Navidad 2008

authorCarlos Martin | Diciembre 22, 2008

Navidad2Ya pasó un año más y llegaron las deseadas vacaciones navideñas, y como ya sabéis, el blog también descansa por estas fechas, así que no volverá a su actividad normal hasta el 12 de Enero :D

Y como no puede ser de otra manera, quería despedir el año agradeciendo enormemente las horas que invertís en leer este blog, los comentarios, mails y mensajes de apoyo que recibo, gracias, gracias, gracias!!!

Espero que disfrutéis en estas entrañables fechas y comencéis el 2009 con la energía de un LHC, como mínimo!!! jejeje

Recibid un fuerte abrazo y espero veros a tod@s a la vuelta.

¡¡FELIZ NAVIDAD!!

Carlos Martín.

Los hallazgos científicos de 2008

authorCarlos Martin | Diciembre 19, 2008

Cono_luminosoY seguimos, como es lógico, con las típicas clasificaciones que siempre surgen al final de cada año, en este caso, la popular revista de divulgación Science ha publicado un artículo con los que según su criterio son los 10 descubrimientos científicos del año.

1. La reprogramación consigue obtener células “a medida” de los pacientes mediante la conversión de células dañadas en células sanas de cualquier tipo. Tal vez algún día, pronto, se podrán curar enfermedades el Parkinson y la Diabetes.

2. Los astrónomos han podido observar directamente planetas que orbitan otras estrellas.

3. Gracias a la secuenciación de genes de varias células tumorales, ha crecido el catálogo de oncogenes, entre los que se incluye el cáncer pancreático y el glioblastoma.

4. A temperaturas inexplicablemente altas los superconductores permiten el flujo de electricidad sin resistencia. Los científicos han descubierto toda una nueva familia de compuestos de hierro, en lugar de los de cobre y oxígeno, que también tienen esta misteriosa propiedad.

5. Se ha podido observar como las proteínas se unen a sus blancos, cambian el estado metabólico de una célula y modifican las propiedades de un determinado tejido.

6. Se ha descubierto una herramienta prometedora para almacenar el exceso de electricidad generado a partir de fuentes renovables, como la solar y la eólica. Un catalizador de cobalto y fósforo que puede usar electricidad para separar el hidrógeno del agua.

7. Científicos han observado la danza de células que se registra en un embrión en desarrollo. Registraron y analizaron películas que siguen las huellas de las alrededor de 16.000 células que conforman el embrión del pez cebra al final de su primer día de desarrollo.

8. Se ha descubierto que es posible transformar grasa marrón “buena” (que quema grasa blanca “mala” para generar calor) en músculo y viceversa.

9. Los físicos tienen los cálculos que demuestran que el modelo estándar de la materia, que describe la mayoría de las partículas del universo visible y sus interacciones, predice con precisión cuánta masa tienen los protones y los neutrones.

10. Nuevas tecnologías de secuenciación mucho más rápidas y menos costosas han permitido desde la secuenciación de un mamut lanudo hasta la de pacientes con cáncer .

Top 10 imágenes astronómicas del 2008

Como cada final de año, Bad Astronomy realiza su listado de las imágenes astronómicas más destacadas del mismo, espero que las disfrutéis.

El antepasado que originó la vida

ADNSegún publica la revista Nature, un equipo de científicos de la Universidad de Montreal afirma que el antepasado que dio origen a toda la vida en la Tierra fue un organismo de 3.800 millones de años de antigüedad.

Este primitivo organismo, bautizado como LUCA (Último Ancestro Común Universal), sería lo más parecido a los microbios raros que viven en los respiraderos hidrotermales de las crestas continentales en la profundidad de los océanos, vamos, que a todos nos viene a la cabeza esa imagen.

Según los investigadores, “esos organismos viven a 90 grados centígrados pero nuestros datos revelan que LUCA era más sensible a las temperaturas calientes y vivió en un clima de menos de 50 grados”.

Para llegar a esta importante conclusión los investigadores compararon información genética de organismos modernos para poder identificar al antepasado común que dio origen a toda la vida en la Tierra.

“Logramos identificar rasgos genéticos comunes entre animales, plantas y bacterias y los usamos para crear un “árbol de la vida” cuyas ramas representan especies separadas, y todas éstas especies surgen del mismo tronco, que es LUCA”. Concluyeron los científicos.

Fuente: BBC Ciencia

Llegan por accidente al magma

authorCarlos Martin | Diciembre 18, 2008

Nucleo_TierraLo que ha ocurrido como un accidente, se ha convertido en el sueño de todos los geólogos: una oportunidad única de estudiar de cerca los procesos volcánicos que formaron los continentes de la Tierra.

La odisea ha sido realizada por geólogos que buscaban fuentes de energía geotérmica en Hawai y por error, llegaron hasta una cámara de magma, un enorme depósito subterráneo de roca fundida donde se procesan las erupciones volcánicas.

