Crean un ordenador capaz de leer la mente humana

authorCarlos Martin | Junio 4, 2008

Escaner cerebralUn equipo de investigadores de la Universidad Carnegie Mellon de Pittsburgh (EEUU) ha desarrollado un prototipo de ordenador que ha demostrado ser capaz de leer la mente humana.

El porcentaje de éxito ha sido sorprendente, realizando algunas asociaciones de palabras e imágenes cerebrales con un 70 por ciento de acierto.

El experimento se realiza con un ordenador y resonancias magnéticas funcionales, que permiten escanear el cerebro de forma que se puede ver en tiempo real la actividad cerebral. En total fueron 9 estudiantes los que se prestaron como conejillos de indias y que tuvieron que pensar cada uno en 58 sustantivos diferentes, mientras que se iba captando la imagen de la actividad cerebral. El equipo logró un 70% de éxito.

A pesar de la buena noticia, el camino es largo para llegar a obtener una lectura total, completa y rápida de los pensamientos de un ser humano aunque este experimento es prometedor. La siguiente prueba será utilizar una combinación de sustantivos y adjetivos. Estaremos al caso de la evolución.

Fuente: Vnunet

Los órganos de la madre guardan células del hijo con capacidad reparadora

Cordón umbilicalSegún Natalia López Moratalla, catedrática de Bioquímica y Biología molecular de la Universidad de Navarra, los órganos de las mujeres que han sido madres guardan células del hijo gestado con capacidad reparadora y regenerativa, y se ha comprobado que esos efectos duran varios años pasado el embarazo.

El estudio se basa en los últimos avances publicados sobre embriología y neurobiología del vínculo afectivo en la gestación. A petición del embrión, se activa la tolerancia inmunológica de la mujer a través de una red de sustancias que liberan y desactivan todas las células maternas que generarían el natural rechazo hacia lo extraño, y el cuerpo de la mujer guarda células jóvenes del feto.

Esto se hace porque estas células tienen efectos enormemente poderosos con una aplicación clínica muy grande. Aunque el embrión resulta extraño a la madre, la atmósfera de tolerancia inmunológica creada en “el diálogo molecular” hace que la mujer lo perciba como algo no propio pero sin señales de peligro.

Fuente: EFE

Encuentran el planeta extrasolar más pequeño

authorCarlos Martin | Junio 3, 2008

Planeta similar tierraUn grupo de astrónomos descubrió el planeta extrasolar más pequeño conocido hasta la fecha que orbita una estrella. Concretamente es de un tamaño tres veces el de la Tierra, ha sido bautizado como MOA-2007-BLG-192Lb y orbita una estrella con una masa tan pequeña que los investigadores creen que se trata de una “estrella fallida” o de una enana marrón (una estrella que nunca alcanzó la masa necesaria para iniciar reacciones de fusión en su núcleo).

Para hallar este “diminuto” planeta se tuvo que utilizar la técnica de la distorsión gravitacional, que aprovecha la curvatura de la luz cuando los rayos pasan cerca de un objeto de gran tamaño, como una estrella. El telescopio encargado fue el MOA-II situado en el observatorio del monte John, en Nueva Zelanda.

Según algunos astrónomos, existe la posibilidad de que el planeta pueda tener una atmósfera densa o incluso que haya un océano en su superficie. Por todos es sabido que el encuentro de un planeta con una masa similar a la Tierra, con una densa atmósfera para mantenerlo caliente y un océano líquido en la superficie sería el lugar idóneo para poder albergar vida e incluso un segundo hogar para los humanos.

El planeta recientemente encontrado orbita alrededor de una estrella con un radio orbital similar al de Venus. Esta estrella se cree que es entre 3.000 y un millón de veces menos brillante que nuestro Sol, por lo que la parte superior de la atmósfera del planeta debe de ser fría, además, seguramente también sea extremadamente oscuro.

Fuente: BBC Ciencia

La cuarta pirámide de Giza

PirámideHay noticias que sorprenden, en las que es inevitable preguntarse como es posible que todavía se descubran ciertas cosas en lugares tan estudiados y visitados, incluso explotados por el turismo. Este es el siguiente caso, en el que un grupo internacional de arqueólogos ha descubierto las antiguas ruinas de la “pirámide perdida”, situada en el Valle de Giza cerca de Keops, Kefrén y Micerinos. Se trataba de una estructura erigida en época del faraón Dyedefra, hijo y heredero de Keops (2.556 a.C.), con mucha más altura que sus hermanas emplazadas a orillas del Nilo.

Esta enigmática construcción se situaba en Abu Rawash, a escasos kilómetros de El Cairo y pese q que durente años se pensó que no había sido terminada de construir, el reciente descubrimiento afirma todo lo contrario.

“Esta pirámide fue la más alta y su piedra era de mejor calidad. Sus piedras fueron utilizadas durante siglos para construir en El Cairo”, señala Zahi Hawass, secretario general del Consejo Supremo de Antigüedades Egipcio.

Concretamente, la pirámide medía casi 154 metros, algo más de siete metros respecto a la de Keops. Cada una de las caras, en su base, medía 122 metros y el ángulo de inclinación era de 64 grados.

