Categoría: Neurología

Las moscas menos inteligentes viven más tiempo

authorCarlos Martin | Junio 5, 2008

MoscaInvestigadores de la Universidad de Lausana (Suiza) han descubierto que una mayor actividad cerebral en las moscas las lleva a consumir más rápido su energía vital y tiene consecuencias negativas sobre su longevidad.

Según investigadores del Departamento de Ecología y Evolución de esa Universidad, existe una correlación entre una mayor capacidad de aprendizaje y memorización y el tiempo que vive la mosca del vinagre.

Para llegar a ese resultado, los científicos formaron dos grupos de moscas provenientes de la región de Basilea (norte de Suiza). El primer grupo fue mantenido en su estado natural, mientras que en el segundo se estimuló al máximo el cerebro de los insectos, a los que se enseñó a asociar un olor de comida con un gusto, agradable o no.

Las conclusiones del resultado indican que las moscas que se mantuvieron en su estado natural vivieron entre el 10 y 15 por ciento más que las que aprendieron y memorizaron, es decir 54 días en lugar de 45.

En otras palabras, cuanto más inteligente se vuelve una mosca del vinagre, menos tiempo vive, ya que una actividad neuronal sostenida aceleraría su envejecimiento.

“Teniendo en cuenta que el cerebro consume entre el 20 y el 25 por ciento de la energía de los seres vivos, se puede comprender que los animales dotados de un cerebro menos desarrollado puedan vivir más tiempo“, explicaron los profesores.

Como comparación, mencionaron que en el caso de un bebé humano, más de la mitad de lo que come sirve para mantener y construir su cerebro.

Fuente: EFE

Crean un ordenador capaz de leer la mente humana

authorCarlos Martin | Junio 4, 2008

Escaner cerebralUn equipo de investigadores de la Universidad Carnegie Mellon de Pittsburgh (EEUU) ha desarrollado un prototipo de ordenador que ha demostrado ser capaz de leer la mente humana.

El porcentaje de éxito ha sido sorprendente, realizando algunas asociaciones de palabras e imágenes cerebrales con un 70 por ciento de acierto.

El experimento se realiza con un ordenador y resonancias magnéticas funcionales, que permiten escanear el cerebro de forma que se puede ver en tiempo real la actividad cerebral. En total fueron 9 estudiantes los que se prestaron como conejillos de indias y que tuvieron que pensar cada uno en 58 sustantivos diferentes, mientras que se iba captando la imagen de la actividad cerebral. El equipo logró un 70% de éxito.

A pesar de la buena noticia, el camino es largo para llegar a obtener una lectura total, completa y rápida de los pensamientos de un ser humano aunque este experimento es prometedor. La siguiente prueba será utilizar una combinación de sustantivos y adjetivos. Estaremos al caso de la evolución.

Fuente: Vnunet

Bioquímico afirma que se puede cambiar físicamente el cerebro pensando diferente

authorCarlos Martin | Mayo 29, 2008

CerebroEsta noticia la tenemos que leer con cierta precaución, pues no se trata de un estudio realizado por un equipo de científicos que posteriormente se haya comprobado sino las percepciones de un bioquímico que ha recogido en un libro. De todos modos he decidido publicarla ya que corrobora ciertos estudios realizados anteriormente, pero insisto, es bueno leerla con cierta distancia.

Según este bioquímico, llamado Joe Dispenza, cualquiera puede cambiar físicamente su cerebro si empieza a pensar de forma diferente y rompe con sus emociones, liberándose así de un estado emocional que será negativo en el noventa por ciento de los casos y que fue originado por sustancias químicas liberadas en reacción a experiencias pasadas.

Es decir, repetir una mala experiencia o bien los sentimientos que nos llevan a ella, inunda el cerebro una combinación de sustancias químicas particular de ese sentimiento, y esta combinación vuelve a producirse cuando el individuo recuerda experiencia, hasta el punto de crearse una adicción a estas sustancias químicas.