Esta roca fundida se proyectó hacia el exterior para posteriormente solidificarse permitiendo estudiar de cerca los procesos geológicos que ocurren escondidos en las profundidades del planeta. Esto permitirá estudiar cómo se solidifican y cristalizan las rocas en tiempo real.

“Este hallazgo marca la diferencia entre encontrar huesos de un dinosaurio en un museo y poder ver a un dinosaurio real y vivo en el campo”, aseguró el profesor Bruce Marsh, especialista en sistemas magmáticos de la Universidad Johns Hopkins, en Estados Unidos. Llegando a asegurar que nos encontrábamos ante “el parque jurásico del magma”.

Fuente: BBC Ciencia

El 2008, el décimo año más caliente desde que hay registros

authorCarlos Martin | Diciembre 17, 2008

DesiertoEl año 2008 ha sido el décimo más caliente desde mediados del siglo XIX, cuando empezaron los registros, y en distintas partes del mundo se dieron fenómenos meteorológicos extremos, lo que confirma la tendencia al calentamiento global del planeta.

Así lo revela la Organización Meteorológica Mundial (OMM) en su informe anual difundido hoy y en el que señala la variabilidad de los fenómenos observados: temperaturas más altas de lo normal en partes de Europa, el invierno menos frío jamás registrado en zonas de Escandinavia y frío extremo -en ciertos casos hasta romper récords históricos- en Sudamérica, principalmente en Argentina.

“En todo esto vemos la manifestación de la variabilidad existente”, comentó el secretario general de la OMM, Michel Jarraud.

Además, como parte de las variaciones que sufre el clima, 2008 fue un año más frío frente a la media del decenio 1997-2007, aunque haya sido el décimo más caliente de la historia meteorológica. El ligero enfriamiento de este año frente a los anteriores fue provocado por el fenómeno de “La Niña“.

Jarraud agregó que las previsiones para el primer trimestre de 2009 no muestran ninguna indicación de que ese fenómeno o el de “El Niño” vayan a presentarse, aunque aclaró que las condiciones pueden cambiar en el curso del año.

Fuente: EFE

[Vídeo] Una orangutana aprende a silbar

Hasta la fecha se pensaba que los primates no humanos eran demasiado emocionales a la hora de producir sonidos y poco capaces de controlarlos, pero llegó la artista Bonnie, una orangutana capaz de silbar espontáneamente, producto de una imitación a sus cuidadores.

El motivo de porqué lo hace no está muy claro, pero parece que le gusta. Aquí tenéis un vídeo donde podemos verla en acción.


Fuente: El PaleoFreak

Descubren cerebro de 2000 años de antigüedad en buenas condiciones

CerebroParece ser que un equipo de arqueólogos británicos han descubierto uno de los cerebros más antiguos descubiertos hasta la fecha, ni más ni menos que 2000 años de antigüedad. El cerebro pertenece a una cabeza decapitada y enterrada en una pequeña tumba cerca de York, Gran Bretaña.

Seguramente se trate de un sacrificio humano y la cabeza fue enterrada como ofrenda, pero lo sorprendente es que tejidos blandos como los del cerebro se conserven, en este caso, ha logrado mantenerse un tercio del cerebro.

Pese a que todavía no se ha realizado una datación por carbono 14, se cree que el cerebro podría tener entre 2000 y 2300 años. A pesar de la antigüedad, los investigadores aseguran que físicamente es idéntico al nuestro.

Fuente: EspacioCiencia

Nueva cobertura de plasma encontrada alrededor de la Tierra

authorCarlos Martin | Diciembre 15, 2008

Por explorado que esté, nuestro planeta aun es capaz de depararnos bonitas sorpresas, en esta ocasión un poquito a las afueras, y es que se ha descubierto la existencia de una fina cobertura de plasma alrededor de la Tierra.

Parece ser que esta cobertura forma parte de la magnetosfera, una región alrededor de un planeta en la que el campo magnético de éste desvía la mayor parte del viento solar formando un escudo protector contra las partículas cargadas de alta energía procedentes del Sol.

La cobertura de plasma descubierta es una tenue región que se inicia en el lado nocturno del planeta y envuelve el lado diurno pero se apaga gradualmente en el lado de tarde cubriendo por lo tanto, sólo tres cuartos del camino alrededor del planeta. Las partículas que lo forman están cargadas de baja energía.

“Hemos reconocido todas las otras regiones durante mucho tiempo, pero la cobertura de plasma era algo difuso que quedaba en el fondo sobre lo cual no teníamos suficiente información para que destacase. Cuando hemos tenido suficientes piezas, ¡allí estaba!”, aseguraron los investigadores.

Fuente: Ciencia Kanija

[Vídeo] Aurora boreal desde Estación Espacial Internaional

Un astronauta llamado Don Pettit grabó varias imágenes de la Aurora Boreal mientras trabajaba en la Estación Espacial Internacional. Y con ellas ha realizado un excelente vídeo donde podemos ver el movimiento de este bello fenómeno sobre nuestro planeta.


Vía | La brújula verde

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