Categoría: Química

Hormigón sin agua para construir una base estable en la Luna

authorCarlos Martin | Octubre 21, 2008

Base lunarAnte la “inminente” base lunar planeada por la Nasa en 2020, uno de los mayores retos es el elevadísimo coste que supone transportar cosas hasta allí, de hecho, calculan que transportar un kilo de material hasta la luna costaría entre 50.000 y 100.000 dólares. Este ha sido el motor para que dos ingenieros estadounidenses de la Universidad de Alabama en Huntsville, hayan ideado un modo de fabricar hormigón sin agua, que sería el modo de hacer construcciones a un precio mucho más razonable.

Para lograrlo, se utilizaría polvo lunar mezclándolo con sulfuro purificado y someterlo a calor, que también abunda en la Luna. El resultado obtenido en los experimentos realizados es un hormigón que consigue su máxima resistencia en apenas una hora, esto es sorprendente, teniendo en cuenta que el que usamos habitualmente tarda entre siete y veintiocho días en alcanzarla.

“Queremos que el sulfuro esté en estado líquido o semilíquido para que pueda ligar, lo que cual requiere que esté a entre 130 y 140 º C”, aseguraron los científicos en New Scientist. Una vez enfriado, lo que se obtiene es un hormigón tan duro como una roca. “En una hora, más o menos, el hormigón alcanza la máxima resistencia”, concluyeron.

Gracias a este avance, el coste energético para elaborar su hormigón sería menor que el coste de transportar materiales a la Luna pero aun queda el gran reto, idear la mejor manera de extraer el sulfuro lunar.

Fuente: Tendencias21

Circuito integrado que se autoreconstruye

authorCarlos Martin | Octubre 17, 2008

NeurochipSegún publica la revista Nature, un equipo de físicos Europeos ha desarrollado un circuito integrado que se puede reconstruir, el primer paso hacia un fin digno de la ciencia ficción, el automontaje de un equipo completo.

Hoy en día los chips de una computadora se realizan por patrones de grabado en obleas de semiconductores utilizando una combinación de luz y de sustancias químicas fotosensibles. Pero esta técnica está llegando al limite, exigiendo a los ingenieros a trabajar con detalles de anchura alrededor de sólo unas pocas decenas de nanómetros. Esto ha hecho que se estén investigando nuevas maneras de ensamblar chips.

“El mejor ejemplo es el ADN”, asegura Dago de Leuuw, investigador de los laboratorios de Philips en Eindhoven, permitir construirse a ellos mismos. Nuestro código genético proporciona un conjunto de instrucciones que pueden ser usados para reunir moléculas en toda una persona, y a los investigadores les gustaría conseguir compuestos capaces de organizar otros circuitos.

Para lograrlo, este equipo ha dado un paso de gigante, tomando una larga molécula orgánica con electrones móviles llamada “quinquethiophenecapaz de comportarse como un semiconductor que se enlaza a una larga cadena de carbono con un grupo de silicio al final, que actúa como ancla.

Estas moléculas forman puentes de un electrodo a otro, de hecho, necesitamos miles de millones para hacer la conexión, pero se logró crear un flujo de electrones a través de ellas. La gracia, es que se autoenlazan solas, lo que sería un sinónimo de autoemsamblaje.

“Las diferentes moléculas son como pequeños ladrillos”, asegura Edsger Smits, otro investigador de Philips. “Francamente ha funcionado mucho mejor de lo que esperábamos”, concluyó.

Fuente: Nature News

Encuentran macromoléculas orgánicas de mayor antigüedad

authorCarlos Martin | Septiembre 30, 2008

Celulosa_pérmicaSegún publica la revista Astrobiology se acaban de descubrir las macromoléculas orgánicas más antiguas descubiertas hasta la fecha.

Para “localizarlas” tuvieron que usar microscopios electrónicos y examinar los contenidos de cristales de halita (cloruro sódico) recogidos en un lago formado en la última etapa de la era Pérmica en el sureste de Nuevo México (USA).

Esta halita tiene una edad aproximada de 250 millones de años y en ella los científicos pudieron ver gran abundancia de microfibras intactas de celulosa de 5 nanometros dentro de los cristales. De este modo, las macromoléculas orgánicas de la celulosa pérmica son las más antiguas aisladas, examinadas bioquímicamente y visualizadas hasta la fecha.

