Dos monos logran alimentarse con un brazo artificial movido con su mente

authorCarlos Martin | Mayo 29, 2008

Mono_brazo_robotSi hace algún tiempo hablábamos que los cerebros de unos monos habían movido piernas robóticas a miles de kilómetros de distancia, ahora, se ha logrado dar un paso más en la búsqueda de la prótesis perfecta. En esta ocasión, un equipo de la Universidad de Pittsburgh ha logrado que dos monos muevan un brazo biónico y se alimenten gracias a él usando tan sólo la energía del pensamiento.

El objetivo de esta experiencia es claro, desarrollar una prótesis que ayude a las personas con parálisis. “Cuanto más comprendamos el cerebro, mejor podremos tratar una variedad de trastornos, desde todo lo que tenga que ver con el Parkinson y la parálisis hasta el Alzheimer o, quizás, algunas enfermedades mentales”, explica el doctor Andrew Schwartz, profesor de Neurobiología de la citada universidad.

El experimento consta de varias fases, primeramente los monos visualizan el movimiento que posteriormente deben realizar moviendo la prótesis usando un joystick, de este modo, aprenden primero viendo el movimiento, lo que activa las células cerebrales como si realmente lo estuvieran haciendo.

La segunda fase consiste en inmovilizar los brazos de los macacos de forma que no puedan utilizarlos y medir la actividad neuronal insertando unos microelectrodos en la corteza motora de su cerebro, que es donde se genera el movimiento voluntario. Estos receptores envían información a un programa informático que posteriormente será el responsable de transmitirlas para mover la prótesis.

Para lograr esta conexión entre el cerebro y la tecnología, los expertos diseñaron un algoritmo matemático que capta la información de un centenar de neuronas implicadas en el movimiento y la traduce a un “idioma” comprensible por el brazo biónico.

Es decir, la prótesis se movió porque los monos pensaron en hacerlo, pero también gracias al dispositivo que se encargó de traducir esta idea en impulsos eléctricos.

Actualización: Ya está disponible el vídeo en el Youtube.


Fuente: El Mundo Ciencia

Descubren el fósil de un pez y su cría aún unidos por el cordón umbilical

Pez_fosil_embrionSegún publica la revista Nature, un equipo de científicos australianos ha presentado los restos fosilizados de la madre vertebrada más antigua jamás descubierta, un pez placodermo (con caparazón) con su embrión aún unido por el cordón umbilical.

El fósil, hallado en el yacimiento de Gogo, al noroeste de Australia, prueba que las especies antiguas ya tenían una avanzada biología reproductiva, comparable a la de los modernos tiburones o rayas.

“No es sólo la primera vez que se ha encontrado un embrión fósil con el cordón umbilical, sino también el ejemplo más antiguo conocido de cualquier animal pariendo a una criatura”, aseguró John Long, responsable del área científica del Museo de Victoria, en Melbourne.

Los placodermos, a menudo denominados “los dinosaurios de los mares”, dominaban los mares y lagos del mundo durante casi 70 millones de años. La mayoría de especies de peces con caparazón eran bastante pequeñas, pero algunos superaban los seis metros de longitud.

“Este descubrimiento altera nuestra comprensión de la evolución de los vertebrados”, indica Long. “Tendremos que replantearnos la evolución temprana de los vertebrados en cuanto al modo en que la reproducción ha dirigido eventos evolutivos”, concluyó.

Fuente: Reuters

Bioquímico afirma que se puede cambiar físicamente el cerebro pensando diferente

CerebroEsta noticia la tenemos que leer con cierta precaución, pues no se trata de un estudio realizado por un equipo de científicos que posteriormente se haya comprobado sino las percepciones de un bioquímico que ha recogido en un libro. De todos modos he decidido publicarla ya que corrobora ciertos estudios realizados anteriormente, pero insisto, es bueno leerla con cierta distancia.

Según este bioquímico, llamado Joe Dispenza, cualquiera puede cambiar físicamente su cerebro si empieza a pensar de forma diferente y rompe con sus emociones, liberándose así de un estado emocional que será negativo en el noventa por ciento de los casos y que fue originado por sustancias químicas liberadas en reacción a experiencias pasadas.