Esta dependencia impulsará al sujeto a realizar conductas negativas, gobernadas por esta adicción. El cerebro es suficientemente plástico como para que a través del pensamiento cualquiera pueda potenciar la liberación de otras sustancias químicas y romper con la configuración que le define neurológicamente.

Por lo tanto, la personalidad no sería algo fijado y según Dispenza: “podemos reinventarnos porque cuando me invento una personalidad, el cuerpo cambia”. Aunque el cerebro experimenta cambios genéticos hasta los 25 años, “cada vez que aprendemos y tenemos experiencias nuevas, cientos de miles de neuronas se reorganizan”, concluyó.

Fuente: Electrónica fácil

Las polillas recuerdan cosas que aprendieron cuando eran orugas

authorCarlos Martin | Abril 24, 2008

PolillaLas mariposas y las polillas son famosas por su impactante metamorfosis de orugas que se arrastran hasta convertirse en adultos alados. Estos cambios no sólo afectan a la forma del cuerpo, sino también al estilo de vida, la dieta y la dependencia de señales sensoriales específicas y hasta ahora se creía que una etapa y la otra no tenían relación en cuanto a recuerdos entre ellas. Sin embargo, unos científicos de la Universidad de Georgetown han descubierto que sí pueden recordar lo que aprendieron cuando eran orugas.

Los autores de este estudio comprobaron que las orugas larvales de Manduca sexta, conocidas popularmente como gusanos cornudos del tabaco, podían ser adiestradas para que aprendieran a evitar determinados olores que aparecían asociados a un dolor moderado. Cuando las polillas adultas emergían de las crisálidas de las orugas entrenadas, también evitaban los olores, demostrando así que eran capaces de retener su memoria larval.

El estudio de la Universidad de Georgetown es el primero en demostrar definitivamente que la memoria asociativa puede sobrevivir durante la metamorfosis en los insectos y también plantea nuevos interrogantes sobre la organización y persistencia del sistema nervioso central durante la metamorfosis.

Los descubrimientos efectuados en el nuevo estudio sugieren que la retención de recuerdos depende de la madurez de los cerebros en desarrollo de las orugas ya que las orugas con menos de 3 semanas de edad aprendieron a evitar el olor, pero no podían recordar la información en su etapa adulta, mientras que las orugas de mayor edad instruidas al final de su fase larval antes de formar la crisálida, aprendieron a evitar el olor y recordaron la información en su etapa adulta.

Fuente: Georgetown University

El colesterol aumenta el riesgo de padecer Alzheimer

authorCarlos Martin | Abril 22, 2008

AlzheimerNiveles altos de colesterol en la mediana edad podrían aumentar el riesgo de desarrollar Alzheimer.

Según un reciente estudio realizado en la Universidad de Kuopio en Finlandia, las personas con altos niveles de colesterol que tienen entre 40 y 45 años son más propensas a desarrollar enfermedad Alzheimer que aquellas en esta franja de edad con niveles bajos.

En el estudio participaron 9.752 hombres y mujeres del norte de California que pasaron por evaluaciones de salud entre 1964 y 1973 cuando tenían entre 40 y 45 años y que siguieron con estas revisiones hasta 1994. Desde este año hasta 2007, los investigadores obtuvieron los registros médicos más recientes de los participantes y descubrieron que 504 de estas personas tenían un diagnóstico de enfermedad de Alzheimer y 162 de demencia vascular.

Los resultados mostraron que las personas con los niveles de colesterol total entre 249 y 500 miligramos eran 1,5 veces más propensas a desarrollar enfermedad de Alzheimer que aquellas personas con niveles de colesterol de menos de 198 miligramos.

Según explica Alina Solomon, autora principal del estudio, “nuestros descubrimientos muestran que podría ser mejor para especialistas y pacientes atacar los niveles elevados de colesterol a esta edad para reducir el riesgo de demencia”.

Fuente: Agencias

El tamaño del cerebro influye en la memoria

authorCarlos Martin | Abril 18, 2008

CerebroEstamos hartos de escuchar que el tamaño no importa, ¿Y en el cerebro? Pues sí, parece ser que si influye cuando de memoria se trata.

