Hormigón sin agua para construir una base estable en la Luna

authorCarlos Martin | Octubre 21, 2008

Base lunarAnte la “inminente” base lunar planeada por la Nasa en 2020, uno de los mayores retos es el elevadísimo coste que supone transportar cosas hasta allí, de hecho, calculan que transportar un kilo de material hasta la luna costaría entre 50.000 y 100.000 dólares. Este ha sido el motor para que dos ingenieros estadounidenses de la Universidad de Alabama en Huntsville, hayan ideado un modo de fabricar hormigón sin agua, que sería el modo de hacer construcciones a un precio mucho más razonable.

Para lograrlo, se utilizaría polvo lunar mezclándolo con sulfuro purificado y someterlo a calor, que también abunda en la Luna. El resultado obtenido en los experimentos realizados es un hormigón que consigue su máxima resistencia en apenas una hora, esto es sorprendente, teniendo en cuenta que el que usamos habitualmente tarda entre siete y veintiocho días en alcanzarla.

“Queremos que el sulfuro esté en estado líquido o semilíquido para que pueda ligar, lo que cual requiere que esté a entre 130 y 140 º C”, aseguraron los científicos en New Scientist. Una vez enfriado, lo que se obtiene es un hormigón tan duro como una roca. “En una hora, más o menos, el hormigón alcanza la máxima resistencia”, concluyeron.

Gracias a este avance, el coste energético para elaborar su hormigón sería menor que el coste de transportar materiales a la Luna pero aun queda el gran reto, idear la mejor manera de extraer el sulfuro lunar.

Fuente: Tendencias21

Logran la primera foto de un ribosoma híbrido

Ribosoma_hibridoUn grupo de investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y del CIC bioGUNE han logrado un hecho único, obtener la primera imagen de un ribosoma híbrido.

La fotografía, aparece publicada en el último número de la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias de EEUU, y ha sido posible gracias a un proceso de computación de más de tres años de duración y a un nuevo método de procesamiento de imagen, único en el mundo.

Los investigadores responsables de esta hazaña son Sjors Scheres, del Centro Nacional de Biotecnología (CSIC), así como de los científicos de CIC bioGUNE, en Derio (Vizcaya), Patricia Julián, Melisa Lázaro, David Gil y Mikel Valle.

Gracias a este desarrollo, ahora somos capaces de visualizar las posiciones híbridas del ARN de transferencia A/P y E/P. Mi más sincera enhorabuena.

Fuente: Soitu

Un barco consigue rodear el Polo Norte

Capa de hieloTal es la reducción en la superficie helada del Ártico, que un barco científico ha podido rodear el Polo Norte sin tener que romper el hielo. La superficie helada en el Ártico se redujo este verano al segundo menor nivel en 30 años.

La expedición científica está muy preocupada, su barco, llamado “Polarstern” (Estrella polar) recorrió durante más de dos meses alrededor de 20.000 kilómetros, dando una vuelta completa al Polo Norte bordeando Groenlandia, Canadá, Rusia y Noruega.

Sin duda, una muy mala noticia, desde que existen registros, nunca antes ambos pasos habían quedado libres de hielo y abiertos a la navegación.

El año pasado ya sucedió con el Paso del Noroeste, la ruta marítima que une los océanos Atlántico y Pacífico a través del Ártico. Este año, la posibilidad de navegar sin el uso de rompehielos se ha extendido al Paso del Noreste, que parte del Mar del Norte y llega hasta el Estrecho de Bering bordeando la costa rusa.

Los científicos alertan que el hielo ártico es uno de los factores clave en el equilibrio del clima global. No sólo porque se trata de una región que responde con especial sensibilidad a los cambios climáticos que se producen en el planeta. Además, las alteraciones que se registran en el Ártico influyen decisivamente en el clima global.

Esta disminución de capa de hielo facilita el acceso a la exploración y extracción de petróleo en el Ártico, zona que se cree que contiene alrededor del 25 por ciento de las reservas de petróleo y gas restantes en el mundo.

Fuente: Rebelión

Descubren el perro domesticado más antiguo hasta la fecha

authorCarlos Martin | Octubre 20, 2008

Perro_domesticado_mas_antiguoQue el perro es el mejor amigo del hombre lo sabíamos todo, ahora, que también es el más antiguo, eso ya es más novedoso. Y es que según un reciente descubrimiento, estos inseparables amigos están con nosotros desde hace al menos 31,700 años, o al menos, eso indica los restos del perro compañero más antiguo encontrado hasta la fecha, en la cueva Goyet, en Bélgica.