Es decir, repetir una mala experiencia o bien los sentimientos que nos llevan a ella, inunda el cerebro una combinación de sustancias químicas particular de ese sentimiento, y esta combinación vuelve a producirse cuando el individuo recuerda experiencia, hasta el punto de crearse una adicción a estas sustancias químicas.

Esta dependencia impulsará al sujeto a realizar conductas negativas, gobernadas por esta adicción. El cerebro es suficientemente plástico como para que a través del pensamiento cualquiera pueda potenciar la liberación de otras sustancias químicas y romper con la configuración que le define neurológicamente.

Por lo tanto, la personalidad no sería algo fijado y según Dispenza: “podemos reinventarnos porque cuando me invento una personalidad, el cuerpo cambia”. Aunque el cerebro experimenta cambios genéticos hasta los 25 años, “cada vez que aprendemos y tenemos experiencias nuevas, cientos de miles de neuronas se reorganizan”, concluyó.

Fuente: Electrónica fácil

Recuperan ADN de vikingos

authorCarlos Martin | Mayo 28, 2008

VikingosSegún publica la revista PLoS ONE, investigadores de la Universidad de Copenhague en Dinamarca han conseguido extraer ADN auténtico de esqueletos de antiguos vikingos de hace más de 1.000 años, evitando muchos de los problemas de contaminación con los que se habían encontrado estos estudios en el pasado.

El análisis de ADN de los restos de humanos antiguos proporciona un valioso conocimiento sobre cuestiones importantes como el origen de las enfermedades genéticas, los patrones migratorios de los antepasados y los patrones familiares y tribales. Sin embargo, los investigadores señalan que existen graves problemas conectados con la recuperación y análisis del ADN de organismos antiguos, como la escasez de moléculas intactas, que se agravan en el caso de los humanos. Esto se debe al mayor riesgo de contaminación con el abundante ADN de los humanos modernos hasta el punto que algunos investigadores afirman que es imposible obtener resultados fiables con ADN de humanos antiguos.

Los investigadores del trabajo actual utilizaron nuevas muestras de material de diez esqueletos vikingos de alrededor del año 1.000 de un lugar de enterramiento no cristiano en la isla danesa de Funen que mostraban que era posible recuperar ADN auténtico de humanos antiguos.

Los científicos utilizaron trajes protectores y eliminaron los dientes de la mandíbula de los esqueletos en el momento en el que fueron desenterrados cuando habían permanecido sin tocar durante 1.000 años. Los procedimientos de laboratorio posteriores fueron también controlados de forma cuidadosa para evitar la contaminación.

Los análisis del ADN vikingo mostró que estos individuos eran tan diversos como los humanos contemporáneos y los autores aseguran que la recuperación fiable de ADN auténtico abre la vía a un uso valioso de restos humanos prehistóricos para iluminar la historia genética de las poblaciones pasadas y actuales.

Fuente: Europa Press

Hallan mandíbula humana de más de 500 mil años

Mandibula_homo_mauritanicusUn equipo franco-marroquí de investigadores ha encontrado en Casablanca, Marruecos, una mandíbula humana completa de al menos 500.000 años de antigüedad.

El fósil pertenece al género Homo mauritanicus y fue hallado junto con numerosos restos de animales, como gacelas o antílopes, e instrumentos de piedra tallada característicos del periodo Achelense.

El descubrimiento fue realizado por un equipo franco-marroquí al frente del cual están la profesora Fátima Zohra, del Instituto Nacional marroquí de Ciencias Arqueológicas y del Patrimonio (INSAP), y Jean Paul Raynal, director de investigaciones en el Centro Nacional galo de Investigación Científica (CNRS).

El hallazgo tuvo lugar, según la fuente, en la cantera “Thomas I” de Casablanca, una de las más importantes para el conocimiento de los primeros pobladores del Noroeste de África, donde ambos centros llevan a cabo excavaciones desde el año 1988.

