Misión espacial a un asteroide

authorCarlos Martin | Septiembre 19, 2008

Impacto AsteroideUna nueva misión, bautizada como Marco Polo y diseñada por la Agencia Espacial Europea (ESA), tiene la intención de traerse a la Tierra muestras de un asteroide.

El plan, que podrá desarrollarse en la próxima década, consiste en enviar una nave espacial a un pequeño asteroide, de menos de un kilómetro de largo, cercano a la Tierra, y perforarlo para extraer polvo y trozos para su análisis.

El estudio de este material debería proveer nuevas perspectivas sobre los elementos que conformaron el Sistema Solar en sus comienzos y sobre cómo los planetas como la Tierra evolucionaron.

“Tenemos que tener en cuenta todos los elementos de la misión: cómo podremos diseñar la misión, cómo diseñar la trayectoria hacia un asteroide entre un número posible de asteroides, cómo optimizar eso para usar la nave más pequeña, la menor cantidad de combustible y el cohete más pequeño”, explicó el doctor Ralph Cordey, uno de los responsables de la misión.

Fuente: BBC Ciencia

Descubren plantas que cuando se estresan emiten una sustancia similar a la aspirina

PastillaUn sorprendente y casual hallazgo realizado por científicos del National Center for Atmospheric Research (NCAR) asegura que existen plantas de bosque que cuando se estresan producen cantidades importantes de una sustancia química muy similar a la aspirina. El estrés puede estar provocado cuando se produzcan los primeros indicios de una enfermedad, ataques de insectos o cualquier otro hecho que las moleste.

Los motivos por los que ocurre este sorprendente fenómenos todavía no están claros, se barajan dos posibilidades, que se trate de la respuesta inmune a un animal o bien un acto de comunicación entre plantas.

“A diferencia de los seres humanos, las plantas tienen la capacidad de producir su propia combinación química, similar a la aspirina, que da lugar a la producción de proteínas que les permite aumentar sus defensas bioquímicas y reducir el daño. Nuestras mediciones muestran que las plantas emiten cantidades significativas del producto químico como para ser detectado en la atmósfera”, explicó Thomas Karl, uno de los científicos del NCAR.

Si los resultados muestran que se produce una “comunicación de planta a planta” a nivel de ecosistema demostraría la capacidad de estas de comunicarse a través de la atmósfera.

Fuente: Madri+D

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