Categoría: Salud

Comer poco alarga la vida de los mamíferos

authorCarlos Martin | Diciembre 15, 2008

Comer poco es la manera más efectiva para tener una vida más longeva, según un estudio de científicos japoneses que publica la revista Nature.

La conclusión viene del estudio del efecto que tiene la enzima RHEB-1 en la duración de la vida y de cómo este componente se altera en función de la ingesta calórica de cada individuo.

La investigación se realizó con una especie de gusanos de tierra, pero el equipo de la Universidad de Kioto que realizó el estudio, afirma en su trabajo que la teoría es aplicable también a los mamíferos en general.

Según este estudio, “la restricción alimentaria es la intervención más eficaz y más reproducible para extender la esperanza de vida en especies completamente diferentes”. En los mamíferos, se ha constatado la existencia de dos regímenes alimentarios que tienen una clara incidencia a la hora de prolongar la vida y de reducir el número de problemas de salud relacionados con el envejecimiento.

El primero de ellos es el “ayuno intermitente”, capaz de incrementar los años de vida incluso en el caso de que la reducción de la ingesta de calorías sea escasa e incluso inexistente. El segundo es “la restricción calórica crónica”, que implica una reducción constante y mantenida en el tiempo de los alimentos ingeridos y que también influye en la citada enzima.

En el experimento con gusanos de la especie “Caenorhabditis elegans” pudieron comprobar que aquellos que dejaban de comer durante dos días incrementaron en torno a un 50 por ciento su longevidad.

Además, los gusanos que ayunaban cada dos días eran más resistentes a los procesos de “estrés oxidativo” y mostraron menos síntomas de declive físico relacionado con el envejecimiento que sus congéneres a los que se dio libertad para comer cuanto quisieran.

Sin duda, una noticia nada propicia para las fechas venideras, inundadas de copiosas comidas familiares, mejor a partir de enero nos lo pensamos…

Fuente: Agencias

El humo de cigarrillo puede deformar el corazón

authorCarlos Martin | Diciembre 12, 2008

CigarroOtro efecto nocivo se suma a los ya conocidos del tabaco, ya que la exposición prolongada al humo de cigarrillo es capaz de aumentar los niveles de la norepinefrina, una hormona relacionada con el estrés que tiene el potencial necesario para deformar el ventrículo izquierdo del corazón.

El estudio, realizado por científicos de la Universidad de Illinois en Chicago, ha demostrado en ratas este hecho. Se las expuso al humo de cigarrillo durante 5 semanas y observaron como se activaban las enzimas que controlan el crecimiento y la supervivencia de las células en el músculo cardíaco, que según los investigadores, esta activación puede ser un factor fundamental en las lesiones cardiacas causadas por el humo de cigarrillo.

Además, en muestras de orina, los investigadores descubrieron niveles elevados de norepinefrina, una hormona que se libera cuando un hecho estresante provoca alguno de los numerosos cambios fisiológicos posibles.

Fuente: Agencias

“Huesos inyectables” contra fracturas

authorCarlos Martin | Diciembre 9, 2008

Científicos de la Universidad de Nottingham han desarrollado una substancia similar a la pasta de dientes que es capaz de inyectarse a huesos rotos y endurecer en pocos minutos.

El recubrimiento que crea esta sustancia es biodegradable, y ayuda al hueso a regenerarse, evitando de este modo injertos dolorosos de huesos ya que este polímero se inyecta fácilmente sin necesidad de incisión quirúrgica, al contrario de lo que ocurre con los injertos óseos, en los que se usa hueso del mismo cuerpo del paciente para reparar el daño.

“Bastará insertar la aguja, llevarla al sitio deseado e inyectar el polímero, que es capaz de endurecerse en cuestión de minutos”, aseguraron los científicos. “Debido a que el material no se calienta, las células óseas a su alrededor sobreviven y pueden crecer”, concluyeron.

Fuente: BBC Ciencia

Píldora que cura el insomnio

authorCarlos Martin | Diciembre 4, 2008

DormirSegún unos ensayos realizados recientemente, una nueva píldora es capaz de reajustar los patrones naturales del sueño. ¿Estamos ante el fin del jet-lag y el insomnio?

El descubrimeinto ha sido publicado en la revista The Lancet, en donde aseguran que esta píldora funciona cambiando los patrones naturales que marca la hormona melatonina en el cuerpo. Bautizado como tasimelteon, mostró resultados exitosos en estudios clínicos, en los ensayos con humanos logró ayudar a los participantes con insomnio a caer dormidos más rápidamente y a mantener el sueño durante más tiempo.

Esto hecho revolucionaría el actual panorama de medicamentos para etsas patologías, ya que hasta la fecha las únicas alternativas contra el insomnio son medicinas sedantes como las benzodiazepinas.

“Los trabajadores de turnos nocturnos, la tripulación aérea, turistas, equipos de fútbol y muchas otras personas recibirán con entusiasmo los resultados de este estudio” aseguró el doctor Daniel Cardinalli, experto en fisiología de la Universidad de Buenos Aires, Argentina.

En la investigación se estudiaron 450 personas a quienes se mantuvo despiertas durante 5 horas más de lo normal para replicar un viaje a través de distintos usos horarios. Los que tomaron el fármaco, dicen los autores, pudieron gozar entre 30 minutos y dos horas más de sueño que los voluntarios que recibieron una píldora placebo.

Si todo marcha bien, en cuestión de pocos años podríamos encontrar este medicamento en el mercado.

“Logrando mejorar simultáneamente la latencia y el mantenimiento del sueño, cambiando los ritmos circadianos del cuerpo, el tasimelteon tiene el potencial para tratar a personas afectadas por insomnio temporal”, aseguraron los científicos.

