Resucitan genes del tigre de Tasmania

authorCarlos Martin | Mayo 20, 2008

Embrión tigre de TasmaniaHace algo más de 70 años el último ejemplar de tigre de Tasmania murió por una negligencia de sus cuidadores. Por increíble que parezca, dejaron al animal a la intemperie, en una época de cambios meteorológicos extremos.

Ahora, científicos australianos de la Universidad de Melbourne han “creado” un ratón con los mismos cartílagos del tigre de Tasmania, convirtiéndose en el primer ser vivo que lleva genes de una especie extinta hace 70 años.

El ADN para crearlo ha sido extraído de varios fetos (en la imagen) datados de 1866, conseguidos tras el sacrificio de una hembra, y que se han conservado en alcohol. De esta manera, los científicos australianos han podido recuperar el material genético que controla la creación de cartílagos para inyectarlo posteriormente en el núcleo de las células de embriones de un ratón de nueve días. El resultado es un híbrido, con los genes de un ratón y uno del tigre de Tasmania.

Los científicos aseguran que que si en vez de resucitar un sólo gen se hace con varios, sería posible acercarse a las especies desaparecidas como mamuts, dinosaurios o incluso el hombre de neandertal.

Imagen: Embrión tigre de tasmania.
Fuente: 20minutos

Por primera vez una sonda sobrevolará la corona solar

authorCarlos Martin | Mayo 19, 2008

SolarBLa NASA tiene previsto lanzar en 2015 una sonda que llegará ocho veces mas cerca del Sol que cualquier sonda anterior, operando dentro de la caliente atmósfera exterior solar, o la corona.

Para lograrlo, la gencia espacial destinará un presupuesto de 750 millones de dólares, y tiene como misión, estudiar el lugar de nacimiento del viento solar.

La misión durará 7 años, logrando, en su acercamiento máximo, orbitar el Sol dentro de la parte exterior de la corona, a una distancia entre 8 y 10 radios solares del centro del Sol.

Para acercarse tanto, la Sonda Solar, del tamaño de un mini-autobús, se protegerá de las inclemencias del Sol con un escudo térmico de compuesto de carbono con forma de disco, y tendrá 2.7 metros de diámetro y alrededor de 15 centímetros de grosor.

Hasta la fecha, el record lo tenía la sonda Helios, que llegó a los 67 radios solares en la década de los 70.

Los científicos esperan poder resolver misterios como: ¿Por qué esta la atmósfera exterior del Sol, o la corona, mucho mas caliente que su superficie visible que yace bajo ella? o ¿Qué es lo que acelera el viento solar (flujo de partículas cargadas procedentes del Sol) a velocidades supersónicas?

Imagen: Solar B, de la Jaxa (no el prototipo de la Nasa).
Fuente: Sondas Espaciales

Una pequeña molécula regularía el reloj biológico

Reloj_biologicoSegún un equipo de científicos británicos del Laboratorio de Biología Molecular del Consejo de Investigaciones Médicas del Reino Unido, una pequeña molécula podría estar a cargo de hacer caminar al reloj biológico que llevamos en el cuerpo.

El estudio, publicado en la revista Science, revela que se trata de un compuesto común, llamado cAMP, que tendría esta propiedad al menos en los estudios realizados con ratones. Ahora esperan comprobar que también es así en humanos y esto conduzca al desarrollo de medicamentos que efecten la cAMP.

Por ejemplo, se podrían desarrollar medicamentos dirigidos a que los trabajadores de turnos nocturnos, viajeros frecuentes de largo trayecto o personas con trastornos de sueño, para que “reajusten” su reloj corporal.

El reloj interno del cuerpo es un mecanismo capaz de regular varias funciones corporales, desde patrones de sueño hasta procesos de metabolismo y de conducta. Son los llamados “ritmos circadianos“, los actividad biológica que ocurre en un ciclo de 24 horas.

Cuando estos ritmos son interrumpidos pueden provocar insomnio, depresión, enfermedades cardiacas, cáncer y trastornos degenerativos.

Investigar por esta nueva vía puede llevarnos a resultados muy prometedores, aseguran los descubridores.

Fuente: BBC Ciencia

Asombrosa resistencia a la radiación en unos invertebrados de agua dulce

authorCarlos Martin | Mayo 16, 2008

Rotiferos_bdelloideaUn equipo de científicos de la Universidad de Harvard ha descubierto que una clase común de animales invertebrados de agua dulce llamados rotíferos bdelloidea (en la imagen) son extraordinariamente resistentes a las radiaciones ionizantes. Sobreviven y se siguen reproduciendo después de recibir dosis de radiación gamma mucho mayores que las soportables por cualquier otra especie animal estudiada hasta la fecha. De hecho, la radiación destroza su genoma, provocando la ruptura de cientos de hebras dobles de ADN que, sin embargo, él es capaz de reparar.

