Descubren científicos hormiga rarísima en Amazonas

authorCarlos Martin | Septiembre 16, 2008

Hormiga_MarcianaCientíficos alemanes han descubierto en la selva amazónica una nueva especie de hormiga, tan extraña y distinta de sus otras hermanas, que la han considerado como “marciana” o procedente de otro planeta.

De la rareza de la nueva hormiga, considerada la más primitiva de las existentes, da testimonio el nombre científico que se le ha dado: “Martialis Heureka“, que traducido libremente podría significar “Hurra, he encontrado a aquella que procede de Marte” .

De color blanco, depredadora, ciega y unos tres milímetros de tamaño, el espécimen encontrado pertenece a una hormiga hembra, trabajadora y estéril, encontrada casualmente por el entomólogo alemán Christian Rabeling. “El haber podido encontrar este ejemplar es como acertar un pleno en la lotería primitiva” , señalaron al presentar el descubrimiento.

La hormiga “marciana” se diferencia de sus congéneres mas modernas en que, entre otras cosas, tiene unas pequeñas pinzas junto a los maxilares con las que captura a sus presas.

Los investigadores aseguran que estas hormigas marcianas existen desde hace mas de 120 millones de años y no descartan que puedan encontrarse nuevas especies de la misma familia desconocida hasta ahora en los suelos húmedos de la selva amazónica, ocultas bajo la hojarasca y la madera en estado de putrefacción.

Fuente: EFE

Vacuna contra el cáncer de mama

MamografiaUna nueva esperanza llega en la lucha contra el cáncer, en esta ocasión, en forma de vacuna, capaz eliminar completamente un tipo de tumor de mama en pruebas con ratones.

Según publica la revista de la Asociación Estadounidense de Investigación de Cáncer, la vacuna incluso destruyó tumores que han sido resistentes a los medicamentos actuales. Su funcionamiento consiste en atacar el cáncer de mama causado por el exceso de una proteína llamada HER2 (receptor para el factor humano de crecimiento epidérmico). Además. aseguran, no se han detectado efectos secundarios.

“La respuesta inmune contra los receptores HER2 positivos que vimos en este estudio fue muy poderosa” dice la doctora Wei-Zen Wei, quien dirigió el estudio en la Universidad Wayne State.

De todos modos, y pese a la buena noticia, la vacuna está en una etapa muy inicial y aún no se sabe si será tan efectiva en humanos, aunque los científicos ya han desarrollado una terapia similar que será probada en ensayos clínicos.

Fuente: BBC Ciencia

La capacidad de la memoria humana, mayor de lo que se pensaba

Escaner cerebralParece ser que nuestro disco duro tiene más capacidad de lo que se pensaba, o al menos eso creen neurocientíficos cognitivos del Instituto Tecnológico de Massachussets (MIT) tras un reciente estudio.

Los resultados llegaron tras un experimento en que un grupo de voluntarios visualizó miles de objetos durante cinco horas, y después, fueron capaces de recordar cada objeto con gran detalle. En total, fueron 3.000 imágenes, una cada vez, durante tres segundos cada una. Después, vieron también parejas de imágenes y se les pidió que seleccionaran de entre éstas la imagen exacta que ellos habían visto previamente.

La sorpresa fue que los voluntarios distinguieron entre todas las parejas las imágenes que habían visto previamente en casi un 90% en todos los casos, y no síolo recordaban estas si no detalles ínfimos de cada imagen. Según el MIT, estos resultados establecen una nueva frontera en la capacidad de la memoria humana.

Fuente: Tendencias21

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