Tratar la enfermedad de Parkinson con la consola Wii

authorCarlos Martin | Abril 9, 2008

Parkinson_wiiEs el turno de Ingrid Bell al bate. Una bola rápida se eleva hacia ella, alza el “bate” y conecta con el balón. Este juego de béisbol no tiene lugar en un campo, y realmente no hay bate o pelota reales. Ingrid está jugando con la Nintendo Wii, como parte de su terapia ocupacional.

Ingrid es una de 30 pacientes con la enfermedad de Parkinson que participan en el estudio que el Colegio Médico de Georgia está realizando para ver si pueden mejorar su situación utilizando esta famosa consola.

La enfermedad de Parkinson afecta a las tareas diarias de las personas que la padecen, cepillarse los dientes, salir de la cama o caminar, se convierten en un problema para estos pacientes debido al agotamiento de la dopamina, lo que se traduce en la rigidez o la desaceleración de la circulación y la disfunción motora.

Esta novedosa terapia está demostrando como los pacientes, al realizar los ejercicios, necesitan menos cantidad de medicamentos. Los participantes del estudio se dividen en un grupo experimental que reciben terapia y un grupo de control que no. Cada participante se reune individualmente con un terapeuta ocupacional durante una hora a la semana. Los participantes en ambos grupos realizan pruebas estandarizadas.

“Debido a que la Wii es interactiva e implica la realización de ciertos movimientos funcionales para tener éxito, es un mecanismo eficaz para el trabajo con los pacientes de Parkinson”, dice el Dr Herz. “Mejorar la coordinación y el equilibrio.”

Los primeros resultados muestran al menos ganancias a corto plazo. Los terapeutas establecen objetivos para cada uno de los participantes antes del tratamiento. Estos objetivos van desde la independencia con las actividades de la vida diaria, tales como cocinar, vestirse o bañarse, o actividades tales como los deportes y el ocio sin ningún tipo de adaptación. Cerca del 98 por ciento de esos objetivos se han cumplido o superado.

Cuando comenzó la terapia la Señora Bell, en enero, necesitaba a su marido para caminar, vestirse y salir de la cama, “Ahora está haciendo 24 pasos sin ninguna dificultad”, dice el Dr Herz.

Sin duda, cualquier intento por revertir los efectos de esta terrible enfermedad son una buena noticia.

Fuente: Science Blog

Crean el láser más poderoso del mundo

LáserEl láser más potente del mundo ya es real. Se le conoce como Texas Petawatt y según físicos de la Universidad de Texas, tiene una potencia de salida 2.000 veces superior a la producción de todas las plantas energéticas de Estados Unidos.

Los científicos quieren aprovechar esta inmensa potencia para estudiar la materia que se encuentra en el Universo y que está en condiciones extremas, aprovechando la similitud del láser con las ecuaciones científicas que provocan reacciones en el espacio.

El láser se trataba de una innovación sin precedentes debido a su capacidad para deshacer partículas, que hasta la fecha, sólo podía realizarse mediante aceleradores de partículas o reactores nucleares.

Concretamente, tiene la potencia de un cuatrillón de vatios, su luz es más potente que la de la superficie solar y su rapidez es igual a la décima parte de una trillonésima de segundo.

La idea es utilizar este láser para recoger información sobre diferentes gases que se encuentran a altas temperaturas, incluso por encima de las del sol y la posibilidad de estudiar el comportamiento de cuerpos sólidos cuando se someten a las fuertes presiones del universo. Además, los expertos pretenden, mediante el Petawatt crearán mini-supernovas, estrellas tableros y otros fenómenos.

Fuente: Europa Press

Planta piloto para producir hidrógeno a partir de energía solar

HidrógenoUno de los principales inconvenientes en el paso hacia la utilización de hidrógeno como combustible es el alto coste energético de su fabricación, convirtiendo una fuente de energía limpia en algo no rentable al tener que “invertir” grandes cantidades de otras energías para su producción. Es por esto, que el Centro de Investigaciones Energéticas y Medioambientales (Ciemat) ha inaugurado una Planta piloto de generación de hidrógeno con energía solar.

Este nuevo generador de hidrógeno tiene una magnitud de 100 kilovatios térmicos y produce en continuo tres kilogramos de hidrógeno a la hora.

«La ventaja de Hydrosol es que logra producir hidrógeno a muy bajas temperaturas, del orden de 800 grados centígrados, y que funciona en continuo utilizando únicamente la energía solar», señaló el investigador Antonio López Martínez, responsable del proyecto.

El reactor en cuestión, aprovecha los rayos que se proyectan sobre cerámicas cubiertas de ferritas, que pierden el oxígeno ante el calor. Al hacer circular agua por ellas recuperan el oxígeno disociando las moléculas que contiene el agua, entre ellas las dos de hidrógeno, que posteriormente se puede almacenar.

Las tecnologías para disociar el agua y conseguir hidrógeno como futuro combustible de vehículos eléctricos se consideran prioritarias, es por eso que este paso abre una vía muy importante hacia su definitiva implantación.

Fuente: El Mundo

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