Debido a que los radicales libres como los generados por la radiación han estado implicados en inflamaciones, cáncer y el envejecimiento, en animales superiores, los resultados de este nuevo estudio podrían estimular nuevas líneas de investigación sobre estos importantes problemas médicos.

Han logrado soportar dosis de radiación casi cinco veces mayores que las soportables por otras clases de rotíferos u otros animales, aseguran los investigadores. Creen que tal resistencia no parece ser el resultado de ninguna protección especial para impedir rupturas del ADN, más bien refleja la capacidad de los rotíferos bdelloidea para proteger su maquinaria de reparación de ADN del efecto de las radiaciones.

Con un tamaño corporal aproximado de medio milímetro, los rotíferos bdelloidea son bastante peculiares en varios aspectos: parecen ser exclusivamente asexuales, tienen relativamente pocos genes transponibles, y pueden sobrevivir y reproducirse después de la desecación total en cualquier etapa de su ciclo de vida.

Fuente: Hardvard News

Desarrollan la máquina definitiva para convertir orina en agua potable

AguaLos astronautas que viven en la Estación Espacial Internacional van a disponer de una nueva tecnología que les permitirá recibir una parte de su agua potable de la taza del baño.

La NASA ha gastado décadas el perfeccionamiento de un sistema para transformar la orina en el agua que puede utilizarse en el espacio para beber, preparar alimentos y lavar. Los desarrolladores aseguran que el agua del sistema será más limpio que el agua del grifo EE.UU..

El Shuttle Endeavour está programado para llevarlo a la estación este otoño. Si todo va bien, la llamada “WC-a-tap system” será plenamente operativa en seis meses.

Rusia desarrolló un sistema similar en la década de 1980 pero nunca voló al espacio debido a las reticencnias de la tripulación, afirma el ex estación astronauta Leroy Chiao. Actualmente, y con este sistema mehjorada no cree que la tripulación se oponga.

“Vas (a la estación espacial), como parte de la exploración”, dice. “Esto es sólo algo que tienen que soportar, y que está bien.” Ironizó.

Fuente: ABC News

Miden la temperatura del universo en un pasado remoto

authorCarlos Martin | Mayo 15, 2008

Enana_blancaGracias al Very Large Telescope de ESO, un grupo de asttrónomos han logrado detectar por primera vez en el ultravioleta la molécula de monóxido de carbono en una galaxia ubicada a casi 11 mil millones de años-luz de distancia. La consecuencia directa de est descubrimiento ha sido la posibilidad de medir de forma precisa la temperatura cósmica en una época tan remota.

Gracias a la potencia de este telescopio y a una selección muy cuidadosa del objeto, seleccionado entre cerca de diez mil quásares, se logró por primera vez detectar juntas tres moléculas como el hidrógeno molecular normal, el deuterado y moléculas de monóxido de carbono (CO) en absorción frente a un quásar, un logro que había permanecido esquivo durante más de 25 años.

Si el Universo se formó en con el Big Bang, la radiación de esta primitiva bola incandescente debería haber sido más caliente en el pasado. Esto es exactamente lo que se encontró con estas nuevas mediciones. “Dada la medición de temperatura actual de 2,725 K, uno esperaría que la temperatura hace 11 mil millones de años fuera cerca de 9,3 K”, dice uno d los investigadores. “Nuestra serie de observaciones únicas realizadas con el VLT nos permiten deducir una temperatura de 9,15 K, sumándole o restándole 0,7 K, en excelente acuerdo con la teoría”.

Este mismo equipo ya había logrado otro récord con la detección del hidrógeno molecular más distante, en una galaxia observada cuando el Universo tenía menos de 1,5 mil millones de años de edad.

Vía | Tendencias21
Fuente: ESO

Descubren la supernova más joven de la Vía Láctea

Supernova_mas_jovenUn grupo de astrónomos descubrió la supernova más joven de la Vía Láctea, de sólo 140 años y a la que se estaba siguiendo la pista desde hacía más de dos décadas.

El descubrimiento fue posible gracias al Telescopio Chandra de la NASA y el Observatorio Nacional de Radio Astronomía (NRAO).