Fuente: EFE

Centífico japonés asegura haber obtenido la fusión fría

authorCarlos Martin | Mayo 27, 2008

TokamakDe confirmarse, estaríamos ante una de las noticias más importantes en cuanto a energía se refiere de las últimas décadas. Muchos investigadores han intentado lograr el santo grial de la energía, algunos asegurando su obtención de forma práctica, pero posteriormente no fueron capaces de demostrarlo. Ahora, vuelve a saltar la noticia, en esta ocasión de manos de Yoshiaki Arata, profesor de física en la Universidad de Osaka quien asegura haber realizado experimentos de fusión en frío.

El estracto de tal experimento se puede leer aquí, pero esencialmente Arata, junto con su co-investigador Yue-Chang Zhang, utiliza la presión para forzar el deuterio (D) gaseoso a introducirse en una pila que contenía una mezcla de paladio y óxido de zirconio (ZrO2-Pd), la cual provocaba que los núcleos de deuterio se fusionasen y elevaba la temperatura en la pila manteniendo su parte central caliente durante 50 horas.

El experimento de Arata podría implicar la primera vez que alguien es testigo de una reacción de fusión fría, siendo un método sumamente reproducible y por lo tanto demostrable de nuevo ante los escépticos. De todos modos, será interesante ver lo que otros científicos piensan al respecto, pues estamos ante la piedra filosofal de la energía abundante y barata.

Como dato histórico destacar que este fenómeno tuvo testyigos por primera vez el 23 de marzo de 1989 cuando Martin Fleischmann de la Universidad de Southampton, y Stanley Pons de la Universidad de Utah, anunciaron que habían observado la fusión nuclear controlada en un tarro de cristal a temperatura ambiente, pero desgraciadamente, no fueron capaces de repetir los resultados. En esta ocasión, la historia parece haber cambiado, esperemos que así sea.

Fuente: Physicsworld

Cáncer: a un paso de una vacuna

Célula cancerosa 2Si me preguntaseis cual es la noticia que me gustaría publicar, sin duda, y a día de hoy sería esta: Por fin, se ha desarrollado una vacuna contra el cáncer.

A la espera de ese anhelado día, noticias como la que sigue son muy esperanzadoras, y se acercan al desarrollo de una vacuna específicamente dirigida a matar células cancerosas.

Según publica la revista Journal of Clinical Investigation, científicos británicos han logrado identificar una proteína de las células inmunes con la cual creen que se podrían aprovechar las propias defensas del organismo para atacar a un tumor. Desarrollando una vacuna dirigida específicamente hacia esa proteína, se podría enviar un mensaje al sistema inmune para que éste ataque a la célula invasora.

Lo han descubierto científicos del Cancer Research Institute en Londres, que además aseguran estar a un paso de poder producir esta vacuna. La proteína identificada por los científicos se encuentra solamente en un tipo de célula inmune llamada célula dendrítica, responsables de disparar el sistema de defensa del organismo cuando se ve amenazado por patógenos, organismos que causan enfermedades.

Con este hallazgo esperan que una vacuna sea capaz de dirigir esta proteína para que el sistema inmune ataque específicamente a las células cancerosas, y no sólo eso, también aseguran que se podría usar esta misma estrategia para atacar a otros patógenos, como el virus VIH o la malaria.

Sin duda, los resultados de esta investigación son un avance muy importante y esperanzador hacia el entendimiento de cómo crear vacunas contra el cáncer en el futuro.

Fuente: BBC Ciencia

Una nueva técnica abarata diez veces la producción de energía solar

Panel_solar_economiaLas energías alternativas están evolucionando, ante la futura necesidad de ir sustituyendo los combustibles fósiles cada vez surgen nuevos e importantes avances para mejorar el rendimiento de estas. Ahora le toca el turno a la energía solar, con un esperanzador desarrollo que permitiría la generación de energía solar gracias al uso conjunto de una célula solar comercial y un sistema de refrigeración avanzado basado en el metal líquido, similar al que se utiliza en la refrigeración durante la fabricación microprocesadores.

La técnica se basa en los concentradores solares, sistemas que capturan la luz del sol y la focalizan en un área diminuta de la célula solar, lo que hace aumentar de manera significativa su rendimiento, pero mejorando su funcionamiento.

