Encuentran al ser vivo más longevo del planeta

authorCarlos Martin | Abril 17, 2008

Arbol_mas_longevoSi en el 2006 hablábamos del ser vivo más alto del planeta, ahora le toca el turno al más longevo, y en ambos casos, son árboles. Científicos de la Universidad de Umeå han encontrado en la provincia de Dalarna, en el noroeste de Suecia, una conífera de 9.550 años, el árbol vivo más antiguo registrado hasta ahora en todo el mundo.

Se trata de una pícea de Noruega (Picea abis), una conífera de la familia de las pináceas que se encuentra en toda Europa, usada como abeto de Navidad en los países nórdicos, muy apreciada en jardinería y del tipo que se empleó para fabricar los violines Stradivarius.

Bajo la copa de una pícea de unos 4 metros de altura del parque nacional de Fulufjället, en Dalarna, se hallaron restos de su sistema de raíces en la capa de tierra superior pertenecientes a cuatro generaciones distintas, con una antigüedad de 375, 5.660, 9.000 y 9.550 años, señaló hoy Leif Kullman, profesor de Geografía Natural de la Universidad de Umeå (Suecia) y director de la investigación. La edad de los restos fue determinada mediante el método del carbono 14.

La longevidad de la pícea se explica por su doble capacidad para clonarse a sí misma, de modo que de las reservas de la raíz nacen nuevos tallos y tronco, y para adaptarse a los cambios climáticos, evolucionando de árbol a arbusto encogido sobre sí mismo.

La capacidad de adaptación de esta especie permite utilizarla para obtener pistas sobre los efectos del cambio climático en la actualidad. El aumento de las temperaturas en verano de un grado en esta zona en el último siglo ha provocado que las píceas empiecen a enderezarse, abandonando su forma anterior e incrementando su altura, según Kullman.

Fuente: EFE

Así era la voz de un neandertal

NeandertalYa sabiamos que los neandertales eran capaces de hablar, ¿pero cómo lo hacían?, ¿Cómo era su voz?. Ahora, y por increíble que parezca, un investigadores de la Universidad de Florida ha dado respuesta a estas preguntas.

La voz de un neandertal que habitó la Tierra hace 30.000 años ha dejado de ser una incógnita para el antropólogo Robert McCarthy, que tras una laboriosa investigación ha logrado a partir de los restos óseos fosilizados de tres neandertales hallados en Francia, reconstruir el tracto vocal de esos tatarabuelos del hombre moderno. Al reconstruir el tracto vocal, McCarthy ha logrado recuperar el tono, la intensidad y la frecuencia de la voz de un humano de hace 300 siglos.

Lo primero que ha hecho ha sido “hacerle pronunciar” la letra ‘e’. El reto ahora, es conseguir que pronuncie una frase completa.

La simulación de la voz, que se puede escuchar en la web de la revista News Scientist, ha sido posible gracias a un ordenador y un sintetizador.

También podéis descargar esta pronunciación de la la letra “e” a través del periódico público. Así como la comparación con la de un humano.

Fuente: 20 minutos
Sonido: Público

Obtener hidrógeno a partir de azúcar vegetal

Coche de HidrógenoInvestigadores de la Universidad Estatal y el Instituto Politécnico de Virginia han descubierto un modo de generar hidrógeno directamente a partir de azúcar vegetal. Esto podría suponer un avance para lograr una fuente eficaz y barata de combustible ecológico para medios de transporte.

El nuevo proceso consiste en una combinación de azúcares vegetales, agua y un cóctel de potentes enzimas que producirían hidrógeno y dióxido de carbono. DE consolidarse, se lograría resolver el problema a la hora de reemplazar los combustibles sólidos por hidrógeno, señalaron los investigadores.

“Con una mejora de la tecnología, los coches impulsados por azúcar se podrían hacer realidad finalmente”. Asegura el Dr. Percival Zhang.

Un coche impulsado con azúcar sería intrínsecamente seguro dado que además sería más barato y ecológico incluso que el coche de gasolina más eficaz, concluyó el Dr. Zhang.

Fuente: Breitbart

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