La supernova es una explosión estelar que produce objetos muy brillantes en la esfera celeste y suele aparecen donde antes no se observaba nada. En ocasiones son difíciles de distinguir si el polvo que desprenden no deja ver su brillo.

Hasta ahora, la supernova más reciente que tenían identificada databa de 1680, según los estudios sobre la expansión de los restos de Casiopea A.

El descubrimiento ayudará a determinar con mayor exactitud la frecuencia con la que las supernovas explotan en la galaxia. La supernova descubierta no había sido vista en estos 140 años porque explotó cerca del centro de la galaxia y quedó incrustada en un denso campo de gas y polvo, señalaron los científicos.

Esto la hacía tres millones de veces más imperceptible que si hubiera estado en la oscuridad, pero gracias a los nuevos sistemas de rayos x y a las ondas de radio que se utilizan consiguieron penetrar en ella fácilmente.

Añadieron que, además de tener el récord de ser la supernova más joven, la G1.9+0.3 es importante porque nunca se había visto una expansión de partículas tan rápida, lo cual estimulará más estudios desde el observatorio Chandra.

Fuente: EFE

Descubren que las langostas son “caníbales”

langosta_insectoSegún publica la revista Current Biology, un equipo internacional de científicos parecen haber descubierto la razón por la que las langostas devoran enormes cantidades de vegetación.

Y la razón no puede ser más sorprendente, las langostas se agrupan en enjambres para evitar ser comidas unas por otras. Cuando se juntan, los grupos pueden llegar a contener miles de millones de insectos, que alcanzan a comer toneladas de vegetación en un solo día.

Es tal la cantidad de comida que cuando las provisiones comienzan a escasear y los animales no encuentran suficiente alimento los científicos han observado comerse unos a otros.

Esta sería la causa por la que se agrupan de esta manera tan masiva, curioso cuanto menos.

Fuente: El Mundo Ciencia

Viagra contra la distrofia muscular

authorCarlos Martin | Mayo 14, 2008

ViagraLa Viagra, medicamento que causó una revolución cuando fue presentado y que se usa contra la impotencia sexual masculina, también podría utilizarse en un futuro para salvarles la vida a personas enfermas de distrofia muscular, o al menos, eso asegura un equipo de investigadores del investigadores del Instituto de Cardiología de Montreal.

La distrofia muscular es una enfermedad genética que suele aparecer aproximadamente a los cinco años de edad y provoca una progresiva pérdida de la posibilidad de caminar, hacia los 13 años. En consecuencia, los músculos responsables por el bombeo de sangre en el corazón también se debilitan y desgraciadamente, muchos pacientes mueren antes de cumplir 30 o 40 años.

Estos investigadores suministraron Viagra a ratones que padecían una versión de la enfermedad y comprobaron que el fármaco ayudaba al buen funcionamiento de sus corazones ya que contiene una molécula que desempeña un papel clave para mantener los vasos sanguíneos dilatados.

Los efectos en el pene son de incrementar el flujo sanguíneo y luchar contra la impotencia, pero en el corazón, ayuda a que reciba un suministro adecuado de sangre y a que se mantenga fuerte y saludable.

“Estos resultados experimentales nos permiten pensar que un día será posible usar este método para tratar problemas cardíacos en pacientes con distrofia muscular y quizás también tratar otras enfermedades cardíacas”, dijo el director del centro de investigación del Instituto de Cardiología de Montreal, Jean-Claude Tardif.

Fuente: BBC Ciencia

Desarrollan absorbentes que eliminan de forma selectiva isótopos radiactivos

RadiacionUn equipo de investigadores de la Universitat Rovira i Virgili (URV) ha desarrollado absorbentes que eliminan de forma selectiva isótopos radiactivos de afluentes contaminados.

Según ha explicado una de las científicas responsables del proyecto, Isabel Salla, el objetivo es la validación de las bases establecidas en campañas anteriores, en las que se probó, en laboratorio, la capacidad de determinadas moléculas magnéticas de atraer partículas radiactivas metálicas presentes en el medio líquido.

Durante este año se trasladará la experiencia “a la escala semindustrial”, mediante la puesta en funcionamiento de una planta con capacidad para descontaminar “hasta 200 metros cúbicos” de líquido contaminado con cesio, cobalto y níquel radiactivo.

Esta campaña cuenta con un presupuesto global de 210.000 euros, e incluye otros tres proyectos, entre los que también destaca otro iniciado hace cuatro años que ha permitido crear un prototipo robot para la caracterización radiológica por control remoto de superficies potencialmente contaminadas.

Fuente: EFE

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