El metano inunda el Ártico

authorCarlos Martin | Septiembre 24, 2008

Capa de hieloDe nuevo, malas noticias en el ámbito medioambiental nos llegan desde el ártico, donde un grupo de científicos afirma tener pruebas de que millones de toneladas de metano, un gas veinte veces más potente desde el punto de vista del calentamiento atmosférico que el dióxido de carbono, está escapando a la atmósfera desde los fondos marinos de este océano.

Depósitos masivos de metano encerrado bajo esos fondos marinos suben en forma de grandes burbujas a la superficie, fenómeno que coincide con el calentamiento del Ártico y la desaparición de los bloques de hielo de sus aguas, según una información que divulga hoy en exclusividad el diario británico The Independent.

Los depósitos de metano son importantes porque los investigadores creen que ha sido responsable en épocas pasadas de rápidos aumentos de temperaturas, cambios climáticos bruscos e incluso de la extinción de muchas especies.

Los científicos que han recorrido a bordo de un barco de investigación ruso toda la costa norte de Rusia descubriendo intensas concentraciones de metano en varias zonas que cubren miles de kilómetros cuadrados e incluso superficie marina bullendo por el efecto de las “chimeneas de metano” que subían desde los fondos marinos.

La principal preocupación ahora es clara, ya que la liberación masiva de ese metano podría acelerar el calentamiento del planeta y dar lugar a un círculo vicioso por el cual cada vez se fundiría más permafost y se liberarían mayores cantidades de gas de efecto invernadero.

Un dato preocupante es que la cantidad de metano depositado bajo el Ártico se calcula que supera al carbono almacenado en las reservas carboníferas mundiales y según los investigadores, la liberación de metano era tan intensa que el gas no tenía tiempo de disolverse en el agua del mar sino que salía a la superficie en forma de burbujas.

Los expertos creen que ello se debe a que se han fundido las capas de permafrost (hielo permanentemente congelado) que impedían escapar el metano de los depósitos submarinos formados antes de la última glaciación.

Fuente: EFE

Hacia la píldora del ejercicio

RegeneraciónUnos investigadores del Instituto Salk pueden haber encontrado un modo de ahorrarle a bastante gente el sudor y el dolor asociados a las actividades físicas necesarias para mantenerse en forma ya que aseguran haber localizado dos rutas de señalización metabólica que se activan en respuesta al ejercicio y convergen para incrementar de modo espectacular la resistencia.

El experimento, realizado con ratones, demuestra que al activar de manera simultánea ambas rutas con medicamentos orales “convertían” a los tranquilos animalitos en corredores de fondo, y obtener muchos de los otros beneficios del ejercicio físico.

Pese a que lo primero que nos viene a la cabeza es su tentador uso para el aumento de la resistencia de los atletas, estos fármacos también tienen un elevado potencial terapéutico en el tratamiento de ciertas enfermedades musculares así como mantener en forma a pacientes hospitalizados incapaces de hacer ejercicios, personas ancianas u obesas.

Pero que no cunda la alarma en el ámbito deportivo profesional, ya que estos laboratorios también han desarrollado un examen que puede detectar en sangre y en orina estos fármacos, para así ayudar a las autoridades del ámbito deportivo a combatir el dopaje potencial a través de esta nueva vía.

Fuente: Electrónica fácil

Suspenden experimento del “Big Bang” hasta 2009

LHCPues de nuevo malas noticias. Si hace apenas un par de días hablábamos que la avería tardaría “sólo” un par de meses en arreglarse pare que finalmente el Gran Colisionador de Hadrones (LHC) permanecerá detenido hasta la primavera de 2009.

La causa es la fuga de helio líquido en un sector del túnel que ya comentamos pero ahora los ingenieros estiman que necesitan más tiempo para verificar el problema.

Robert Aymar, director general del Centro Europeo de Investigaciones Nucleares (CERN) explicó que los expertos solicitaron más tiempo para investigar completamente el problema, que imposibilita la reanudación de las operaciones del LHC antes del invierno.

En fin, seguiremos esperando…

Fuente: Agencias

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