Por primera vez una sonda sobrevolará la corona solar

authorCarlos Martin | Mayo 19, 2008

SolarBLa NASA tiene previsto lanzar en 2015 una sonda que llegará ocho veces mas cerca del Sol que cualquier sonda anterior, operando dentro de la caliente atmósfera exterior solar, o la corona.

Para lograrlo, la gencia espacial destinará un presupuesto de 750 millones de dólares, y tiene como misión, estudiar el lugar de nacimiento del viento solar.

La misión durará 7 años, logrando, en su acercamiento máximo, orbitar el Sol dentro de la parte exterior de la corona, a una distancia entre 8 y 10 radios solares del centro del Sol.

Para acercarse tanto, la Sonda Solar, del tamaño de un mini-autobús, se protegerá de las inclemencias del Sol con un escudo térmico de compuesto de carbono con forma de disco, y tendrá 2.7 metros de diámetro y alrededor de 15 centímetros de grosor.

Hasta la fecha, el record lo tenía la sonda Helios, que llegó a los 67 radios solares en la década de los 70.

Los científicos esperan poder resolver misterios como: ¿Por qué esta la atmósfera exterior del Sol, o la corona, mucho mas caliente que su superficie visible que yace bajo ella? o ¿Qué es lo que acelera el viento solar (flujo de partículas cargadas procedentes del Sol) a velocidades supersónicas?

Imagen: Solar B, de la Jaxa (no el prototipo de la Nasa).
Fuente: Sondas Espaciales

Una pequeña molécula regularía el reloj biológico

Reloj_biologicoSegún un equipo de científicos británicos del Laboratorio de Biología Molecular del Consejo de Investigaciones Médicas del Reino Unido, una pequeña molécula podría estar a cargo de hacer caminar al reloj biológico que llevamos en el cuerpo.

El estudio, publicado en la revista Science, revela que se trata de un compuesto común, llamado cAMP, que tendría esta propiedad al menos en los estudios realizados con ratones. Ahora esperan comprobar que también es así en humanos y esto conduzca al desarrollo de medicamentos que efecten la cAMP.

Por ejemplo, se podrían desarrollar medicamentos dirigidos a que los trabajadores de turnos nocturnos, viajeros frecuentes de largo trayecto o personas con trastornos de sueño, para que “reajusten” su reloj corporal.

El reloj interno del cuerpo es un mecanismo capaz de regular varias funciones corporales, desde patrones de sueño hasta procesos de metabolismo y de conducta. Son los llamados “ritmos circadianos“, los actividad biológica que ocurre en un ciclo de 24 horas.

Cuando estos ritmos son interrumpidos pueden provocar insomnio, depresión, enfermedades cardiacas, cáncer y trastornos degenerativos.

Investigar por esta nueva vía puede llevarnos a resultados muy prometedores, aseguran los descubridores.

Fuente: BBC Ciencia

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