Categoría: Geología

La Tierra se enfrió drásticamente en muy poco tiempo

authorCarlos Martin | Abril 16, 2008

Nucleo_TierraUn reciente investigación, llevada a cabo por el Instituto Politécnico de Troy revela que la superficie de las placas de hielo del Antártico aumentó considerablemente a raíz de dicho enfriamiento.

La temperatura de la Tierra bajó rápida y drásticamente hace 34 millones de años, en una transición de clima cálido a clima gélido que culminó en tan sólo unos miles de años, lo que geológicamente representa un período de tiempo muy corto, según un estudio publicado en su último número por Nature Geoscience.

La investigación revela que la superficie de las placas de hielo del Antártico aumentó considerablemente a raíz de dicho enfriamiento del planeta, que ocurrió durante el período conocido como de transición Eoceno-Oligoceno. De este modo, la Tierra llegó a tener por aquel entonces un 25% más de la masa de hielo que actualmente existe en el polo sur, en un cambio climático que derivó en una disminución de dos grados centígrados de la temperatura del agua de las profundidades oceánicas.

La transformación climática del planeta, producida a lo largo de tres breves etapas geológicas, provocó también una gran bajada del nivel del mar, que llegó a decrecer en 100 metros tras quedar gran parte del agua almacenada en las placas de hielo del Antártico.

La investigación partió del análisis de los sedimentos marinos -y concretamente de los rastros de las conchas de los moluscos que vivieron entonces- lo que permitió identificar dos bajadas de temperatura del agua de las profundidades oceánicas resultantes del enfriamiento del clima en general.

Fuente: EFE

Se desprende un gigantesco bloque de hielo antártico

authorCarlos Martin | Marzo 27, 2008

Antartida_bloque_desprendidoEl Centro estadounidense de Datos sobre Hielo y Nieve (NSIDC), en Boulder, ha anunciado que una inmensa placa de hielo se acaba de derrumbar en la Antártida.

La placa, de 41 por 2,5 kilómetros, se desprendió el 28 de febrero de la parte suroeste de la capa de hielo perpetuo de Wilkins. Como consecuencia de ello, se derrumbó también otra placa de 405 kilómetros cuadrados. De esta manera, se desprendió en total una superficie de hielo de 500 kilómetros cuadrados. (en la imagen).

Sólo una franja delgada de hielo intacto impide aún que se produzcan otros desprendimientos en la capa, de más de 13.000 kilómetros cuadrados. El hielo perpetuo flota sobre el mar, pero está unido a tierra firme por más hielo submarino.

La capa de Wilkins está ubicada a unos 1.000 kilómetros del extremo sur de Sudamérica, en la parte sudoccidental de la Península Antártica.

En los últimos 50 años, se ha registrado en la región el mayor aumento de temperaturas a nivel mundial con un promedio de medio grado por década.

Muchos científicos ya ven en este fenómeno un dato más que determina el cambio climático por el que estamos atravesando, en cualquier caso, es un hecho para reflexionar.

Fuente: DPA

[Vídeo] Una selva tropical de 300 millones de años

authorCarlos Martin | Febrero 14, 2008

Científicos de la Universidad de Bristol han desenterrado una espectacular selva tropical de hace 300 millones de años, con musgos de hasta 40 metros de alto. Esta selva es única en el mundo, tiene una superfície de 10 km de ancho por 10 km de largo y servirá para estudiar cómo eran los primeros bosques del planeta.


Fuente: Smart Planet Youtube

Descubren los restos de biomineralización más antiguos del mundo

authorCarlos Martin | Enero 29, 2008

EstromatolitosEl Instituto de Física del Globo del París probó que los estromatolitos, rocas carbonatadas en forma de coliflor que abundan en las formaciones geológicas, son los restos de mineralización inducida por microorganismos más antiguos del planeta, con entre 2,5 y 4 mil millones de años.

La investigación, realizada sobre antiguas perforaciones en Tumbiana (Australia) de 2,7 millones de años y publicada en la edición de febrero de la revista Nature Geoscience, corrige la teoría dominante hasta ahora, según la cual los estromatolitos fósiles estaban vinculados a la actividad de microorganismos fotosintéticos. De esa forma, los restos biominerales más antiguos “sólo” tenían 350 millones de años.

La hipótesis vigente hasta ahora descansaba sobre criterios morfológicos, que parecían suficientes para rocas fósiles recientes (de algunos millones de años) formadas en entornos similares al nuestro.

El nuevo hallazgo demuestra que los estromatolitos más remotos (de 2,5 a 4 millones de años) se desarrollaron en condiciones muy diferentes, por lo que los investigadores han propuesto (y comprobado digitalmente) modelos de crecimiento mineral en presencia de agua.