Ahora, los restos de la pirámide se alzan sólo 10 metros del suelo en una zona militarizada de acceso restringido y según parece, esta construcción nunca estuvo conectada con el resto.

Fuente: 20minutos

Calvos con pelo “clonado”

CalvicieLa pérdida de cabello afecta al 40% de los hombres mayores de 50 años de edad, pero este problema parece tener los días contados. Unos recientes experimentos realizados en el Reino Unido sugieren que células cultivadas en laboratorios podrían ofrecer una solución a la calvicie. Para lograrlo, se toman pequeñas cantidades de células de cabello que no se hayan atrofiado aún y se multiplican para poder inyectarlas en las áreas donde ya no crece pelo.

Estos experimentos se han probado a 19 pacientes voluntarios, de los cuales, a 11 les había crecido cabello 6 meses después del tratamiento.

A diferencia de las actuales técnicas de trasplantes en las que este cabello trasplantado no se regenera de nuevo, el nuevo método, llamado implantación de células foliculares y desarrollado por la firma Intercytex, promete llegar a ofrecer un suministro ilimitado de células “de repuesto”.

Si las pruebas que se disponen a realizar demuestran que es un método seguro y efectivo, el remedio podría estar a disposición de quienes lo requieran en cuestión de cinco años.

El doctor Paul Kemp, director del estudio, opina que el tratamiento “revolucionará el cuidado del cabello: la gente lo usará apenas empiecen a quedarse calvos”. “Vendrán y tomaremos algunas de sus células, las cultivaremos en el laboratorio, congelaremos la mayoría y les inyectaremos algunas”, vaticina. Pero va más allá, ya que asegura que los mismos principios se podrían aplicar en el futuro para cultivar dientes u otros órganos de repuesto.

Pese a las buenas sensaciones de este investigador, otros participantes del estudio aseguran que la técnica todavía tiene que afinarse pero que resulta prometedora.

Fuente: BBC Ciencia

Hallan la huella humana más antigua del mundo

authorCarlos Martin | Junio 2, 2008

Huella_mas_antiguaHace unos meses hablábamos de un hallazgo en egipto de la que hasta entonces era la huella humana más antigua descubierta, con una edad de unos 2 millones de años. Pero ahora parece que el récord como mínimo, se triplica.

El lugar esta vez ha sido cerca del Lago Titicaca, una huella en un roca arenisca de un pie izquierdo de 29,5 centímetros, que habría correspondido a un humano de 1,70 metros de altura, con un peso de 70 kilos, que caminaba erguido y que pone en entredicho la teoría de la evolución y que probaría “la existencia de otras humanidades” anteriores a la actual.

Los investigadores deducen que esa huella humana es la más antigua del mundo porque se encuentra en una roca de la edad terciaria, época del mioceno (de 23 a 6 millones de años) y, a su juicio, no fue labrada posteriormente.

Estos investigadores, encabezados por Jorge Miranda y Freddy Arce, presentaron la sorprendente teoría ante otros especialistas a los que pidieron ayuda para someter el hallazgo a sus opiniones.

La roca se encuentra cerca de la localidad aimara de Sullkatiti, donde es objeto de culto porque los habitantes de la zona consideran que es una huella de sus antepasados, popularmente conocida como la “pisada del inca”. Esta “tendría una antigüedad entre 5 y 15 millones”, lo que probaría “la existencia de una humanidad anterior” a la actual, a la que se atribuyen como unos dos millones de años. “La teoría de la evolución entonces quedaría en una gran dificultad con la evidencia que ahora estamos mostrando”, apuntaron los descubridores.

Señalaron que la noticia del descubrimiento fue comunicada a expertos europeos, a quienes también han pedido ayuda para corroborar sus investigaciones con otros métodos. “Nos preguntaron si sabíamos el significado de lo que estábamos proponiendo”, comentó Miranda al referirse al escepticismo de los investigadores europeos a los que ahora invita a visitar la zona para someter el hallazgo a las pruebas científicas que sean necesarias. También se ha solicitado ayuda al investigador egipcio Zahi Hawass para corrobar el descubrimiento. Tendremos que esperar pues, la opinión de estos expertos.

Fuente: La Razón Bolivia

[Vídeo] Logran grabar al rinoceronte en mayor peligro de extinción

Imágenes de un par de los rinocerontes en mayor riesgo de extinción del mundo, han sido capturadas por una cámara especial, instalada por la organización WWF en la jungla de Java en Indonesia.

Con tan sólo un mes en funcionamiento, las cámaras, instaladas para capturar imágenes de la vida salvaje en las junglas del sureste de Asia, han logrado grabar, en dos ocasiones, impresionantes momentos del par de mamíferos, que son madre e hijo. Pero este éxito ha venido acompañado de percances. Luego de inspeccionar un poco el aparato, el rinoceronte madre “atacó” a la cámara instalada en el Parque Nacional de Ujung Kulon, tirándola por los aires.

