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Marzo 05, 2008

Prueban con éxito el transplante de neuronas

Escrito en: Neurología

NeuronasEstamos ante un importante descubrimiento, la creación de una red neuronal tridimensional, un mini sistema nervioso, que puede ser trasplantado en bloque.

El descubrimiento ha sido publicado en la revista Journal of Neurosurgery, y lo han logrado científicos el Centro de Trauma Cerebral y Reparación.

El trasplante de neuronas para reparar el sistema nervioso ya se había logrado con animales, pero en la practica existen pocas fuentes viables de neuronas que resulten útiles para su utilización clínica. Ahora, el equipo de investigadores liderado por Douglas H. Smith demostró que se podía inducir el crecimiento de fibras nerviosas (conocidas como axones) en respuesta a una tensión mecánica.

Para conseguirlo, utilizaron neuronas de rata obtenidas de los ganglios de la raíz dorsal en recipientes repletos de nutrientes, conectando entre sí, los axones de las neuronas de platos diferentes. Un sistema mecánico controlado por ordenador haría el resto, encargándose de ir separando lentamente los platos, a lo largo de varios días. El largo de los axones aumento a la par del movimiento de las placas. Posteriormente, se incrustaron estas neuronas en una fina película de colágeno, y se implantaron en bloque en una rata que tenia una lesión en la médula espinal.

Cuando pasaron 4 semanas del implante, se observó como la geometría del bloque trasplantado se mantenía, y las neuronas sobrevivian, y lo más importante, los axones de los extremos de la lámina se habían conectado con los de la rata receptora, formando un puente de tejido nervioso funcional.

Ahora, el gran reto es conseguirlo en humanos. El equipo de investigadores ya está trabajando en esta dirección, de hecho, ya han obtenido neuronas humanas cosechadas de 16 pacientes seleccionados. Las neuronas en cuestión han sobrevivido más de tres meses en el cultivo de los científicos, y sus axones han crecido a razón de casi 1 milímetro por día, hasta alcanzar una longitud de 1 centímetro. Estas neuronas siguen siendo perfectamente funcionales.

De lograrse, el trasplante de neuronas puede cambiar drásticamente la calidad de vida de muchos pacientes con lesiones cerebrales, podrían interactuar con el sistema nervioso del paciente y cumplir perfectamente con las funciones que se encuentren dañadas.

Fuente: NeoTeo


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