Gracias a un método de alta resolución (de unos 10 nanómetros) se han descubierto y analizado pequeños glóbulos de materia orgánica que contienen nanocristales de aragonita.

Los resultados del descubrimiento francés suponen la prueba formal de que existe mediación microbiana en la formación de los estromatolitos antiguos.

Fuente: EFE

Un meteorito no fue la causa de la peor extinción en masa de nuestro mundo

authorCarlos Martin | Diciembre 5, 2007

MeteoritoDe vez en cuando van surgiendo noticias afirmando o refutando esta parte de la historia de nuestro planeta. La mayor extinción en masa que ha sufrido la Tierra, ocurrió hace 250 millones de años, y según un nuevo estudio realizado en la Universidad del Sur de California se desarrolló con lentitud, y no con la rapidez que supone la teoría de la extinción desencadenada por la caída de un meteorito. El deterioro medioambiental provocado por las erupciones volcánicas y el calentamiento global de hace 250 millones de años, fueron la causa más probable de esa Gran Extinción.

El estudio muestra que el declive empezó millones de años antes de la desaparición del 90 por ciento de las especies de la Tierra, al final del Período Pérmico. Incluso si realmente se produjo un gran impacto meteórico, los investigadores no creen que éste fuese la causa primaria de la extinción, pues ésta ya estaba en marcha.

Cuestionando más aún la teoría del meteorito, el estudio ha desvelado que los organismos de las profundidades del océano empezaron a morir primero, seguidos por aquellos de menores profundidades oceánicas y de los arrecifes, hasta que finalmente lo hicieron los que vivían cerca de la costa.

“Algo estaba emergiendo de las profundidades del océano”, explica Catherine Powers, una de las investigadoras. “Algo que ascendía por la columna de agua y mataba a esos organismos”. Probablemente era sulfuro de hidrógeno. Las pistas apoyan a un modelo que atribuye la extinción a las enormes erupciones volcánicas provocando que el agua más caliente del océano perdiese parte de su capacidad de retener el oxígeno. El ascenso hacia la superficie que experimentaba el agua de las profundidades, rica en sulfuro de hidrógeno pudo pues convertirse en portador de muerte.

Si hubieran escapado a la atmósfera grandes cantidades de sulfuro de hidrógeno, el gas habría matado a la mayoría de las formas de vida y también dañado la capa de ozono, aumentando el nivel de la nociva radiación ultravioleta que alcanzaba la superficie del planeta.

Fuente: Agencias

Satélites de la NASA detectan cambio radical de corrientes en el Artico

authorCarlos Martin | Noviembre 15, 2007

Corriente OceánicaCientíficos del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la agencia espacial estadounidense (NASA) han detectdo una profunda alteración de las corrientes del océano Ártico causado por nuevas condiciones atmosféricas y no por el cambio climático de los últimos años.

Esa modificación en el curso de las corrientes se ha detectado gracias al análisis de los datos proporcionados entre 2002 y 2006 por un satélite y dispositivos para medir las presiones submarinas. “Nuestro estudio confirma que muchos cambios detectados en la circulación del Ártico superior en el decenio de 1990 fueron periódicos y no resultado del calentamiento global”, dijo James Morison, del Centro de Ciencias Polares del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad de Washington. El cambio total de sentido de las corrientes es debido a la llamada “Oscilación Ártica” , un patrón de circulación atmosférica en el Hemisferio Norte que se repite de forma cíclica.

Los cambios fueron descubiertos en columnas de agua medidas desde la superficie al fondo submarino, cuyo peso es influido por el nivel de profundidad y la salinidad. La mayor salinidad aumenta el peso del agua y altera su circulación.

Vía | Electrónica Fácil
Fuente: EFE

Nuevo mineral que podría ser bastante común en Marte

authorCarlos Martin | Noviembre 12, 2007

MarteUn investigador de la Queen’s University ha logrado el reconocimiento oficial de un nuevo mineral que podría existir en Marte, y que ha captado la atención de los expertos de la Nasa.

Se trata de la meridianita, muy inusual, pues se trata de de un mineral planetario presente en Marte y posiblemente en las lunas de Júpiter.

El descubrimiento estuvo inspirado en la información enviada por el robot explorador Opportunity, indicando la presencia de sulfato de magnesio en la superficie del planeta rojo apoyando la teoría de que algunas regiones de Marte estuvieron alguna vez cubiertas por agua, que se congeló y evaporó posteriormente, dejando moldes de cristales en el sedimento.

