Crean computadoras vivientes alterando genéticamente a bacterias

authorCarlos Martin | Mayo 21, 2008

TuberculosisSegún publica la revista de Ingeniería Biológica del centro BioMed, investigadores de Estados Unidos han creado las primeras computadoras “vivas” alterando genéticamente a bacterias, y demostrando con esto que la computación en células vivas es posible.

Este hecho abre la puerta a varias aplicaciones, desde el almacenamiento de datos hasta utilizarlo como instrumento para manipular genes mediante la ingeniería genética. Para lograrlo, agregaron genes a bacterias de Escherichia coli, creando así computadoras bacterianas capaces de resolver un enigma matemático clásico, conocido como “el problema de los panecillos quemados”, que implica muchos panecillos de tamaño diferentes, cada uno dorado y quemado de un lado. El objetivo es clasificar el grupo de panecillos más grandes en el fondo de la olla y todos los panecillos que tienen el lado dorado en la parte superior.

La variante en este caso fue utilizar fragmentos de ADN como panecillos, y agregaron genes de un tipo diferente a las bacterias para permitir a E. coli lanzar al aire los “panecillos” incluyendo un gen que volvió a las bacterias resistentes a un antibiótico, pero sólo cuando los fragmentos de ADN habían sido lanzados al aire en el orden correcto.

El tiempo requerido para alcanzar la solución matemática en las bacterias refleja el número mínimo de golpes necesarios para resolver el problema de los panecillos quemados.

“El sistema ofrece varias ventajas potenciales sobre las computadoras convencionales” señala Karmella Haynes. “Un solo frasco puede tener miles de millones de bacterias, cada una de las cuales podría contener potencialmente varias copias del ADN utilizado para computar, además podrían actuar en forma paralela una con la otra, lo que significa que las soluciones podrían ser alcanzadas potencialmente más rápido que con computadoras convencionales, utilizando menos espacio y a un costo más bajo”.

Fuente: El Universal

Tener el sistema inmunológico bajo puede favorecer el desarrollo del cáncer

Célula cancerosa 2Según el doctor Joan Massagué, director adjunto del Instituto de Investigación Biomédica de Barcelona (IRB), un sistema inmunológico deprimido puede favorecer el desarrollo del cáncer.

Massagué apoya esta teoria recordando que la metástasis es el diálogo entre un tumor y el organismo, y que ésta se produce cuando el tumor aprende a utilizar mal los mecanismos de defensa. Ha remarcado que lo normal es que este tejido herido (tumor) lo eliminen los mecanismos de respuesta de organismo, y que posiblemente muchas personas hemos tenido cáncer sin saberlo porque lo hemos eliminado.

Para este científico, que también dirige el programa de Genética y Biología del Cáncer del Memorial Sloan Kettering Center de Nueva York (EEUU), lo que se intuye ahora, aunque no hay datos que lo confirmen, es que el estado anímico también es importante y que podría tener relación en el desarrollo del cáncer.

Massagué también aseguró que para la primera mitad del siglo XXI la gran mayoría de los cánceres se podrán controlar como ocurre con la mayoría de las infecciones, y que en los casos en los que sea posible se convertirán en una enfermedad crónica no mortal y tratable, aunque matizó que todavía queda mucho camino.

Fuente: EFE

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