, el japonés Yasuhiro Togai.

Takao Doi quedó muy asombrado al convencerse de que en condiciones de ingravidez el boomerang actúa de la misma forma que en la Tierra y retorna a la persona que lo ha lanzado. El curioso experimento fue grabado en vídeo y próximamente la Agencia Japonesa de Exploración Espacial difundirá esas imágenes.

Fuente: EFE

Exhiben el primer calamar gigante disecado

Calamar_gigante_plastificadoEl primer calamar gigante disecado mediante una técnica denominada “plastinización”, un espécimen de 6,50 metros de largo, se exhibe en el Museo Nacional de Historia Natural de París.

Bautizado como “Wheke” (calamar en maorí), fue pescado en enero del 2000 en las costas de Nueva Zelanda a 615 metros de profundidad y se ha convertido en el primer ejemplar de la género de los “Architeuthis“, los invertebrados más grandes del mundo, en reposar en un museo fuera de un tarro de alcohol o formol.

Tras los dos años que ha durado el complejo proceso de plastinización llevado a cabo en Italia por el laboratorio VisDocta Research, los visitantes pueden observar, sin que nada se interponga entre sus ojos y el ejemplar, a este calamar de la especie “sanctipauli”, cuya edad estimada en el momento de su captura era de entre 1,5 y 4 años.

Los técnicos y científicos que estuvieron a cargo del proceso tuvieron que recomponer la posición anatómica del calamar y reconstruir los daños que había sufrido el tejido, además de restaurar más de 300 de sus ventosas, el pico del animal, recrear su pigmentación original y fabricar unas réplicas artificiales de sus ojos. El coste de la plastinización del invertebrado, que requirió la disección previa de más de 50 calamares normales para experimentar con su anatomía, se elevó a 65.000 euros.

Fuente: EFE

Turquía

Ya regresé de Turquía y la verdad que la experiencia ha sido muy satisfactoria!, la pena como siempre en estos casos, es que se me ha hecho cortísimo… :(

Por si a alguien le interesa, Estambul es una ciudad increíble, llena de contrastes y vida, a todas horas, podrías tirarte allí una semana y todavía descubrir rincones sorprendentes. Dos días y medio fueron suficientes para ver los puntos importantes pero sin duda insuficientes para saborear la ciudad con más sosiego. La Capadocia es una región increíble, parece que aterrices en mitad de la Luna y las cuevas trogloditas son espectaculares, te teletransportan a otro tiempo. También visité el Pamukkale y Éfeso entre otros lugares, pero como este no es un post científico no quiero ponerme pesado! jejeje

Espero que hayáis disfrutado esta semana tanto o más que yo ;)

¡Gracias por vuestra paciencia, retomamos el asunto! :D

Semana Santa 2008: Turquía

authorCarlos Martin | Marzo 11, 2008

CapadociaPues eso mismo, que el próximo domingo me voy a Turquía, a pasar una semanita por Estambul y la Capadocia entre otros lugares.

Esta semana estoy preparando el viaje y no dispongo de mucho tiempo así que no podré actualizar el blog, espero que me perdonéis! :p

La idea es estar 2-3 días en Estambul y luego ir a la Capadocia para pasar otros 2-3, desde allí, siguiendo la costa irá hacia el castillo de Algodón (Pamukkale) y Éfeso, donde se encuentra la ciudad romana mejor conservada. Si alguno de vosotros ha estado y me quiere dar algún consejillo (restaurantes, alojamiento, mezquitas que visitar, etc…) serán bien recibidos! :D

Estaré de domingo a domingo y aprovecharé que el lunes festivo en Cataluña para descansar y preparar los artículos. Eso quiere decir que estaré de nuevo por aquí el Martes 25 de Marzo, hasta entonces, que paséis una Feliz Semana Santa y espero veros a tod@s a la vuelta.

Gracias por vuestras visitas y ¡Un fuerte abrazo!

Carlos.

Los genes de la felicidad

authorCarlos Martin | Marzo 10, 2008

ADNParece ser que la felicidad también está en los genes, o al menos eso cree un grupo de expertos que aseguran que nuestro nivel de felicidad en la vida está fuertemente influido por los genes que tenemos al nacer.

En la revista especializada Psychological Science, relatan que estos científicos, de la Universidad de Edimburgo basaron su estudio en gemelos y mellizos, y sugieren que los genes podrían controlar la mitad de los rasgos de la personalidad que nos proporcionan felicidad. La otra mitad está vinculada al estilo de vida, la carrera profesional y las relaciones.

A pesar de este importante hecho, si nuestros genes no están mucho por la labor de hacernos felices, podemos entrenarnos para estar más contentos, aseguran los investigadores.

Para llegar a estas conclusiones se analizaron 900 pares de mellizos, debido a que los gemelos idénticos son genéticamente iguales mientras que los mellizos no lo son, y de este modo, era posible comparar los dos grupos para calcular qué grado de influencia tiene la genética en un rasgo particular. Las tres variables analizadas eran la tendencia a no preocuparse, si eran sociables y concienzudos.

Las diferencias entre los resultados entre gemelos y mellizos sugiere que esos rasgos estaban en un 50% influidos por factores genéticos.

“Aunque la felicidad está sujeta a un amplio rango de influencias externas hemos encontrado que hay un componente hereditario de felicidad, que se explica totalmente por la arquitectura genética de la personalidad”, asegura el doctor Alexander Weiss, encargado de la investigación.