Tras su encuentro, los científicos lo compararon con otros 117 cráneos de perros fósiles y actuales, e incluso con lobos y zorros, llegando a la conclusión de que este perro paleolítico tenía un hocico más corto y ancho y un casquete cerebral relativamente más grande que otros perros fósiles y lobos (en la imagen, el cráneo encontrado). La alimentación, según el análisis de isótopos realizado, demostró que presas como caballos, renos y bueyes almizcleros eran su menú habitual.

“Las diferencias más marcadas entre estos perros y los actuales es el tamaño de los dientes”, aseguró Mietje Germonpré, autor principal del estudio, publicado en Journal of Archaeological Science. “En forma, los perros paleolíticos eran más parecidos a un actual Siberian husky, pero en tamaño eran más grandes, tal vez parecidos con los perros pastores”, concluyó Germonpré.

Fuente: Mundo Neanderthal

Periódico sin papel

Periodico_sin_papelLos libros de papel pueden tener los días contados, lo que no sabíamos es que posiblemente los periódicos también, y no por su lectura a través de un ordenador, si no por un nuevo dispositivo electrónico en el cual recibiremos todas las noticias del día.

Este novedoso periódico electrónico es del tamaño de una hoja de papel y tan ligero y delgado como una revista y permite descargar de internet cientos de distintos periódicos en los que pasaremos las hojas con el toque de un botón. La pantalla del prototipo mide 33 centímetros en diagonal.

Evidentemente, desde el punto de vista ambiental es un buen avance, además estaría preparado para aguantar el mal tiempo y el mal trato, ya que tanto la pantalla como las piezas electrónicas internas están hechas de plástico.

“Es por eso que el periódico es tan ligero, flexible y revolucionario” aseguró Dean Baker, el diseñador británico de la fábrica Plastic Logic donde se está produciendo el diario.

Se espera que el nuevo periódico electrónico esté a la venta el próximo año y Plastic Logic revelará su precio en enero del 2009.

Fuente: BBC Ciencia

El insecto más grande del mundo

Insecto_palo_mas_grandeUn insecto palo (Phobaeticus chani) que mide 56,6 centímetros de punta a punta (sólamente el cuerpo ya mide 35,7 centímetros), es el insecto más grande del mundo, al menos, conocido hasta el momento. Ayer fue presentado el Museo de Historia Natural de Londres.

Este alaragado ejemplar procede de la selva Borneo (Malasia) y mide 2,9 centímetros más que el anterior ejemplar de mayor tamaño conocido, el phobaeticus kirbyi, también originario de Borneo.

La biología de este insecto es todavía una intriga para los biólogos, pues concretamente de esta especie sólo se han encontrado tres especímenes. No obstante, los huevos del insecto resultan muy interesantes: consisten en una pequeña cápsula dotada de unas prominencias que hacen la función de alas, facilitando que el viento disemine los huevos.

“Es una pena que muchas otras especies de insectos espectaculares estén desapareciendo a medida que sus hábitats son destruidos y antes de que tengamos tiempo de encontrarlos y catalogarlos”, ha lamentado George Beccaloni, responsable de la colección de insectos palo del museo.

Fuente: El País

Circuito integrado que se autoreconstruye

authorCarlos Martin | Octubre 17, 2008

NeurochipSegún publica la revista Nature, un equipo de físicos Europeos ha desarrollado un circuito integrado que se puede reconstruir, el primer paso hacia un fin digno de la ciencia ficción, el automontaje de un equipo completo.

Hoy en día los chips de una computadora se realizan por patrones de grabado en obleas de semiconductores utilizando una combinación de luz y de sustancias químicas fotosensibles. Pero esta técnica está llegando al limite, exigiendo a los ingenieros a trabajar con detalles de anchura alrededor de sólo unas pocas decenas de nanómetros. Esto ha hecho que se estén investigando nuevas maneras de ensamblar chips.

“El mejor ejemplo es el ADN”, asegura Dago de Leuuw, investigador de los laboratorios de Philips en Eindhoven, permitir construirse a ellos mismos. Nuestro código genético proporciona un conjunto de instrucciones que pueden ser usados para reunir moléculas en toda una persona, y a los investigadores les gustaría conseguir compuestos capaces de organizar otros circuitos.

Para lograrlo, este equipo ha dado un paso de gigante, tomando una larga molécula orgánica con electrones móviles llamada “quinquethiophenecapaz de comportarse como un semiconductor que se enlaza a una larga cadena de carbono con un grupo de silicio al final, que actúa como ancla.

Estas moléculas forman puentes de un electrodo a otro, de hecho, necesitamos miles de millones para hacer la conexión, pero se logró crear un flujo de electrones a través de ellas. La gracia, es que se autoenlazan solas, lo que sería un sinónimo de autoemsamblaje.

