Exitosa terapia contra la ceguera

authorCarlos Martin | Septiembre 25, 2008

OjoSegún publica la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, un grupo de científicos ha desarrollado un nuevo procedimiento utilizando terapia genética que logra restaurar la visión de pacientes con un grave trastorno hereditario, la amaurosis congénita de Leber.

Este trastorno ocasiona una pérdida severa de visión, de hecho, los niños que sufren el trastorno experimentan una gran discapacidad visual que puede conducir a una pérdida total de la vista en la edad adulta. En las pruebas realizadas, mediante la inyección de material genético en los ojos de los pacientes, estos mostraron “una mejora significativa” en su visión.

Según los investigadores, esta terapia podría estar lista dentro de dos años para tratar a pacientes que sufren trastornos congénitos de la retina, que afectan a miles de personas en el mundo. Un año más tarde, también podría curarse la degeneración macular relacionada a la edad.

La terapia genética trata de reemplazar un gen que no funciona y restaurar la función de cualquier parte del organismo afectado por un trastorno genético.

“Esta terapia pionera es el resultado de 15 años de investigación, demostrando que la terapia genética puede ser efectiva para tratar enfermedades de la vista humana”, afirmó el doctor Paul Sieving, director del Instituto Nacional del Ojo de Estados Unidos.

Fuente: BBC Ciencia

El metano inunda el Ártico

authorCarlos Martin | Septiembre 24, 2008

Capa de hieloDe nuevo, malas noticias en el ámbito medioambiental nos llegan desde el ártico, donde un grupo de científicos afirma tener pruebas de que millones de toneladas de metano, un gas veinte veces más potente desde el punto de vista del calentamiento atmosférico que el dióxido de carbono, está escapando a la atmósfera desde los fondos marinos de este océano.

Depósitos masivos de metano encerrado bajo esos fondos marinos suben en forma de grandes burbujas a la superficie, fenómeno que coincide con el calentamiento del Ártico y la desaparición de los bloques de hielo de sus aguas, según una información que divulga hoy en exclusividad el diario británico The Independent.

Los depósitos de metano son importantes porque los investigadores creen que ha sido responsable en épocas pasadas de rápidos aumentos de temperaturas, cambios climáticos bruscos e incluso de la extinción de muchas especies.

Los científicos que han recorrido a bordo de un barco de investigación ruso toda la costa norte de Rusia descubriendo intensas concentraciones de metano en varias zonas que cubren miles de kilómetros cuadrados e incluso superficie marina bullendo por el efecto de las “chimeneas de metano” que subían desde los fondos marinos.

La principal preocupación ahora es clara, ya que la liberación masiva de ese metano podría acelerar el calentamiento del planeta y dar lugar a un círculo vicioso por el cual cada vez se fundiría más permafost y se liberarían mayores cantidades de gas de efecto invernadero.

Un dato preocupante es que la cantidad de metano depositado bajo el Ártico se calcula que supera al carbono almacenado en las reservas carboníferas mundiales y según los investigadores, la liberación de metano era tan intensa que el gas no tenía tiempo de disolverse en el agua del mar sino que salía a la superficie en forma de burbujas.

Los expertos creen que ello se debe a que se han fundido las capas de permafrost (hielo permanentemente congelado) que impedían escapar el metano de los depósitos submarinos formados antes de la última glaciación.

Fuente: EFE

Hacia la píldora del ejercicio

RegeneraciónUnos investigadores del Instituto Salk pueden haber encontrado un modo de ahorrarle a bastante gente el sudor y el dolor asociados a las actividades físicas necesarias para mantenerse en forma ya que aseguran haber localizado dos rutas de señalización metabólica que se activan en respuesta al ejercicio y convergen para incrementar de modo espectacular la resistencia.

El experimento, realizado con ratones, demuestra que al activar de manera simultánea ambas rutas con medicamentos orales “convertían” a los tranquilos animalitos en corredores de fondo, y obtener muchos de los otros beneficios del ejercicio físico.

Pese a que lo primero que nos viene a la cabeza es su tentador uso para el aumento de la resistencia de los atletas, estos fármacos también tienen un elevado potencial terapéutico en el tratamiento de ciertas enfermedades musculares así como mantener en forma a pacientes hospitalizados incapaces de hacer ejercicios, personas ancianas u obesas.

