Crean el primer robot domesticable

authorCarlos Martin | Diciembre 5, 2008

El Robotics Research Laboratory de la Universidad de Luisiana está inmerso en el desarrollo de un robot que cuenta con una novedosa tecnología no utilizada hasta el momento.

Agbot, como ha sido bautizado, es capaz de hacer lo que nosotros deseemos, previa implantación del módulo que nos interese, de este modo, podremos domesticarlo a nuestro gusto.

El robot se mantiene con energía solar, y de momento ya sabe plantar césped y semillas, aunque en un futuro AgBot será como una especie de robot “programable”. Así, por ejemplo, si uno quiere que limpie los aseos, puede comprar un módulo específico que, una vez colocado en el AgBot, hará que éste los limpie o bien que haga de vigilante por las noches o cualquier otra cosa que se nos ocurra.

Agbot por lo tanto, podría realizar cualquier función dependiendo del módulo que se le coloque. En el futuro se convertirá, según sus creadores, en el primer robot domesticable, capaz de “aprender” y realizar la función que su dueño desee.

Fuente: Tendencias21

El pterosaurio más grande conocido vivió en Brasil

PterosaurioUn paleontólogo de la Universidad de Portsmouth ha descubierto que el pterosaurio más grande del que se tiene noticia hasta ahora vivió en Brasil hace 115 millones de añosuna altura de un metro y una envergadura de 5 metros.

“Para decirlo de manera simple, esto convierte en enanos a los chaoyagopteridae que hemos conocido hasta ahora”, afirmó Witton, que ha bautizado a la nueva especie como “Lacusovagus” (morador del lago), en honor del lugar donde el fósil fue encontrado.

El “Lacusovagus” tenía un cráneo de unas proporciones inusualmente anchas, lo que implica que sus hábitos alimentarios incluyeron animales de tamaño medio.

Los pterosaurios no son dinosaurios, aunque sí convivieron con ellos durante decenas de millones de años, ni tampoco aves.

Fuente: EFE

Experimentan la sensación de vivir en el cuerpo de otro

authorCarlos Martin | Diciembre 4, 2008

Estrecharse la propia mano es una experiencia extracorporal de lo más divertida, pero la ilusión de que a uno le hagan un tajo en el estómago con un cuchillo de cocina ya no resulta tan agradable.

Ambas sensaciones fueron percibidas como reales por la mayoría de los sujetos en un proyecto científico sueco que exploró de qué modo se puede dar la falsa impresión de que uno está en un cuerpo ajeno.

El estudio, realizado por neurocientíficos en el Instituto Karolinska de Estocolmo demostraron cómo lograron que voluntarios provistos de escafandras de realidad virtual experimentaron la ilusión de intercambiar su cuerpo con el de un maniquí y el de una persona real.

“Nos interesaba un interrogante clásico que filósofos y psicólogos han discutido durante siglos: por qué creemos que el yo está dentro de nuestros cuerpos”, explicó el líder del proyecto Henrik Ehrsson. “Para estudiar esto científicamente apelamos a trucos, ilusiones perceptuales”.

Para crear esta ilusión, los científicos colocaron dos pequeñas cámaras en la cabeza de un maniquí masculino, y enviaron las imágenes captadas a dos pequeñas pantallas en unas gafas que llevaba colocadas el sujeto del experimento. De esta manera, cuando el maniquí y el sujeto miraban hacia abajo, el sujeto veía el cuerpo del maniquí donde normalmente hubiera visto su propio organismo.

“Aproximadamente del 70% al 80% de la gente experimenta la ilusión con gran intensidad“, aseguraron los investigadores.

Según la revista PLoS One, en el estudio participaron 87 voluntarios, y consistió en varias sesiones que gradualmente fueron proporcionando datos más precisos.

Los autores del experimento creen que su trabajo podría tener aplicaciones futuras en el desarrollo de videojuegos y sistemas de realidad virtual hiperrealistas, e incluso podrían ayudar a combatir algunos trastornos relacionados con la imagen del propio cuerpo, como la anorexia, o la pérdida de movilidad provocada por infartos cerebrales.

Fuente: AP

Píldora que cura el insomnio

DormirSegún unos ensayos realizados recientemente, una nueva píldora es capaz de reajustar los patrones naturales del sueño. ¿Estamos ante el fin del jet-lag y el insomnio?

El descubrimeinto ha sido publicado en la revista The Lancet, en donde aseguran que esta píldora funciona cambiando los patrones naturales que marca la hormona melatonina en el cuerpo. Bautizado como tasimelteon, mostró resultados exitosos en estudios clínicos, en los ensayos con humanos logró ayudar a los participantes con insomnio a caer dormidos más rápidamente y a mantener el sueño durante más tiempo.

Esto hecho revolucionaría el actual panorama de medicamentos para etsas patologías, ya que hasta la fecha las únicas alternativas contra el insomnio son medicinas sedantes como las benzodiazepinas.

