Categoría: Nanotecnología

Energía solar a partir de una célula nanométrica

authorCarlos Martin | Octubre 24, 2007

Nanocable_SilicioSegún publica la revista Technology Review, un equipo de investigadores de la Universidad de Harvard han logrado desarrollar paneles solares con un tamaño de la millonésima parte de un decímetro.

Según los creadores, este invento podría ser muy útil en la producción de energía a gran escala, representando una disminución del coste de la generación de electricidad a partir del sol. Pero no sólo eso, las nanocélulas, que incluyen un cable de tan sólo 300 nanómetros de diámetro (en la imagen), podrían utilizarse para el suministro de energía en pequeños robots con aplicaciones militares o de vigilancia medioambiental.

Las células, están compuestas por un núcleo de silicio cristalino y varias capas concéntricas de silicio con diferentes propiedades electrónicas, cumpliendo las mismas funciones que los materiales semiconductores en las células solares convencionales, es decir, absorber la luz y capturar electrones para producir electricidad.

Un nuevo paso hacía la inminente miniaturización de la tecnología.

Fuente: Público

Fabrican unas Nanotijeras

authorCarlos Martin | Octubre 8, 2007

NanotijerasUn grupo de investigadores japoneses de la Universidad de Tokio han presentado en el 233º encuentro de la American Chemical Society unas tijeras a escala molecular que se abren y cierran según sea la luz que reciben. La importancia de estas pequeñas tijeras radica en que se trata de la primera herramienta molecular capaz de manipular mecánicamente moléculas mediante luz como único estímulo.

Las medidas son sorprendentes, apenas 3 nm de longitud, esto le confiere posibilidades tan interesantes como suministrar fármacos a las células o manipular los genes y otras moléculas biológicas, así como para controlar con mayor precisión la actividad de las proteínas. Por lo tanto, mediante el uso de una técnica de excitación multifotónica, se podrán manipular las tijeras en el interior del cuerpo para aplicaciones médicas.

El grupo actualmente esta trabajando para desarrollar un sistema de tijeras mayor que pueda ser manipulado por control remoto. Las aplicaciones prácticas se espera que lleguen en un plazo de cinco a diez años.

Fuente: Nanotecnología

Televisores basados en nanotecnología

authorCarlos Martin | Septiembre 12, 2007

Televisor_LaserProductos relativamente nuevos en el mercado como los televisores de pantalla de cristal líquido (LCD) pronto podrían estar obsoletas gracias a una nueva técnica creada por investigadores de la Universidad de Houston.

Estos científicos han conseguido desarrollar una técnica que permite que dispositivos basados en nanotecnología puedan ser producidos en masa, provocando la migración de la tecnología LCD a la pantalla de campo de emisión superior, conocida como FED. Los FEDs utilizan un gran arsenal de nanotubos de carbono, los emisores más eficientes conocidos, para crear una pantalla con una resolución más elevada que un LCD.

El mçetodo ha sido bautizado como “Nanopantography” y los descubridores esperan que se convierta en un método viable para la fabricación rápida y en randes cantidades” afirma Vincent Donnelly del Cullen College of Engineering.

Según aseguran los desarrolladores, en un plazo entre 5 y 10 años esta tecnología podría estar en el mercado.

Fuente: Universidad de Houston
Fuente: Cullen College of Engineering

Logran viajar por una arteria gracias a la nanotecnología

authorCarlos Martin | Marzo 23, 2007

Nanoparticula_arteriaComo si de El Chip prodigioso se tratase, investigadores de el laboratorio de NanoRobótica del Instituto Politécnico de Montreal en Canadá, lograron un hito tecnológico en el campo de la robótica médica.

Por primera vez, han inyectado, propulsado y controlado por medio de un programa de software, un prototipo inicial de un dispositivo (una esfera ferromagnética de un diámetro de 1.5 milímetros) dentro de la arteria carótida de un animal vivo, a una velocidad de 10 centímetros por segundo, con una exactitud de 1 milímetro.

Tras este gran avance, el equipo de investigadores, está trabajando actualmente para reducir más el tamaño de los dispositivos de modo que dentro de algunos años, puedan navegar dentro de vasos sanguíneos más pequeños.