Pero que no cunda la alarma en el ámbito deportivo profesional, ya que estos laboratorios también han desarrollado un examen que puede detectar en sangre y en orina estos fármacos, para así ayudar a las autoridades del ámbito deportivo a combatir el dopaje potencial a través de esta nueva vía.

Fuente: Electrónica fácil

Suspenden experimento del “Big Bang” hasta 2009

LHCPues de nuevo malas noticias. Si hace apenas un par de días hablábamos que la avería tardaría “sólo” un par de meses en arreglarse pare que finalmente el Gran Colisionador de Hadrones (LHC) permanecerá detenido hasta la primavera de 2009.

La causa es la fuga de helio líquido en un sector del túnel que ya comentamos pero ahora los ingenieros estiman que necesitan más tiempo para verificar el problema.

Robert Aymar, director general del Centro Europeo de Investigaciones Nucleares (CERN) explicó que los expertos solicitaron más tiempo para investigar completamente el problema, que imposibilita la reanudación de las operaciones del LHC antes del invierno.

En fin, seguiremos esperando…

Fuente: Agencias

Un microscopio “microscópico”

authorCarlos Martin | Septiembre 23, 2008

NanotecnologíaDe vez en cuando, nos enteramos de alguna noticia que hace años vaticinaba la ciencia ficción y que con el desarrollo que conllevan los años vemos que aquellos sueños de cómics y películas se hacen realidad. En esta ocasión, se trata del desarrollo de un microscopio de alta resolución supercompacto, lo bastante pequeño para caber en la punta de un dedo.

El artilugio combina la tecnología del chip tradicional de ordenador con la microfluídica, la conducción de fluidos a escalas increíblemente pequeñas. Los encargados de esta proeza son unos investigadores del Instituto Tecnológico de California, que además, han logrado que opere sin lentes y tenga el poder de magnificación de un microscopio óptico de alta calidad.

Las utilidades pueden ser infinitas, obviamente, se puede transportar con facilidad y usarse en cualquier lugar para analizar muestras de sangre en pruebas para la detección de la malaria, o para analizar suministros de agua con el fin de comprobar la existencia de giardias y otros organismos patógenos, y se puede fabricarse en serie por el irrisorio precio de 10 dólares.

Lógicamente esto abre puertas a un futuro donde los microscopios en chips podrían incorporarse en dispositivos que se pudieran implantar en el cuerpo humano, con un sistema de análisis que funcionase de manera autónoma vigilando lo que llega por el torrente sanguíneo y aislar células cancerosas sueltas con las que se encontrase. Pero esto por ahora, es sólo ciencia ficción, es sólo cuestión de tiempo.

Fuente: Electrónica fácil

Japón desarrollará el ascensor espacial

Ascensor_espacialMucho tiempo se lleva hablando del ascensor espacial y varios proyectos los presentados. Parece que al final van a ser los japoneses los que se lleven el gato al agua.

La idea es lanzar un satélite estático al espacio a 36.000 kilómetros sobre el ecuador de la Tierra y desde éste hacer bajar un cable fabricado con un nanomaterial muy resistente. Este cable será la guía para que el ascensor pueda subir y bajar y tendrá una dureza 180 veces la de acero.

En realidad se utilizaron 2 cables, para evitar que el satélite estático sea arrastrado hasta la superficie de la Tierra por el excesivo peso del ascensor. De esta manera, la longitud total de cables llegará a 100.000 kilómetros, lo que supone una cuarta parte de la distancia total entre la Tierra y la Luna.

Con el ascensor montado, ya no habrá necesidad de gastar grandes cantidades de combustibles para transportar algo, y calculan que el coste será el 1% de los gastos del mismo viaje espacial en la actualidad. El presupuesto para esta titánica obra de ingenieria espacial se prevé en un billón de yenes (Un Euro equivale a 155 yenes).

Fuente: People Day

Los neandertales también cazaban mamíferos marinos

NeandertalUn trabajo en yacimientos del peñón de Gibraltar y publicado por la Academia Nacional de Ciencias de EEUU, ha desvelado que los neardentales también cazaban mamíferos marinos y ha demostrado que esta población y los homo sapiens que les sucedieron “apenas” diferían en su comportamiento.

La investigación también evidencia que los neandertales tenían una estrategia de supervivencia más compleja y superior de lo que hasta el momento creía la comunidad científica. El estudio ofrece nuevas pruebas para desterrar la idea de que el homo sapiens fue el único grupo humano con capacidad para explorar todos los recursos naturales, incluido los marinos.