Una reciente investigación llevada a cabo por científicos de la Universidad de Oregon, ha determinado que existe una clara relación entre el volumen del cerebro de una persona y sus riesgos de deterioro mental y pérdida de memoria. La clave está en una región del cerebro llamada hipocampo, que se cree está relacionada con la memoria.

El estudio afirma que las personas que tienen un hipocampo más grande tienen menos riesgo de sufrir pérdida de memoria.

“Este hipocampo más grande podría ayudar a proteger a estas personas de los efectos relacionados a los cambios cerebrales vinculados a la enfermedad de Alzheimer” afirmó la doctora Deniz Erte-Lyons, directora del estudio.

Para llegar a esta conclusión los científicos analizaron los cerebros de 12 personas que al morir tenían perfecta memoria y habilidades de pensamiento para posteriormente compararlos con cerebros de otros 24 individuos quienes se les había había desarrollado el mal de Alzheimer antes de morir.

Los científicos descubrieron que el volumen del hipocampo de las personas con capacidades cognitivas intactas era hasta 20% más grande que los de las personas con demencia.

Los investigadores consideran precipitado pensar en esta técnica para detectar prematuramente casos de Alzheimer pero no lo descartan y creen que esta información también puede ayudar en el desarrollo de nuevos medicamentos y terapias.

Fuente: BBC Ciencia

Tratar la enfermedad de Parkinson con la consola Wii

authorCarlos Martin | Abril 9, 2008

Parkinson_wiiEs el turno de Ingrid Bell al bate. Una bola rápida se eleva hacia ella, alza el “bate” y conecta con el balón. Este juego de béisbol no tiene lugar en un campo, y realmente no hay bate o pelota reales. Ingrid está jugando con la Nintendo Wii, como parte de su terapia ocupacional.

Ingrid es una de 30 pacientes con la enfermedad de Parkinson que participan en el estudio que el Colegio Médico de Georgia está realizando para ver si pueden mejorar su situación utilizando esta famosa consola.

La enfermedad de Parkinson afecta a las tareas diarias de las personas que la padecen, cepillarse los dientes, salir de la cama o caminar, se convierten en un problema para estos pacientes debido al agotamiento de la dopamina, lo que se traduce en la rigidez o la desaceleración de la circulación y la disfunción motora.

Esta novedosa terapia está demostrando como los pacientes, al realizar los ejercicios, necesitan menos cantidad de medicamentos. Los participantes del estudio se dividen en un grupo experimental que reciben terapia y un grupo de control que no. Cada participante se reune individualmente con un terapeuta ocupacional durante una hora a la semana. Los participantes en ambos grupos realizan pruebas estandarizadas.

“Debido a que la Wii es interactiva e implica la realización de ciertos movimientos funcionales para tener éxito, es un mecanismo eficaz para el trabajo con los pacientes de Parkinson”, dice el Dr Herz. “Mejorar la coordinación y el equilibrio.”

Los primeros resultados muestran al menos ganancias a corto plazo. Los terapeutas establecen objetivos para cada uno de los participantes antes del tratamiento. Estos objetivos van desde la independencia con las actividades de la vida diaria, tales como cocinar, vestirse o bañarse, o actividades tales como los deportes y el ocio sin ningún tipo de adaptación. Cerca del 98 por ciento de esos objetivos se han cumplido o superado.

Cuando comenzó la terapia la Señora Bell, en enero, necesitaba a su marido para caminar, vestirse y salir de la cama, “Ahora está haciendo 24 pasos sin ninguna dificultad”, dice el Dr Herz.

Sin duda, cualquier intento por revertir los efectos de esta terrible enfermedad son una buena noticia.

Fuente: Science Blog

Un nuevo estudio asegura que los caballos pueden contar

authorCarlos Martin | Abril 8, 2008

CaballoUn nuevo estudio sugiere que los caballos son más inteligentes que lo que se pensaba hasta ahora, hasta el punto de que sean capaces de contar.