Fuente: BBC Ciencia

Trillizos idénticos revolucionan el mundo científico

Trillizos_idénticosTres niños nacidos en EE.UU. tienen revolucionado al Hospital Universitario North Shore en Long Island. Son idénticos y no existen métodos médicos para diferenciarlos.

Allison Penn dió a luz trillizos (Logan, Eli y Collin Penn) a partir de un solo embrión, dijo el doctor Víctor Klein, quien recibió a los niños y es especialista en nacimientos múltiples y embarazos de alto riesgo. Fueron engendrados por fertilización in vitro y para reconocerlos, sus padres les pintaron una uña distinta a cada uno.

Este fenómeno es el primer caso conocido de trillizos a partir de un sólo embrión, de hecho, trillizos idénticos nacen a una tasa de uno entre 60.000 y de uno entre 200 millones, dependiendo de la investigación sobre la que se base. En la mayoría de las fertilizaciones asistidas se implantan dos o tres embriones en el útero para asegurar los nacimientos múltiples, pero a la madre de estos recién nacidos sólo se le colocó uno.

Fuente: Agencias

Las células madre de la sangre se originan en la placenta

Cordón umbilicalSegún un estudio realizado en ratones por investigadores de la Universidad de California que se publica en la revista Cell Stem Cell, las células madre de la sangre se originan y se nutren en la placenta.

Este descubrimiento podría permitir a los investigadores imitar el microambiente embrionario específico necesario para desarrollar células madre de la sangre en cultivos celulares y conseguir producirlas para su uso en el tratamiento de enfermedades como la leucemia y la anemia aplástica.

“Es la primera vez que podemos decir de forma definitiva que las células madre de la sangre se originan en la placenta. Se acabó la especulación”, aseguran los investigadores, que ahora trabajan para comprobar el descubrimiento en humanos, puesto que estos resultados se obtuvieron en un estudio en ratones.

En la actualidad los científicos pueden hacer que las células madre embrionarias se conviertan en todos los tipos de células de la sangre, como los glóbulos rojos y las plaquetas, pero no pueden producir células madre de la sangre que se autorrenueven o se repliquen y que no se diferencien de forma prematura cuando sean trasplantadas a los pacientes. La única forma en la que pueden conseguir esto es manipulando el núcleo de las células con genes mediante retrovirus.

Con este nuevo descubrimiento, la placenta tendría el potencial para producir células madre hematopoyéticas con capacidad de diferenciación completa para crear las principales líneas de células sanguíneas. La placenta actúa como un tipo de guardería para estas nuevas células madre sanguíneas, proporcionándoles la primera educación que necesitan.

Fuente: Europa Press

Diseñan el traje de baño más rápido del mundo

authorCarlos Martin | Marzo 6, 2008

Traje_Baño_rapidoLas próximas olimpiadas de Beijing ya tienen un nuevo juguete a estrenar gracias a una técnica de modelización informática altamente especializada, desarrollada en la Universidad de Nottingham, y que ha sido utilizada en el diseño del traje de baño más rápido del mundo.

Los culpables de este avance han sido los ingenieros de la School of Mechanical, Materials and Manufacturing Engineering de dicha universidad, y el departamento AQUALAB de desarrollo e investigación de la compañía Speedo, especializada en la fabricación y diseño de trajes de baño de competición.

El bañador ha sido bautizado como LZR Racer con el que aseguran los investigadores, ya se han batido tres récords del mundo de velocidad.

Según informa la propia universidad, Speedo habría aplicado técnicas de la NASA y de otros institutos internacionales de investigación, para hacer uso de programas informáticos de simulación para diseños.

En concreto, se han encargado de modelar informáticamente el flujo de fluido, en este caso del agua alrededor del cuerpo de los nadadores. La dinámica de fluidos computacional o CFD es una de las ramas de la mecánica de fluidos que aplica métodos numéricos y algoritmos para resolver y analizar problemas relacionados con los flujos de fluidos. Lógicamente, se necesitan ordenadores capaces de para realizar los millones de cálculos que se requieren para simular la interacción de fluidos y gases con las complejas superficies utilizadas en el diseño.

Este bañador en concreto, produce un 5% menos de resistencia al contacto con el agua que el anterior bañador que ostentaba el récord, con el que los nadadores superaron 21 récords mundiales. El tejido va más allá del de los anteriores productos de la misma marca, repele el agua y reduce la vibración del músculo y de la piel mediante una cuidada compresión.

Fuente: Tendencias21

Encontrado un pez antártico que hiberna

Pez_HibernaSegún publica la revista Public Library of Science, un grupo de científicos han descubierto un pez antártico que hiberna para conservar energía durante los largos inviernos australes.

El Notothenia coriiceps entra en un estado de inactividad que es similar a la hibernación en tierra que utilizan animales terrestres como los erizos. Los investigadores ya sabían que los peces de esta zona polar poseen una sustancia química anticongelante en su sangre que les otorga la capacidad de asemejarse al hielo, en otra notable capacidad adaptativa para los ambientes extremos.

“Al parecer utilizan el corto verano antártico para obtener suficiente energía a través de la alimentación para pasar el invierno. Este estado parecido a la hibernación es presumiblemente un mecanismo para reducir sus requerimientos de energía al mínimo”, dijo Keiron Fraser, del instituto británico de estudios antárticos.

Fuente: Reuters

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