“Los trabajadores de turnos nocturnos, la tripulación aérea, turistas, equipos de fútbol y muchas otras personas recibirán con entusiasmo los resultados de este estudio” aseguró el doctor Daniel Cardinalli, experto en fisiología de la Universidad de Buenos Aires, Argentina.

En la investigación se estudiaron 450 personas a quienes se mantuvo despiertas durante 5 horas más de lo normal para replicar un viaje a través de distintos usos horarios. Los que tomaron el fármaco, dicen los autores, pudieron gozar entre 30 minutos y dos horas más de sueño que los voluntarios que recibieron una píldora placebo.

Si todo marcha bien, en cuestión de pocos años podríamos encontrar este medicamento en el mercado.

“Logrando mejorar simultáneamente la latencia y el mantenimiento del sueño, cambiando los ritmos circadianos del cuerpo, el tasimelteon tiene el potencial para tratar a personas afectadas por insomnio temporal”, aseguraron los científicos.

Fuente: BBC Ciencia

Descubren una nueva especie de delfín

DelfinUn equipo de investigadores australianos del Marine Mammat Research Group ha descubierto una nueva variante de delfín mular o delfín de hocico de botella.

El estudio genético realizado en los ejemplares ha revelado que estos delfines presentan suficientes diferencias en su ADN como para ser considerados una especie aparte.

El delfín mular es el que vemos en los zoos haciendo piruetas y que ha demostrado una inteligencia sorprendente dentro del reino animal. Ya se habían descrito dos especies de delfín mular, la última en 2005 pero tras este descubrimiento, sin nombre todavía, ya son 3 las especies catalogadas. Siempre es una buena noticia este tipo de descubrimientos en medio de la crisis de biodiversidad que sufre actualmente la Tierra.

Fuente: Tendencias21

Una sola teoría explica el movimiento de todos los seres vivos

authorCarlos Martin | Diciembre 2, 2008

CaballoHoy tocan noticias de cáriz “unificador”, si en el post anterior hablaba de un mecanismo universal que explicaría el envejecimiento, ahora un equipo de científicos asegura que los movimientos de todos los seres vivios se podría explicar con una teoría unificadora, desde los elefantes a los árboles y las mariposas.

Se trata de una teoría matemática que modeliza los componentes básicos del movimiento, como el objetivo del individuo que se mueve y la capacidad de desplazamiento por sí mismo o con la ayuda de otros organismos.

El estudio ha sido realizado por el investigador Eloy Revilla del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y asegura que “El desarrollo de la ecología del movimiento permitirá predecir no sólo adónde vamos, sino cómo y por qué nos movemos, cuestiones fundamentales en epidemiología y conservación de especies.

La importancia de este descubrimiento es patente en el siguiente ejemplo, con esta teoría podríamos saber en cuántas semanas llegará a España un virus de la gripe encontrado en Australia, por ejemplo.

Según los investigadores, esta teoría unificadora es nos permitiría actuar frente a retos ambientales como el calentamiento global, las enfermedades infecciosas emergentes, la expansión de las especies invasoras y las plagas agrícolas.

Fuente: Público

Descubren el mecanismo universal del envejecimiento

Gracias al desarrollo de chips de ADN se ha podido comprobar que la proteína llamada sirtuin condiciona el proceso de envejecimiento de los mamíferos.

De hecho, su importancia radica en la regulación de una expresión genética adecuada, es decir, cuando los genes que deben permanecer desactivados se activan por la desregulación que indirectamente produce el deterioro del ADN, la proteína sirtuin no puede hacer bien su trabajo.

Este importante descubrimiento publicado en la prestigiosa revista Cell-2, propone un “mecanismo universal” de envejecimiento, hasta el punto de poder en un futuro crear medicamentos que hagan reversible la vejez.

El mecanismo universal afectaría por igual tanto a los organismos unicelulares (como los hongos) como a los multicelulares (como los mamíferos), y se ha convertido en el primer mecanismo conservado a lo largo de la evolución, en tan diversos organismos a la vez, según los investigadores, se remontaría a hace mil millones de años.

Experimentando con ratones y bajo la hipótesis de que con más sirtuins, la reparación del ADN se volvería más eficiente, se extendió la esperanza de vida de los ratones en entre un 24 y un 46%. Los científicos señalan que este descubrimiento abre una vía para la creación de medicamentos que puedan estabilizar la redistribución de sirtuins a medida que pasa el tiempo.

En definitiva, el deterioro del ADN no sería en sí mismo la causa del envejecimiento, explican los investigadores, sino que pondría en marcha un proceso que provoca la ausencia de regulación de la expresión genética siendo posible invertir el proceso del envejecimiento.

Fuente: Tendencias21

Theme Por Thematology y Themes y Templates
Alojamiento web en Dimensis

Cerrar
Enviar por Correo