Aunque pueda sorprender, no es extraño descubrir nuevos minerales, aproximadamente entre 20 y 30 nuevos minerales son identificados cada año, pero estos a menudo contienen elementos raros. En el caso de la meridianita, por el contrario, esta formada por azufre, agua y magnesio, materiales comunes.

El investigador que lo descubrió se preguntaba si este mineral podría encontrarse también en la Tierra de manera natural, así que se dirigió a unos estanques cerca de Ashcroft, en la Columbia Británica, de donde en su día se había extraído sulfato de magnesio mediante actividades de minería. Finalmente, en febrero de 2007 consiguió el reconocimiento de este mineral.

Fuente: Amazings

Crece el Mont-Blanc 2.15 metros

authorCarlos Martin | Octubre 15, 2007

Mont-Blanc_lagosEl Mont-Blanc, la cumbre de los Alpes y por lo tanto, la montaña más alta de Europa, ha aumentado su altitud en 2.15 metros en los últimos dos años a causa de un incremento de las nevadas en la cima, probablemente por efecto del cambio climático, llegando así a 4.810,9 metros de altitud.

Según los cálculos realizados a mediados de septiembre por geómetras del departamento francés de Alta Saboya, la elevación del pico respecto a las mediciones de 2005, coincide con un considerable aumento de su volumen. En concreto, el volumen del casquete de hielo en el Mont-Blanc, que en 2005 se había estimado en 14 mil metros, ha pasado dos años más tarde a 24 mil metros cúbicos.

Los expertos coinciden en que ese incremento se debe a los desajustes climáticos, no es que hayan aumentado las precipitaciones de forma general en los Alpes, pero sí la distribución sobre todo por una mayor presencia de vientos del oeste.

Y mientras los glaciares van fundiéndose a baja altitud, por encima de los 4 mil metros, como cualquier precipitación cae en forma de nieve, el aumento de aquellas en verano incrementa la capa de hielo. En invierno la nieve es muy fría, no se pega y se la arrastra el viento, pero sin embargo la del verano se adhiere mucho más fácilmente al glaciar.

Fuente: EFE

El Polo Norte podría desaparecer en tan sólo 25 años

authorCarlos Martin | Octubre 4, 2007

Capa de hieloCientíficos norteamericanos del National Snow y del Ice Data Center han alertado de que los nuevos datos recogidos en el mes de setiembre en relación a la evolución del Ártico suponen “un récord dramático”, según sus propias palabras. El hielo en el Ártico era un 39% inferior que la media registrada en 20 años (de 1979 a 2000).

Con estos datos, la comunidad científica teme que en los próximos 25 años deje de haber hielo en el Ártico durante el verano, mucho antes de lo estipuldo inicialmente.

Según las informaciones de los científicos, el hielo marino bajó tanto este año que el Pasaje del Noroeste, normalmente taponado por el hielo, se abrió completamente por primera vez, permitiendo a los buques pasar del Atlántico al Pacífico.

Fuente: 20minutos

Prevén una reserva enorme de oxígeno en el interior de la Tierra

authorCarlos Martin | Octubre 2, 2007

Nucleo_TierraInvestigadores de la Universidad de Bonn en Alemania, han descubierto que un mineral situado debajo de la superficie terrestre y que actúa como una esponja, almacena mucho más oxígeno del esperado, previniendo de este modo, que nuestro planeta se convierta en un planeta seco e inhóspito como por ejemplo Marte.

Ya se sabía la capacidad que tenía este mineral, conocido como majorita, de almacenar oxígeno, pero ni mucho menos se pensaba que sería capaz de almacenar tanta cantidad, según publica la revista Nature. Además, es el responsable del aspecto de nuestro planeta, ya que sin este oxígeno, la Tierra probablemente sería un planeta estéril y hostil frente a la vida.

Los investigadores examinaron el mineral en el laboratorio simulando las mismas condiciones que en las profundidades del planeta, y también las condiciones muy cerca de la superficie. Los resultados demostraron que bajo condiciones de elevada presión y temperatura como en las zonas profundas, la majorita almacena grandes cantidades de oxígeno, pero cuando la temperatura y la presión disminuyen, es decir, cerca de la superficie, la majorita se descompone y libera el oxígeno.

Este proceso también podría ser el responsable de algunas cantidades del agua terrestre, asegura Christian Ballhaus, coordinador de la investigación, ya que el oxígeno liberado cerca de la superficie se puede enlazar con el hidrógeno que se filtra constantemente en el interior de la Tierra para formar agua, y una vez formada, el campo magnético de la tierra ayudaría a mantenerla en ese lugar.

Fuente: Live Science

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