“La inyección y el control de nanorobots dentro del cuerpo humano, que contiene casi 100 mil kilómetros de vasos sanguíneos, es un camino prometedor que podría permitir a la medicina de intervención, apuntar en los sitios que permanencen hasta ahora inaccesibles para los intrumentos modernos, tales como catéteres,” explica el profesor Martel, director de la investigación.

Fuente: El Universal

Desarrollan un nanomaterial que compite en dureza con el diamante

authorCarlos Martin | Marzo 22, 2007

DiamanteUnos investigadores de las Universidades de Heidelberg, Beirut, París y Grenoble acaban de inventar un material sin carbono cuya dureza es similar a la del diamante, aunque inferior. Además, este material, elaborado con nitruro de boro termodinámicamente estable, es mucho más resistente a las fracturas y al desgaste que un diamante policristalino.

Para realizar esta hazaña, el equipo de científicos, redujeron de la micra a la nanoescala el grueso de unos granos de nitruro de boro utilizando una prensa científica de 5.000 toneladas y, sometiéndolos a una serie de altas presiones y temperaturas, sintetizaron nitruro de boro.

Este nuevo nanomaterial es muy resistente a las altas temperaturas, hasta 1.650 kelvin (K), comparado con los 950K que soportan los diamantes, y además, también es superabrasivo.

Aunque la dureza del nuevo material desarrollado por el equipo franco-alemán es inferior a la del diamante (85GPa), los investigadores creen que el descubrimiento conducirá al desarrollo de materiales todavía más duros, resistentes y con mayor estabilidad térmica.

Fuente: Electrónica fácil

Avances en el Nanocoche

authorCarlos Martin | Marzo 14, 2007

NanococheHace más de un año que hablé del Nanocoche, 20.000 veces más pequeño que un cabello humano, e incluso se podía ver un vídeo de este sorprendente hito de la nanotecnología. Ahora, científicos de la misma Universidad de Rice, acaban de mostrar una nueva y perfeccionada versión con un avance tan sorprendente como un motor conducido por luz.

El reto desde aquel primer nanocoche era tener un control del mismo por parte de los desarrolladores, originalmente, el nanocoche tenía un chasis, dos ejes y cuatro ruedas. El coche medía de tres a cuatro nanometros, “tan” ancho como el ADN.

Desde la introducción del primer nanocoche, el equipo de Rice se ha esforzado en crear mayores usos para su invento. Son interesantes un tipo de estructuras que pueden sufrir reacciones químicas e incluso transportar una segunda molécula como carga y las han pasado a llamar nanocamiones. Las mayores diferencias estriban en la motorización, el coche del año 2005 no tenia motor, mientras que el nuevo tiene un motor que puede girar 360 grados al ser iluminado con luz. El coche antiguo se demostró que se movía al calentar una superficie de oro, mientras que el actual con un haz de 365nm pudieron propulsar el movimiento del nuevo vehículo.

Fuente: Creamos el futuro

Un nuevo material permite la fotosíntesis artificial de forma económica

authorCarlos Martin | Marzo 9, 2007

FotosintesisUn grupo de ingenieros de la Universidad de Kyoto, ha desarrollado un material que podría ser utilizado para reproducir a muy bajo costo el proceso de la fotosíntesis de las plantas, de manera artificial.

El nuevo material se ha logrado desarrollar utilizando una especial técnica de combustión que permite producir nanopartículas muy puras de dióxido de manganeso, que desempeñan un papel fundamental en el proceso de la fotosíntesis.

El reducido tamaño de estas partículas, de varios nanómetros, convierte al nuevo material en más reactivo y eficaz para imitar el fenómeno natural de la fotosíntesis, con la ventaja adicional de que el nuevo material podría reducir 300 veces más que las plantas el dióxido de carbono presente en la atmósfera.

Aparte de su bajo coste, por tanto, tiene un valor ecológico. Ahora, los ingenieros se plantean su comercialización en dispositivos prácticos, de pequeño tamaño, que en principio serían utilizados para reducir las emisiones de dióxido de carbono en su misma fuente de producción, es decir, que se instalarían en los coches o fábricas.

