Más cerca de las telarañas Sintéticas

authorCarlos Martin | Mayo 5, 2008

Araña_sedaUn grupo de investigadores alemanes ha creado un dispositivo que imita parcialmente el proceso mediante el cual las arañas producen su delgada pero al tiempo ultrafuerte seda (unas cinco veces más fuerte que el acero).

Los detalles de cómo lo han conseguido los han publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences. Lo interesante es que han conseguido observar como una araña fabrica su hilo en los pasos iniciales, lo que les ha valido para entender que variables son necesarias para crear este tipo fibras ultra resistentes y poder imitarlas en el laboratorio.

Los componentes naturales de la tela de araña son dos proteínas solubles en agua que son segregadas por estos animales. Para imitar este proceso, el equipo fabricó dos proteínas de seda de araña genéticamente tratadas utilizando una bacteria logrando varios grados de fibra usando diferentes combinaciones de proteínas y sales.

A pesar del avance esta investigación tan solo añade un poco de luz el complicado proceso que aún se resiste a ser totalmente descifrado.

Fuente: Proceedings of the National Academy of Sciences

El Tyrannosaurus Rex y la gallina fueron parientes

GallinasEl temible Tyrannosaurus Rex fue un animal muy feroz, pero no todos los integrantes de una misma familia son feroces y malcarados, y esto queda de nuevo patente en la reciente confirmación de su parentesco con la tímida gallina.

Y no sólo las gallinas son primas lejanas de este depredador, según los investigadores, también comparten un ancestro común con las avestruces y en menor medida con los caimanes.

Pese a que esto se sospechaba hacía tiempo, no ha sido hasta esta reciente investigación donde se puede confirmar el parentesco. “Esta es la novedad de este artículo publicado en la revista científica Science”, aseguró José Luis Sanz, catedrático en Paleontología de la Universidad Autónoma de Madrid. “Es decir que este tipo de dinosaurios son el linaje de origen de las aves”, aseguró.

La conclusión se logróa gracias a un análisis molecular para establecer una relación genealógica. “Introduciendo datos moleculares de colágenos de un animal de hace casi 70 millones de años se ha confirmado la hipótesis de que el dinosaurio está más estrechamente emparentado con las aves que con el cocodrilo o el lagarto“, dice José Luis Sanz.

El objetivo era establecer, a través de un análisis molecular, la secuencia genética de algunos organismos cruciales, como las gallinas, avestruces y caimanes, y del colágeno de proteína extraída del hueso del dinosaurio, en concreto de un fémur fósil descubierto en 2003.

El estudio hecho al Tyrannosaurus Rex reveló que, además de gallinas, avestruces y cocodrilos, los dinosaurios tuvieron un parentesco genético con otras 21 especies modernas.

“Esto confirma lo que se sospechaba”, explica José Luis Sanz, “que las aves actuales, sea una avestruz o una gallina, no son nada más que dinosaurios especializados”.

Fuente: BBC Ciencia

Diseccionan el mayor calamar gigante

Clalamar_gigante_capturadoSe trata del espécimen más grande de la especie de aguas profundas Mesonychoteuthis hamiltoni, o calamar gigante capturado hasta la fecha, con 7.90 metros de longitud.

Ahora, un grupo de expertos ha descongelado el cuerpo para tratar de desentrañar los secretos de una de las bestias más misteriosas de las profundidades del océano.

Nadie ha visto hasta ahora un calamar gigante en su hábitat y los científicos esperan que el examen del animal de 495 kilogramos y 7.90 metros de largo ayudará a determinar cómo viven estas criaturas.

El calamar, que atraparon casualmente unos pescadores el año pasado, fue removido extraido de una congeladora y colocado en un tanque con una solución salina, posteriormente se le agregó hielo para demorar el proceso de descongelamiento a fin de que no se pudriese la carne.

Después que sea descongelado, los expertos examinarán sus características anatómicas, le removerán el estómago y el pico curvado, extraerán muestras histológicas para el examen de ADN y determinarán su sexo.

“Si resulta macho, tendremos la primera descripción científica del macho de la especie”, dijo Steve O’Shea, experto en calamares en la Universidad Tecnológica de Auckland y uno de los científicos que lleva a cabo el examen.

Esta especie, una de las más misteriosas de lo profundo del océano, puede crecer hasta 14 metros de largo y descender hasta a mil 980 1980 metros de profundidad. Son considerados cazadores agresivos.

Los investigadores planean exhibirlo en un tanque con formaldehído en el museo en la capital, Wellington.

Fuente: EFE

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