Fuente: Un planeta con canas

Suspenden experimento del “Big Bang” hasta 2009

authorCarlos Martin | Septiembre 24, 2008

LHCPues de nuevo malas noticias. Si hace apenas un par de días hablábamos que la avería tardaría “sólo” un par de meses en arreglarse pare que finalmente el Gran Colisionador de Hadrones (LHC) permanecerá detenido hasta la primavera de 2009.

La causa es la fuga de helio líquido en un sector del túnel que ya comentamos pero ahora los ingenieros estiman que necesitan más tiempo para verificar el problema.

Robert Aymar, director general del Centro Europeo de Investigaciones Nucleares (CERN) explicó que los expertos solicitaron más tiempo para investigar completamente el problema, que imposibilita la reanudación de las operaciones del LHC antes del invierno.

En fin, seguiremos esperando…

Fuente: Agencias

Detiene su actividad acelerador dos meses por avería

authorCarlos Martin | Septiembre 22, 2008

LHCMalas noticias para los que seguimos el experimento más apasionante del siglo (y para los que auguran un cercano fin del mundo, leasé con ironía), y es que el acelerador de partículas (Gran Colisionador de Hadrones-LHC) estará fuera de servicio durante al menos dos meses debido a una avería.

Concretamente, se produjo una gran fuga de helio en un sector del túnel del LHC, debido, según las investigaciones preliminares, a una conexión eléctrica defectuosa entre dos imanes, lo que causó un fallo mecánico.

“En ningún momento hugo riesgo para las personas”, aclaran los científicos, que calculan un mínimo de dos meses para reanudar las operaciones del LHC.

El proyecto ha tardado 20 años y cuatro mil millones de euros en materializarse, así que dos meses más, podremos esperar.

Fuente: EFE

Demuestran que el grafeno es el material mas fuerte

authorCarlos Martin | Septiembre 17, 2008

GrafenoUn equipo de investigadores de la Universidad de Columbia ha logrado demostrar que el grafeno, constituido por carbono (al igual que el diamante), es el material más fuerte medido hasta el momento.

Este sorprendente material consiste en una sola capa de átomos de carbono colocados de forma hexagonal, similar a la de un panal de miel. Como es un material bidimensional, cada átomo se expone en la superficie. (Imagen).

Hasta la fecha no se podía calcular en un laboratorio esta dureza, y sólo se basaba en cálculos por ordenador, pero este grupo de científicos ha logrado sujetar el grafeno y hacerle las correspondientes pruebas de tensión. Los resultados le otorgaron la friolera de ser unas 200 veces más fuerte que el acero estructural. Para poder comprender esto, nos aclaran los investigadores que se necesitaría un elefante concentrando todo su peso sobre un lápiz para romper con éste una hoja de grafeno del grosor de una película de plástico transparente del tipo usado para envolver alimentos.

El grafeno es una gran promesa para el desarrollo de dispositivos y equipamientos de tamaño nanométrico, y tras estas pruebas, sin duda el interés crecerá todavía más.

Fuente: Electrónica Fácil

[Vídeo] Primera prueba del LHC y explicación de su funcionamiento

authorCarlos Martin | Septiembre 15, 2008

Por si alguien no lo vio en directo en el enlace que puse en el anterior post el arranque del experimento que está copando las portadas de todos los diarios aquí os dejo un vídeo con los momentos más emocionantes del evento, sin duda, un vídeo para la posteridad.

Algunos dicen que junto con la llegada del hombre a la Luna, es el evento científico más importante de la historia e incluso el diseño, fabricación y puesta en marcha de este gigantesco acelerador de partículas es varias órdenes de magnitud mas complejo que el programa Apolo que culminó el 1969 con Neil Armstrong pisando el suelo lunar.

Y para los que quieran conocer más acerca de las tripas de este “monstruo”, en un segundo vídeo podemos ver la explicación del mismo, es en inglés, pero muy gráfica y entendible.

Algunos datos sorprendentes:

- Los protones que viajan alrededor del LHC, lo hacen a una velocidad que es el 99.9999991% de la velocidad de la luz (alrededor de 300,000 kilómetros por segundo)

- Un protón le da 11,000 vueltas al LHC cada segundo, en su recorrido de 27 kilómetros a la redonda.

- La energía colectiva de los protones dentro del LHC mientras circulan es de 362 Megajoules.

- El LHC pesa 88000 toneladas.

- El LHC está enterrado a 100 metros debajo del suelo, y cruza las fronteras entre Francia y Suiza.