Fuente: Tendencias21

Nanotubos para desalinizar el agua del mar

authorCarlos Martin | Marzo 1, 2007

Nanotubos_desalinizacionSegún publica la revista Nano Letters, ingenieros estadounidenses del Rensselaer Polytechnic Institute de Troy han descubierto la forma de controlar el flujo de agua a través de membranas de carbono del tamaño de nanotubos. Estas, rechazan de manera natural el agua, canalizándola e, incluso, tienen la capacidad de controlar su flujo y de detenerlo, utilizando leves cargas eléctricas.

Esto se lograría ajustando e invirtiendo los voltajes, y además se trata un sistema de filtración ligero y económico, extremadamente eficiente, y con una precisión sin precedentes. Entre las varias aplicaciones que tendría, la más importante sin duda sería la de desalinizar el agua del mar para convertirla en potable, pero incluso se podría separar de forma inmediata una hebra específica de ADN de la cadena biológica original.

Pese a que los presentan un alto nivel de rechazo al agua, se suministra a la membrana del nanotubo un potencial positivo pequeño, de sólo 1,7 voltios, y al agua un potencial negativo. De esta forma, los nanotubos dejan rápidamente de repeler el agua para pasar a bombearla a través del tubo. Sólo con invertir la polaridad de los nanotubos, el equipo descubrió que podían poner en marcha o detener el flujo del agua a través de ellos. Si se administra una pequeña carga positiva, el agua se mueve por el tubo, y cuando la carga se invierte, el agua deja de fluir.

Fuente: Tendencias21

Ingenieros rusos crean un blindaje líquido formado por nanopartículas

authorCarlos Martin | Febrero 5, 2007

Blindaje_liquidoParece que el T-1000, el malo de Terminator II está un pasito más cerca de nosotros, y es que un equipo de ingenieros rusos acaba de sacar a la luz un protector líquido formado por un gel de nanopartículas sólidas y un líquido de relleno qeu puede actuar como blindaje.

Lo curioso es que a diferencia de lo que estamos acostumbrados, se mantiene flexible y sin apenas añadir peso hasta que un impacto lo sacude: entonces, las nanopartículas se unen, en menos de un milisegundo, evitando que el proyectil o el fragmento penetre en capas más profundas.

La idea de proteger el cuerpo con el blindaje líquido será de vital importancia en las extremidades, normalmente desprotegidas, ya que utilizar un antibalas actual en estas zonas cargaría demasiado peso a los soldados.

Este revolucionario blindaje resulta eficiente protección contra la mayor parte de los tipos de proyectiles y explosivos existentes y pese a parecer un desarrollo extraído de una película de ciencia ficción, en verano de 2007 ya se comenzará a aplicar en vehículos.

Fuente: Tendencias21

Nanotecnologia para quitar el hielo de los parabrisas

authorCarlos Martin | Enero 15, 2007

Nanotubos_02Investigadores del Fraunhofer Technology Development Group en Stuttgart, Alemania, han desarrollado una laca transparente con nanotubos de carbono capaz de limpiar los parabrisas de los coches y las ventanas actuando como un calefactor.

Esta laca se puede aplicar como si de un spray se tratase sobre la superficie que se quiere calentar. Está compuesta de una base líquida con una mezcla de nanotubos que conducen la electricidad, a medida que el líquido se seca, los nanotubos forman una red conductora dentro de la laca, si hacemos pasar una corriente a través de esta red, la capa se calienta.

En las pruebas que han realizado, esta capa conectada a una bateria similar a la que utiliza un coche, de 12 voltios, fue capaz de eliminar el hielo de una lámina de plástico en dos minutos. Los investigadores esperan que con el tiempo esta tecnología reemplace los filamentos calefactores convencionales que todos conocemos.

Los investigadores también argumentan que versiones más gruesas y opacas de este recubrimiento podrían convertir plantas enteras de edificios en radiadores e incluso se podría utilizar como calefacción bajo el suelo.

Fuente: Avances en Nanotecnología

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