Para llegar a esta conclusión, los investigadores encontraron que, cuando se les ofrece una opción, eligen capazos que contienen mayor cantidad de manzanas. Los bebés de edades comprendidas entre los 10 meses de edad, también tienen una innata tendencia a optar por los contenedores con un mayor número de alimentos, al igual que muchos primates no humanos como los macacos rhesus y lemures.

La Dra Claudia Uller, de la Universidad de Essex, se inspiró para esta investigación en la historia de Clever Hans, un caballo que causó sensación hace 100 años con su aparente capacidad de aritmética simple y realizar un seguimiento de una agenda. En espectáculos públicos en Alemania que se dice que han comunicado las respuestas a las preguntas tocando su pie.

En un experimento del nuevo estudio, 11, de 13 caballos seleccionados elegían constantemente cubos de plástico que contenían tres manzanas en vez de otros que contenían dos cuando se les ofreció la elección

“Nadie ha podido demostrar ningún habilidades matemáticas en caballos desde entonces. Pero nuestros resultados indican que los caballos también, y no sólo los primates, son capaces de discriminar espontáneamente entre dos números pequeños”, aseguró la doctora.

En un estudio publicado en febrero, otros investigadores descubrieron que ciertas especies de peces podían contar hasta cuatro.

Fuente: Telegraph

La inteligencia aumenta mientras dormimos

authorCarlos Martin | Abril 3, 2008

Escaner cerebralHasta ahora se sabía que la falta de sueño era perjudicial para un correcto funcionamiento del cerebro, pero un nuevo estudio acaba de revelar que la inteligencia espacial es la que más sufre los efectos de pasar noches en blanco.

Se utiliza la inteligencia espacial (también llamada “visual”) cuando, por ejemplo, vamos por la calle y nos damos cuenta de que hay un bache y tomamos la decisión de evitarlo para no caernos dentro o al encontrarnos ante la puerta de nuestro domicilio saber de inmediato cual es la llave que hay que utilizar para poder entrar. La inteligencia espacial muestra nuestra capacidad de interpretar ciertos datos relacionados con lo que vemos o con lo que sucede a nuestro alrededor. Aquellos que se orientan con facilidad y encuentran el camino en un lugar que desconocían a priori suelen poseer, por lo general una inteligencia espacial muy desarrollada.

Este estudio, realizado por un grupo de especialistas norteamericanos del sueño, viene a demostrar la importancia de dormir bien para mantener en buena forma este tipo concreto de inteligencia; una capacidad intelectual asociada a nuestras habilidades verbales, matemáticas y lógicas, que es la base del “coeficiente de inteligencia” hasta el punto de que podemos ver nuestro propio coeficiente mediante una prueba en Internet. Según estos investigadores, cuanto se duerme mayor es el número de células que se producen en el hipocampo, la región del cerebro especializada en la inteligencia espacial.

Vía | Meneame
Fuente: Yahoo
Traducción de Aestribor

Los humanos olemos el peligro, literalmente

authorCarlos Martin | Marzo 31, 2008

NarizSegun publica la revista Science, un grupo de investigadores estadounidenses han descubierto que los seres humanos podemos aprender a detectar el peligro en cambios sutiles de los olores, y que esto es una lejana herencia de nuestros antepasados.

En el estudio realizado, unos voluntarios que no eran capaces de diferenciar entre dos olores similares podían hacerlo fácilmente después de que se les aplicaran descargas eléctricas al mismo tiempo que percibían uno de los olores. La investigación también sugiere que nuestros antepasados desarrollaron esta la habilidad para mantenerse alejados de los predadores.

Para ratificar este comportamiento, los escáneres cerebrales practicados en los voluntarios detectaron, antes y después de las descargas eléctricas, claras diferencias en un área del cerebro llamada cortex olfativo.

Los investigadores concluyen asegurando que podemos distinguir una gran cantidad de olores diferentes, siempre que el cerebro deba recordar algún detalle para evitar un peligro.

Fuente: BBC Ciencia

Theme Por Thematology y Themes y Templates
Alojamiento web en Dimensis

Cerrar
Enviar por Correo