Categoría: Nanotecnología

Detector de infarto y Alzheimer con nanotecnología

authorCarlos Martin | Junio 5, 2006

Un artículo de Technology Review nos informa que a finales de este año saldrá a la venta un nuevo dispositivo basado en nanotecnología que podrá detectar desde síntomas de infarto de miocardio a enfermedades genéticas como el Alzheimer.

Detector_infarto_AlzheimerSegún un artículo de New Scientist un nuevo detector ultrasensible de proteínas y ADN podría salvar muchas vidas al detectar enfermedades infeccionas y genéticas en sus primeras etapas, antes de que se conviertan en malignas o se extiendan. Las dos ventajas que ofrece son su precio relativamente bajo y su simplicidad, lo que permitirá realizar en hospitales y ambulatorios pruebas de diagnóstico que hoy en día sólo se practican en laboratorios especializados. Además, debido a su extraordinaria sensibilidad, puede incluso detectar signos de enfermedad que pasarían desapercibidos para los dispositivos actuales.

El nuevo detector, desarrollado por Nanosphere, en Northbrook (Illinois), y basado en la investigación de Chad Mirkin, profesor de química de la Universidad de Northwestern, ya se ha utilizado en varios laboratorios de investigación y tan sólo le falta la aprobación de la Administración de Alimentos y Fármacos (FDA) de EEUU para su comercialización. Por ello, se espera que esté disponible en el mercado a finales de este año.

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Nanotecnología contra el cáncer

authorCarlos Martin | Mayo 26, 2006

Un grupo de investigadores de Estados Unidos ha creado unas nanopartículas que, una vez inyectadas en un tumor maligno, pueden matar las células cancerígenas y dejar intactas las sanas. Por ahora el experimento sólo se ha realizado con ratones modificados genéticamente para expresar un tipo de cáncer, pero los resultados obtenidos han sido tan claros que sus autores confían en poder reproducirlos en humanos, dentro de dos años. De ser así, estas nanopartículas se convertirían en una especie de caballo de Troya que destruiría selectivamente células cancerígenas.

Célula cancerosaEl equipo, liderado por el doctor Omid C. Farokhzad, profesor de Medicina de la Universidad de Harvard y del Brigham and Women’s Hospital de Boston, llevó a cabo estos experimentos con ratones genéticamente modificados para que presentaran un cáncer de próstata como el de los humanos. El grupo de ratones al que se le inyectaron nanopartículas que contenían dosis letales de quimioterapia (del fármaco docetaxel) vio cómo el tumor desaparecía por completo o se reducía significativamente. Los animales del grupo que no recibió esta inyección acabaron muriendo o con un tumor visiblemente más grande. Los resultados del estudio aparecieron el pasado mes de abril en Proceedings of the National Academy of Sciences.

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Le colocan un “motor” a un “automóvil” de una sola molécula

authorCarlos Martin | Mayo 23, 2006

NanococheEste nanoauto permitirá a los químicos de la Universidad Rice probar una construcción completa. “Queremos construir las cosas desde el principio, colocando una molécula cada vez, de la misma manera que las células biológicas usan las enzimas para congregar proteínas y otras supermoléculas”, explica el investigador principal James M. Tour, profesor de Química, Ingeniería Mecánica, Ciencia de los Materiales e Informática. “Todo lo que se produce a través de la Biología, hasta la más alta secoya o la ballena más grande, se construye incorporando moléculas de una en una. Los nanoautos y otros transportadores sintéticos pueden demostrar ser una alternativa conveniente para utilizar en los sistemas donde los métodos biológicos no son prácticos”.

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Ropa que combate a las toxinas

authorCarlos Martin | Mayo 3, 2006

Unos investigadores están aplicando la química y la nanotecnología para crear una nueva generación de ropa. Gracias a las nuevas técnicas desarrolladas con nanotecnología, desde hace tiempo se están fabricando telas que combaten el frio, resisten a las manchas, gracias a las nanopelos, y combaten los olores al atrapar los microbios mediante el uso de las nanopartículas.

Traje blindadoPero gracias a los nuevos avances, según la revista Technology Review del MIT, científicos están creando ropa para aplicaciones militares y médicas que actúan como una barrera contra las toxinas, matan bacteria y respiran de tal forma que permiten que el sudor se transpira.

Según la revista, un último avance fruto de una colaboración entre equipos de investigación de las Universidades de Cornell y California Davis logra conectar membranas porosas con moléculas polímeras que matan a bacterias. Los resultados de este avence podría dar mejor rendimiento en aquellas situaciones en las que se necesita una resistencia a líquidos o vapor, por ejemplo medicos y enfermeras o soldados expuestos a patógenos.

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Puentes que permiten curar lesiones cerebrales

authorCarlos Martin | Abril 28, 2006

Unos científicos han descubierto como construir diminutos “puentes” en el cerebro. Como se explica en este video de ScienCentral News, la idea es ayudar al cerebro a curarse tras una lesión.
Cerebro
Tanto si es a causa es una operación, de un accidente o de una apoplejía, cuando se daña el cerebro, la lesión suele ser permanente. En la mayoría de las ocasiones, las células cerebrales no vuelven a crecer. Sin embargo, dos investigadores del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) están trabajando para que esto cambie.