El principal problema de estos concentradores es que la luz concentrada genera temperaturas altísimas, pero ahora, ingenieros de IBM han conseguido aplicar una novedosa tecnología de enfriamiento, conocida como “interface de metal líquido”, ya utilizada para la fabricación de chips.

Para hacernos una idea, las lentes concentran unos 2.000 soles en un área muy pequeña, concentrando un calor capaz de fundir un trozo de acero inoxidable. La tecnología de refrigeración desarrollada rebaja esas temperaturas hasta sólo los 85 grados, permitiendo un record de 230 vatios de energía generada por una célula solar de un centímetro cuadrado. En la práctica, usando células solares de verdad, las pruebas han demostrado la capacidad de recuperar 70 vatios de energía utilizable a partir de ese centímetro cuadrado.

Según los investigadores, esta tecnología abarataría de manera considerable el coste habitual de refrigeración, así como reducir el número de células fotovoltaicas en una planta solar y concentrando más luz en cada célula solar. Esta técnica recortaría el número de células fotovoltaicas y otros componentes hasta diez veces.

La finalidad de estos proyectos es desarrollar estructuras fotovoltaicas eficientes que abaraten y minimicen su complejidad, así como mejorar la flexibilidad para producir energía solar.

Fuente: Tendencias21

Observan por primera vez la unión del VIH y la célula humana en tiempo real

authorCarlos Martin | Mayo 26, 2008

Celula_infectada_VIHUna revolucionaria técnica ha permitido por primera vez y en tiempo real, visualizar cómo se une el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) a una célula viva, descubriendo que en tan sólo cinco o seis minutos se completa la fusión.

Los autores de la Universidad Rockefeller de Nueva York han observado que cuando el VIH entra en la célula secuestra la maquinaria que usa para producir proteínas y la utiliza para fabricar las suyas propias que posteriormente se unen formar una partícula viral infecciosa, que se denomina virión. Una vez que se ha constituido el virión, ya está listo para lanzarse a infectar más células del organismo.

Por complejo que pueda parecer este proceso, el VIH lo ejecuta con una facilidad pasmosa, en apenas 5 o 6 minutos. Hasta la fecha, lo que se sabía era gracias a estudios microscópicos de células infectadas o a los análisis bioquímicos de las poblaciones de las partículas infecciosas del VIH pero jamás se había visto el proceso de unión en tiempo real.

La técnica utilizada se denomina microscopía de fluorescencia por reflexión interna y el estudio ha sido publicado en la revista Nature.

Los científicos aseguran que este avance podría abrir la puerta y ayudar a comprender el mecanismo de trabajo de muchos otros virus además del VIH.

Fuente: El Mundo Ciencia

Descubren microbios que viven a más de 1.600 metros bajo el fondo marino

TuberculosisUn grupo de científicos franceses ha logrado un sorprendente descubrimiento: microbios procariotas que viven a 1.626 metros bajo el fondo marino, Con más de un kilómetro de roca y cientos de metros de agua por encima, convirtiéndose en el hallazgo de vida a más profundidad que hasta ahora se ha realizado.

Los investigadores son del Instituto Universitario Europeo de la Mer y el descubrimiento se ha publicado en la revista Science.

Los científicos han encontrado a las poblaciones de procariotas (cuyas células carecen de núcleos) en sedimentos de una antigüedad de 111 millones de años localizados a 1.626 metros por debajo del fondo del Atlántico.

Estos microbios alcanzan a vivir a temperaturas de entre 60 y 100 grados centígrados, en ambientes que se caracterizan por tener fuentes de energía termales y altas concentraciones de metano e hidrocarburos.

El descubrimiento de estos microbios dobla el récord de 842 metros de profundidad que se tenía y se considera que estos procariotas son archaeas, las bacterias que se cree dieron origen a la vida en nuestro planeta hace aproximadamente cuatro mil millones de años y que son capaces de proliferar en estos ambientes sedimentarios abrasantes.

Esto es muy interesante porque se cree que el sedimento bajo el fondo marino contiene hasta dos terceras partes de los procariotas del planeta, además de tener que considerar la existencia de vida incluso en las mayores profundidades de la Tierra.

Fuente: EFE

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