- Su interior tiene unos 9000 metros cúbicos.

- Si el LHC estuviera en funcionamiento continuo por 1 millón de años, todos los experimentos realizados no consumirían mas hidrógeno que lo que cabría de este elemento en un solo globo de cumpleaños.

Primera prueba del LHC

Explicación del LHC


Fuente: Eliax

El inicio del Gran Colisionador de Hadrones se podrá ver en directo a través de Internet

authorCarlos Martin | Septiembre 9, 2008

LHCMañana es el gran día, mucho se ha escrito acerca de este colosal colisionador, la mayor máquina jamás construida por el hombre y sus posibles descubrimientos, con el Boson de Higgs (partícula divina) entre ellos.

También se ha hablado mucho de sus posibles consecuencias, como la creación artificial de un agujero negro que devore la Tierra, digno de un buen cómic de ciencia ficción.

Pero como iba diciendo, mañana se pone en funcionamiento esta increíble máquina con sede en Ginebra: el LHC del CERN. No solo se han disipados los temores que pudiese ocasionar fin del mundo al activarlo, sino que además podrás ver el evento en vivo y directo en tu ordenador.

Si los servidores del laboratorio no se saturan ante las grandes expectativas y finalmente ese agujero negro no nos devora, podremos seguir a través de la web que hay al final del artículo los detalles del primer experimento que se lleve a cabo en el mayor acelerador que existe.

Vídeo del CERN

Y por si algo falla, aquí os dejo el vídeo de lo que pasaría ;)

Desarrollan absorbentes que eliminan de forma selectiva isótopos radiactivos

authorCarlos Martin | Mayo 14, 2008

RadiacionUn equipo de investigadores de la Universitat Rovira i Virgili (URV) ha desarrollado absorbentes que eliminan de forma selectiva isótopos radiactivos de afluentes contaminados.

Según ha explicado una de las científicas responsables del proyecto, Isabel Salla, el objetivo es la validación de las bases establecidas en campañas anteriores, en las que se probó, en laboratorio, la capacidad de determinadas moléculas magnéticas de atraer partículas radiactivas metálicas presentes en el medio líquido.

Durante este año se trasladará la experiencia “a la escala semindustrial”, mediante la puesta en funcionamiento de una planta con capacidad para descontaminar “hasta 200 metros cúbicos” de líquido contaminado con cesio, cobalto y níquel radiactivo.

Esta campaña cuenta con un presupuesto global de 210.000 euros, e incluye otros tres proyectos, entre los que también destaca otro iniciado hace cuatro años que ha permitido crear un prototipo robot para la caracterización radiológica por control remoto de superficies potencialmente contaminadas.

Fuente: EFE

Transforman la madera en un material más duro que el acero

authorCarlos Martin | Marzo 27, 2008

Madera_aceroOtro paso más en el desarrollo de nuevos materiales, y en este caso, uno con propiedades sorprendentes logrado a partir de madera de haya y de pino. Lo han conseguido unos estudiantes de la Universidad de Chile, transformando esta madera en carburo de silicio biomórfico, un carburo que tiene estructura de diamante y que es casi tan duro como éste.

Esta no es la única forma de conseguir este carburo, a partir de arenas o cuarzo de alta pureza y coke de petróleo fusionados en horno eléctrico a más de 2000 ºC también es posible, pero la novedad radica en que los medios utilizados en esta ocasión para obtener este durísimo material han sido menos sofisticados y más baratos, así como la propia materia prima, madera de haya y pino que posteriormente han petrificado.

Las ventajas de este material son múltiples, tales como una expansión térmica relativamente baja, un alto ratio fuerza-peso, alta conductividad térmica, dureza, resistencia a la abrasión y a la corrosión, y mantenimiento de la resistencia elástica a temperaturas de hasta 1.650 ºC. Además, el carburo de silicio es una cerámica conductora de la electricidad y es muy estable a la oxidación.

Para hacernos una idea, el método seguido por los estudiantes para obtener este material a partir de la madera fue similar a lo que sucede cuando la lava de un volcán envuelve un árbol y lo petrifica. Y tal es la dureza del material logrado por los estudiantes que no pudo cortarse con una sierra para cortar acero, sino con una sierra diamantada.

Estamos ante un gran paso para conseguir un material con unas características extraordinarias a partir de una materia prima y un proceso realmente económico.

Noticia enviada por Katovitcom
Fuente: Tendencias21

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