“Con sólo unos 60 ó 70 rinocerontes Java que quedan vivos, consideramos ha valido la pena perder nuestros equipos para poder conseguir este material audiovisual”, afirma Adhi Rachmat Hariyadi, director de los proyectos de WWF en el parque de Indonesia.

“Es muy inusual conseguir imágenes de estos animales en su ecosistema natural. Estas cámaras son un mecanismo muy útil para observar la manera en que los rinocerontes se mueven en su espacio natural”, añade Rachmat Hariyadi.

El 90% del total de rinocerontes Java que quedan se encuentran en el Parque Ujung Kulon. Los conservacionistas desarrollan proyectos para movilizar a un grupo de estos animales a otros lugares más adecuados y con esto prevenir enfermedades o desastres naturales que pudieran acelerar su extinción.

Fuente: Agencias

Descubren en la selva amazónica una nueva tribu que permanecía aislada

Tribu_amazonas_2No es la primera vez que hablo de tribus no contacadas en la selva amazónica, pero tener conciencia de que existen seres humanos que han permanecido aislados durante siglos es un tema que siempre me ha fascinado.

Esta vez ha sido cerca de la frontera entre Brasil y Perú, y ha sido gracias a una expedición que sobrevolaba la zona donde viven que lograron tomar alguna imagen como la que ilustra este artículo.

En estas imágenes se ve a un grupo de unas 15 personas con las caras pintadas con pigmentos rojos y ataviados con arcos, que contemplaban con asombro la existencia del avión y trataban de alcanzarlo con las flechas. Este descubrimiento incide en la hipótesis de que aún quedan grupos tribales en la selva del Amazonas por descubrir, aunque desgraciadamente estas poblaciones son cada vez menores debido a las injerencias externas y la tala ilegal de árboles.

“Lo que ocurre en esta región es un crimen monumental contra la naturaleza, las tribus, la fauna, que no es otra cosa más que el testimonio de la completa irracionalidad con la que nosotros, el mundo “civilizado”, trata al mundo”. “Necesitamos tomar conciencia de esto y asegurar que este territorio está protegido de acuerdo con las leyes internacionales. De otra manera, todo esto se extinguirá muy pronto”, dijo Stephen Corry, el director de “Survival International“, una organización que defiende los derechos de este tipo de etnias.

Se calcula que hay aproximadamente un centenar de tribus aún por descubrir a lo largo del planeta, de las que más de la mitad viviría en Brasil o Perú, según esta entidad, que añade como posibles peligros para ellos la presencia de enfermedades y epidemias.

Según leo en una segunda noticia publicada por la misma fuente, el descubrimiento de esta tribu vendría provocado por la necesidad de esta de huir de su residencia habitual a causa del acoso de los madereros. En su huida, cruzaron a otro país , a una zona donde habitan otras tres tribus aisladas brasileñas, en total unas 500 personas. Esta migración ha sido la que ha facilitado su observación, sin duda, una verdadera lástima.

Fuente descubrimiento tribu: El Mundo
Fuente acoso madereros: El Mundo

Vinculan bacterias a la muerte súbita de los bebés

authorCarlos Martin | Junio 1, 2008

TuberculosisTodos hemos oido hablar de la muerte súbita en bebés, a veces mientras están tranquilamente en sus cunas y que desgrciadamente hasta el momento no se había encontrado una explicación. Ahora, investigadores del Hospital Infantil Great Ormond Street de Londres sugieren que algunas muertes de infantes en sus cunas podrían estar vinculadas a bacterias potencialmente dañinas.

Los científicos se basan en el hallazgo de altos niveles de ciertos microorganismos en los casos de más de 500 bebés que han muerto súbitamente. Cada año mueren en el Reino Unido unos 250 infantes de manera súbita y sin explicación.

Los resultados post-mortem indicaron niveles altos de bacterias potencialmente peligrosas en la mitad de los casos de muertes sin explicación, e particular, el estafilococo áureo y el escherichia coli. Una teoría es que las bacterias tal vez no causaban infecciones, pero podrían haber producido toxinas que llevaron a la muerte de los bebés.

Este estudio abre una nueva vía de investigación, pero hasta los propios científicos aseguran que está en fase embrionaria y que se requieren más investigaciones para hallar evidencias más contundentes y una posible solución.

Fuente: BBC Ciencia

Parece que se confirma. Imagen de “hielo” bajo la sonda Phoenix en Marte

Tras el amartizaje de la sonda Phoenix muchas son las expectativas de los científicos de recolectar datos e información reveladora sobre el planeta rojo. Y la fortuna no ha se ha hecho esperar, la cámara fotográfica robótica del brazo de la sonda capturó una espectacular imagen, una superficie lisa despejada de suelo expuesto por el chorro de los propulsores de la nave durante el aterrizaje cuyas características no hacen sino acentuar la idea de que es hielo lo que se encuentra bajo el lander y probablemente en todo el terreno circundante.

En la parte inferior izquierda, junto al brazo se encuentra un material también a la sombra y más oscuro debido al efecto de la propia sombra, pero se sospecha que su composición es similar a la del material que queda a la luz del sol.

Phoenix_hielo


Fuente: Sondas Espaciales

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