Detectan una nevada en Marte

authorCarlos Martin | Septiembre 30, 2008

Marte_aguaEl vehículo Phoenix Mars Lander nos ha dado otra sorpresa, ni más ni menos que la detección de una nevada proveniente de las nubes marcianas. Y además, las pruebas de laboratorio que realiza la propia sonda demuestran la interacción entre minerales y agua en estado líquido.

La nieve fue detectada por un instrumento de láser diseñado para reunir información sobre el comportamiento de la atmósfera y la superficie marcianas. Las nubes de donde provenía esa nieve se encontraban a unos 4,2 kilómetros por encima del punto donde descendió la nave de la NASA y los datos indican que se evaporó antes de tocar tierra.

“Nunca se había visto nada como esto en Marte” , dijo Jim Whiteway, científico de la Estación Meteorológica del Phoenix y miembro de la facultad de la Universidad de York, en Canadá. “Ahora buscaremos indicios de que esa nieve ha llegado a la superficie” , agregó.

La sonda también ha detectado la existencia de carbonato de potasio, el componente principal de la tiza, y partículas que podrían ser de arcilla. En la Tierra la mayoría de los carbonatos y la tiza se forman solo en presencia de agua en su forma líquida.

“Hemos encontrado carbonato y esto apunta a episodios de interacción del agua en el pasado” , señalaron los científicos.

Fuente: EFE

Encuentran macromoléculas orgánicas de mayor antigüedad

Celulosa_pérmicaSegún publica la revista Astrobiology se acaban de descubrir las macromoléculas orgánicas más antiguas descubiertas hasta la fecha.

Para “localizarlas” tuvieron que usar microscopios electrónicos y examinar los contenidos de cristales de halita (cloruro sódico) recogidos en un lago formado en la última etapa de la era Pérmica en el sureste de Nuevo México (USA).

Esta halita tiene una edad aproximada de 250 millones de años y en ella los científicos pudieron ver gran abundancia de microfibras intactas de celulosa de 5 nanometros dentro de los cristales. De este modo, las macromoléculas orgánicas de la celulosa pérmica son las más antiguas aisladas, examinadas bioquímicamente y visualizadas hasta la fecha.

Fuente: Un planeta con canas

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