Experimentan la sensación de vivir en el cuerpo de otro

authorCarlos Martin | Diciembre 4, 2008

Estrecharse la propia mano es una experiencia extracorporal de lo más divertida, pero la ilusión de que a uno le hagan un tajo en el estómago con un cuchillo de cocina ya no resulta tan agradable.

Ambas sensaciones fueron percibidas como reales por la mayoría de los sujetos en un proyecto científico sueco que exploró de qué modo se puede dar la falsa impresión de que uno está en un cuerpo ajeno.

El estudio, realizado por neurocientíficos en el Instituto Karolinska de Estocolmo demostraron cómo lograron que voluntarios provistos de escafandras de realidad virtual experimentaron la ilusión de intercambiar su cuerpo con el de un maniquí y el de una persona real.

“Nos interesaba un interrogante clásico que filósofos y psicólogos han discutido durante siglos: por qué creemos que el yo está dentro de nuestros cuerpos”, explicó el líder del proyecto Henrik Ehrsson. “Para estudiar esto científicamente apelamos a trucos, ilusiones perceptuales”.

Para crear esta ilusión, los científicos colocaron dos pequeñas cámaras en la cabeza de un maniquí masculino, y enviaron las imágenes captadas a dos pequeñas pantallas en unas gafas que llevaba colocadas el sujeto del experimento. De esta manera, cuando el maniquí y el sujeto miraban hacia abajo, el sujeto veía el cuerpo del maniquí donde normalmente hubiera visto su propio organismo.

“Aproximadamente del 70% al 80% de la gente experimenta la ilusión con gran intensidad“, aseguraron los investigadores.

Según la revista PLoS One, en el estudio participaron 87 voluntarios, y consistió en varias sesiones que gradualmente fueron proporcionando datos más precisos.

Los autores del experimento creen que su trabajo podría tener aplicaciones futuras en el desarrollo de videojuegos y sistemas de realidad virtual hiperrealistas, e incluso podrían ayudar a combatir algunos trastornos relacionados con la imagen del propio cuerpo, como la anorexia, o la pérdida de movilidad provocada por infartos cerebrales.

Fuente: AP

Píldora que cura el insomnio

DormirSegún unos ensayos realizados recientemente, una nueva píldora es capaz de reajustar los patrones naturales del sueño. ¿Estamos ante el fin del jet-lag y el insomnio?

El descubrimeinto ha sido publicado en la revista The Lancet, en donde aseguran que esta píldora funciona cambiando los patrones naturales que marca la hormona melatonina en el cuerpo. Bautizado como tasimelteon, mostró resultados exitosos en estudios clínicos, en los ensayos con humanos logró ayudar a los participantes con insomnio a caer dormidos más rápidamente y a mantener el sueño durante más tiempo.

Esto hecho revolucionaría el actual panorama de medicamentos para etsas patologías, ya que hasta la fecha las únicas alternativas contra el insomnio son medicinas sedantes como las benzodiazepinas.

“Los trabajadores de turnos nocturnos, la tripulación aérea, turistas, equipos de fútbol y muchas otras personas recibirán con entusiasmo los resultados de este estudio” aseguró el doctor Daniel Cardinalli, experto en fisiología de la Universidad de Buenos Aires, Argentina.

En la investigación se estudiaron 450 personas a quienes se mantuvo despiertas durante 5 horas más de lo normal para replicar un viaje a través de distintos usos horarios. Los que tomaron el fármaco, dicen los autores, pudieron gozar entre 30 minutos y dos horas más de sueño que los voluntarios que recibieron una píldora placebo.

Si todo marcha bien, en cuestión de pocos años podríamos encontrar este medicamento en el mercado.

“Logrando mejorar simultáneamente la latencia y el mantenimiento del sueño, cambiando los ritmos circadianos del cuerpo, el tasimelteon tiene el potencial para tratar a personas afectadas por insomnio temporal”, aseguraron los científicos.

Fuente: BBC Ciencia

Descubren una nueva especie de delfín

DelfinUn equipo de investigadores australianos del Marine Mammat Research Group ha descubierto una nueva variante de delfín mular o delfín de hocico de botella.

El estudio genético realizado en los ejemplares ha revelado que estos delfines presentan suficientes diferencias en su ADN como para ser considerados una especie aparte.

El delfín mular es el que vemos en los zoos haciendo piruetas y que ha demostrado una inteligencia sorprendente dentro del reino animal. Ya se habían descrito dos especies de delfín mular, la última en 2005 pero tras este descubrimiento, sin nombre todavía, ya son 3 las especies catalogadas. Siempre es una buena noticia este tipo de descubrimientos en medio de la crisis de biodiversidad que sufre actualmente la Tierra.

Fuente: Tendencias21

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