“Las diferentes moléculas son como pequeños ladrillos”, asegura Edsger Smits, otro investigador de Philips. “Francamente ha funcionado mucho mejor de lo que esperábamos”, concluyó.

Fuente: Nature News

De un pelo se pueden obtener neuronas

PeloLos calvos o propensos a serlo ya tienen de algo más que preocuparse, el pelo está lleno de neuronas. Evidentemente esto es una exageración, aunque un equipo de científicos ha logrado demostrar que las células presentes en nuestro cabello pueden programarse para dar lugar a otro tipo de tejidos como el del sistema nervioso o el cardiaco.

Y no sólo eso, el modelo desarrollado es más eficaz que los utilizados hasta ahora y permitirá comprender y mejorar la reprogramación celular con el fin de estudiar diferentes patologías y buscar nuevas formas de tratarlas.

El estudio ha sido publicado en la revista Nature Biotechnology, y Juan Carlos Izpisúa, director de la investigación asegura que es un avance trascendental demostrando que es posible reprogramar células del ectodermo humano, una de las tres capas en las que se divide en el embrión.

Hasta ahora, utilizando fibroblastos humanos (células de la dermis) la eficiencia era muy baja, consiguiendo tasas de reprogamación de apenas un 0,01%, para hacernos una idea, por cada 50.000 fibroblastos tratados sólo se conseguían entre 100 y 150 colonias de células como las embrionarias.

Ahora, la línea de investigación iniciada por este investigador español es emplear queratinocitos en lugar de fibroblastos. Los queratinocitos son células de la epidermis, la capa más superficial de la piel, que pueden obtenerse mediante una biopsia o simplemente a partir del cabello.

Con este método, la eficiencia fue 100 veces superior al empleado con fibroblastos. Además, la velocidad de reprogramación es más rápida, se ha pasado de los 30 días que se requieren con los fibroblastos a 10 días.

Se abre así, una nueva línea de investigación muy prometedora.

Fuente: El Mundo salud

Captan por primera vez rayos Gamma de un pulsar

Agujero NegroUn pulsar es una estrella neutrónica constituida por el núcleo colapsado tras la explosión de un sol gigantesco. Hasta ahora los astrónomos han confirmado la existencia de unos mil 800 pulsares.

Según ha informado la NASA, el telescopio Fermi ha captado por primera vez rayos Gamma procedentes de un pulsar y que llegan a la Tierra en emisiones que se repiten tres veces por segundo.

“Este es el primer ejemplo de una nueva clase de pulsares que nos darán una visión básica sobre la actividad de estas estrellas colapsadas”, señaló Peter Michelson, científico del observatorio en Palo Alto, California.

El pulsar se encuentra en el área que ocupan los restos de una supernova conocida como CTA 1 en la constelación de Cefeo, a unos 4.600 años luz de la Tierra.

Los rayos Gamma detectados llegan a la Tierra cada 316.86 segundos y el pulsar, que se formó hace unos 10 mil años, emite mil veces la energía de nuestro Sol.

“Creemos que la región que emite esos rayos Gamma es mucho más extensa que las responsables de radiaciones de energía menor que también se han detectado”, señaló Alice Harding, científico del Centro de Vuelos Espaciales de la NASA en Greenbelt, estado de Maryland.

Fuente: EFE

Científicos creen que fue una mutación la que dotó a los seres humanos la capacidad de pensar

authorCarlos Martin | Octubre 16, 2008

NeuronasAunque los seres humanos y los chimpancés se diferencian genéticamente en tan sólo el 1,2 por ciento, es suficiente para la gran diferencia en las capacidades lingüísticas entre las dos especies.

Un reciente estudio realizado por científicos chinos de la Chinese Academy of Sciences in Kunmingha, ha demostrado que una la neuropsina, una proteína que desempeña un papel importante en el aprendizaje y la memoria, se expresa sólo en el sistema nervioso central de los seres humanos. Según los investigadores, esta crítica diferencia se originó hace apenas 5 millones de años.

Para llegar a esta conclusión, el doctor Bing Su y su equipo analizaron el ADN de seres humanos y varias especies de simios y monos, determinando que el tipo II de neuropsina no estaba presente en los grandes simios, chimpancés y orangutanes, especies estrechamente relacionadas con los seres humanos. Estas especies divergieron de nuestros ancestros entre 5 y 14 millones de años, por lo tanto, el tipo II de neurpsina es una mutación genética exclusiva del ser humano en su evolución relativamente reciente.

Los investigadores desean ahora realizar más para analizar más a fondo la función biológica de esta neuropsina de tipo II en los seres humanos, a fin de comprender la base genética que subyace en los rasgos que nos establecen.

El estudio ha sido publicado en la revista online Human Mutation, the official journal of the Human Genome Variation Society.

Fuente: The Daily Galaxy

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