Hasta la fecha, se defendía la influencia de una dieta marina en la evolución del cerebro del homo sapiens, toría que ahora pierde toda la fuerza.

Según el estudio, los neandertales no sólo explotaban los recursos terrestres, sino que poseían conocimiento sobre la reproducción en tierra de las focas y aprovechaban este período estacional para ocupar dos cuevas del peñón: Vanguard y Gorham. En Vanguard, en niveles asociados a los neandertales que datan de hace más de 42.000 años, los paleontólogos han descubierto restos de al menos tres ocupaciones de este grupo.

Han aparecido restos óseos de focas que presentan marcas producidas por la utilización de utensilios de piedra para extraer la piel y la carne y posteriormente fracturar los huesos para obtener la médula. Asimismo, hay evidencias del empleo del fuego para facilitar la extracción de nutrientes, así como evidencias sobre su alimentación, como sus propias mordeduras en presas de caza menor.

Fuente: EFE

Descubren en el espacio moléculas clave para la formación de la vida

authorCarlos Martin | Septiembre 22, 2008

ADN espacialUn equipo de investigadores españoles liderados por el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) ha logrado detectar naftaleno, una molécula clave para el desarrollo de la vida, en el espacio, a 700 años luz de la Tierra.

Esta molécula es una de las de mayor complejidad halladas hasta la fecha en el medio interestelar. El naftaleno, combinada con agua, amoníaco y la radiación ultravioleta, produce una gran parte de los aminoácidos fundamentales para el desarrollo de la vida.

Su detección sugiere que una parte importante de los componentes clave en la química prebiótica terrestre podrán haber estado presentes en el material a partir del cual se formó el Sistema Solar.

La molécula se ha descubierto en una región de formación estelar de la constelación de Perseo, en dirección a la estrella Cerenis 52.

“Hemos detectado la presencia de naftaleno en una nube de material interestelar a unos 700 años luz de distancia de la Tierra, ahora pretendemos investigar si existen otros hidrocarburos más complejos en esa misma región y también la presencia de aminoácidos”. Aseguró Susana Iglesias Groth, investigadora del IAC

Fuente: Agencias

Detiene su actividad acelerador dos meses por avería

LHCMalas noticias para los que seguimos el experimento más apasionante del siglo (y para los que auguran un cercano fin del mundo, leasé con ironía), y es que el acelerador de partículas (Gran Colisionador de Hadrones-LHC) estará fuera de servicio durante al menos dos meses debido a una avería.

Concretamente, se produjo una gran fuga de helio en un sector del túnel del LHC, debido, según las investigaciones preliminares, a una conexión eléctrica defectuosa entre dos imanes, lo que causó un fallo mecánico.

“En ningún momento hugo riesgo para las personas”, aclaran los científicos, que calculan un mínimo de dos meses para reanudar las operaciones del LHC.

El proyecto ha tardado 20 años y cuatro mil millones de euros en materializarse, así que dos meses más, podremos esperar.

Fuente: EFE

Encontrado el número primo de casi 13 millones de dígitos

Numeros primosLos números primos están de moda, y cada vez que se “descubre” uno nuevo es noticia. Recordemos que un número primo es aquel mayor que uno, divisible únicamente por el mismo y la unidad. Como es lógico, cada vez son más grandes, y el caso que nos ocupa se lleva el premio gordo. Casi 13 millones de dígitos tiene este número primo encontrado con un simple programa que utiliza casi la misma fracción de memoria que el protector de pantalla de un ordenador.

Este programa se comunica a través de Internet con el servidor PrimeNet y trata de encontrar números primos de un tipo especial, llamados primos de Mersenne, que son de la forma 2^p-1, donde p es un número primo.

El protagonista es el 2^43,112,609-1, un número de casi 13 millones de dígitos, el cual le hace merecedor del premio de 100.000 dólares que la Fundación de Frontera Electrónica ofrecía al descubridor del primer número primo de al menos 10 millones de dígitos.

El número descubierto también se coloca en el lugar 45 de la lista de los récords de los números primos de Mersenne, establecida hace unos 2.500 años. Dos semanas después se halló el 46º primo de Mersenne (2^37156667 - 1) de casi 11 millones de dígitos pero por poquito, se quedó sin el premio.

El próximo reto es realmente colosal, con un premio de $150,000 dólares por el primer primo que se descubra de 100 millones de dígitos.

Fuente: Tendencias21

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