El neurocientífico Rutledge Ellis-Behnke, uno de los investigadores, afirma: “El problema que tratamos de resolver con nuestra investigación es cómo volver a conectar partes desconectadas del cerebro”. El prof. Gerald Schneider y él, del Departamento de Ciencias Cognitivas y del Cerebro del MIT, están utilizando la nanotecnología para elaborar unos “puentes” diminutos que ayudan a que las células cerebrales vuelvan a crecer juntas.

Fuente: Avances en Nanotecnología

Las nanolavadoras llegan al Reino Unido

authorCarlos Martin | Abril 25, 2006

LavadoraSi es usted un maniático de la limpieza, le parecerá un invento de ensueño: una lavadora que elimina virus y bacterias en la colada semanal. Sus diseñadores, de la firma Samsung, afirman que esta tecnología eliminará el 99,9% de las bacterias causantes de malos olores, incluida la E. coli. Y añaden que el sistema mantendrá el frescor en la ropa hasta 30 días.

Bautizado como “Silver Nano Health System”, el sistema funciona bombardeando la ropa con chorros de agua fría enriquecida con diminutos iones de plata. No es necesario que los usuarios añadan agua caliente, lejía u otras sustancias químicas. De este modo, ahorra energía y trata las prendas delicadas (como la lencería) con más suavidad, alargando su vida.

Fuente: Avances en Nanotecnología

Restauran la vista a hámsteres ciegos gracias a la nanotecnología

authorCarlos Martin | Marzo 15, 2006

Los investigadores del Instituto de Tecnología de Massachussets (MIT), en Estados Unidos, simularon el efecto de una lesión traumática cerebral, cortando los nervios de la vía óptica de los animales.

OjoSegún los científicos, con una simple inyección de una solución de nanopartículas, lograron reparar los nervios ópticos de los animales y restaurarles la vista.

El estudio, publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias, indica que la técnica podría ser utilizada en el futuro en cirugías cerebrales reconstructivas.

“Es una técnica muy ingeniosa”, afirmó el profesor Carlos Belmonte, director del Instituto de Neurociencias de Alicante. “Porque básicamente están generando un entorno amigable para que las neuronas dañadas puedan regenerarse”.

Pero agrega que todavía falta superar muchas barreras en la reparación de lesiones del sistema nervioso central.

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Nanotubos baten el récord de superconductividad

authorCarlos Martin | Marzo 4, 2006

NanotubosFísicos de Japón han demostrado que los nanotubos de carbono de múltiples paredes “totalmente unidos por sus extremos” pueden actuar como superconductores a temperaturas tan elevadas como 12 ºK, es decir, 30 veces más elevada que para los nanotubos de carbono de pared única. Los nanotubos superconductores se podrían utilizar para el estudio de efectos cuánticos fundamentales en 1D, así como para la búsqueda de aplicaciones prácticas en la informática cuántica molecular.

El equipo ha diseñado un sistema que cuenta con una fase superconductora capaz de competir con la fase TLL e incluso de superarla (una proeza considerada imposible hasta ahora). El sistema está formado por una matriz de nanotubos de carbono de varias paredes, constituido cada uno de ellos por una serie de capas concéntricas. Los contactos eléctricos de metal están unidos a los tubos de manera que tocan la parte superior de todas las capas. Por el contrario, las uniones convencionales “bulk junction”, sólo tocaban la capa exterior del tubo en algún punto a lo largo del mismo.

Fuente: Avances en Nanotecnología

Una pelota de golf basada en nanotecnología

authorCarlos Martin | Febrero 22, 2006

La Asociación de Golf estadounidense ha dado su aprobación al uso en torneos de la pelota de golf NDMX desarrollada por NanoDynamics.

Pelota_golfLa pelota cuenta con un inusual núcleo de acero hueco y una cubierta especial que permite que la pelota corrija ligeramente su trayectoria y se dirija a donde pretendía el golfista, en vez de desviarse a un lado. Las propiedades físicas y químicas de los materiales utilizados en la pelota le ayudan a redistribuir su peso durante el vuelo.

Otras empresas están anunciando el uso de la nanotecnología para obtener piezas de bicicletas más ligeras, raquetas de tenis más fuertes y calcetines que no huelen.


Fuente: Avances en Nanotecnología

Nanotecnología y baños autolimpiables

authorCarlos Martin | Febrero 14, 2006

LavaboLimpiar los cuartos de baño puede pasar a la historia con los nuevos revestimientos que harán el trabajo por nosotros. Investigadores de la Universidad de New South Wales están desarrollando nuevos revestimientos que esperan se usarán como superficies autolimpiables en casas y hospitales. El equipo de investigación está estudiando partículas diminutas de dióxido de titanio utilizadas actualmente en superficies externas, como en ventanas autolimpiables.

Las partículas funcionan absorbiendo luz ultravioleta por debajo de una determinada longitud de onda; esto excita los electrones y le confiere a las partículas una cualidad oxidante más fuerte que la de cualquier lejía. Estas nanopartículas matan a los microbios y deshacen los compuestos orgánicos. Y dado que las superficies revestidas con dióxido de titanio tienen otra propiedad llamada ’superhidrofilia’ –que implica que no se forman pequeñas gotas–, el agua se desliza rápidamente por la superficie, limpiando a medida que pasa.

Fuente: Avances en Nanotecnología

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