Fuente: BBC Ciencia

Crean huesos a medida usando calcio en polvo

authorCarlos Martin | Noviembre 27, 2008

EsqueletoUnos científicos japoneses han logrado una hazaña cuanto menos curiosa, poder obtener en apenas unas horas réplicas exactas de huesos de la cara para reconstruir zonas que se han perdido por un accidente o enfermedad.

La receta es la siguiente, se toma un poco de fosfato de calcio en polvo, se agrega agua destilada y un líquido solidificante. Se mezcla bien y se crean capas con la forma deseada hasta obtener una réplica del hueso que el paciente ha perdido.

El fosfato de calcio es el mismo “material” del que están hechos los huesos reales, y mediante técnicas de diseño asistido por computador se forman capas de 0,1 mm de espesor cuya forma puede variar hasta lograr la geometría y el grosor deseados, con un margen de error muy pequeño, de tan sólo 1 mm.

En hospitales nipones ya se están realizando ensayos clínicos, y en un futuro estos implantes podrían reemplazar la necesidad de huesos de donante cadáver o el uso de materiales como la cerámica.

“Esta es la primera vez en el mundo que se emplean materiales que pueden implantarse en el cuerpo humano“, aseguró Chung Ung-il, profesor de bioingeniería de la Universidad de Tokio y miembro del equipo que desarrolló la técnica.

De momento, la fase de pruebas durará dos años, y se realizará en 10 hospitales japoneses cubriendo a un total de 70 pacientes.

Fuente: Diario el Mercurio

Un chip que detecta cáncer

Un equipo de científicos del Instituto de Tecnología de California han logrado desarrollar un chip que con sólo una gota de sangre puede detectar en menos de 10 minutos la presencia de enfermedades como las cardiovasculares y el cáncer.

Bautizado como Chip Integrado de Código de Barras Sanguíneo (IBBC), es capaz de medir las concentraciones de docenas de proteínas que son indicadoras de la presencia de enfermedades en el ser humano.

Contrariamente a lo que sucede con las pruebas tradicionales este proceso, tanto la velocidad del análisis como el coste es muy inferior, analizando muchas proteínas a la vez por el precio de un sólo análisis. Y todo esto en tan sólo 10 minutos.

Otra ventaja es que un sólo microchip puede medir simultáneamente la sangre de ocho pacientes y medir una docena de proteínas en cada gota de sangre, pero los científicos esperan que en un año se pueda aumentar esta marca hasta las 100 proteínas en cada gota de sangre.

El IBBC es del tamaño de un portaobjetos de microscopio y está hecho de sustrato de vidrio y cubierto de caucho de silicona.

Fuente: BBC Ciencia

La plaga del siglo XXI

authorCarlos Martin | Noviembre 25, 2008

TuberculosisSegún el estudio publicado en Journal of Medical Microbiology una bacteria llamada Bartonella está siendo propagada por pulgas de ratas.

La bacteria en cuestión causa una grave infección cardíaca en humanos, y los expertos temen que la infección se convierta en un problema serio de salud.

Las ratas que la portan son las ratas comunes, que viven en las cloacas de las ciudades, y en total se han descubierto más de 20 especies de Bartonella. El caso es que un nuevo patógeno de esta bacteria ha causado síntomas más preocupantes.

“Es una nueva especie llamada Bartonella rochalimae que fue descubierta recientemente en un paciente que tenía el bazo agrandado y que había viajado a América del Sur“, expresó el profesor Chao-Chin Chang, de la Universidad Nacional Chung Hsing en Taiwán, quien dirigió el estudio. “Por lo tanto decidimos investigar más para entender si los roedores que viven en proximidad de los humanos podrían llevar esta bacteria”, explicó.

Los científicos tomaron muestras de 58 roedores, incluidas 53 ratas marrones, 2 ratones y 3 ratas negras. De entre todas las bacterias que se presuponían, también descubrieron una cepa que no se había visto previamente, y que posteriormente fue identificada como B. rochalimae.

El científico subraya sin embargo que este estudio es muy pequeño y no se puede asegurar que la rata marrón común esté propagando B. rochalimae. En cualquier caso, “estos resultados son preocupantes porque revelan la existencia de nuevas reservas y vectores de esta infección emergente” afirmó el científico.

Fuente: BBC Ciencia

Células madre para reconstruir la mama

MamografiaUn nuevo logro en la utilización de células madre se ha conseguido por un equipo de especialistas del Hospital Gregorio Marañón de Madrid, que ha implantado por primera vez en España células madre adultas en el pecho de cinco pacientes de cáncer de mama para su regeneración.

Según explicó Rosa Pérez Cano, el objetivo es que las células madre se conviertan en endoteliales y permitan reconstruir la parte de la mama extirpada por la cirugía, así como crear vasos sanguíneos que hagan posible irrigar la zona afectada. De todos modos, no será hasta pasado un año cuando se podrá comprobar si todo funciona perfectamente.

“Para la paciente es fantástico”, señalaba Pérez Cano, que resaltaba que la intervención es “sencilla y cómoda”, en tan sólo 4 horas se realiza la intervención y la mujer puede regresar a casa casi inmediatamente después de someterse al implante.

“Esto es el principio” –valoró la especialista, que defiende el potencial de las células madre adultas en la cirugía plástica. “Con las células madre, se puede hacer todo”, concluyó.

Fuente: Público

Píldora para prevenir el contagio del VIH

authorCarlos Martin | Noviembre 24, 2008

PastillaPor sorprendente que parezca, un grupo de científicos norteamericanos están experimentando con una nueva píldora para reducir la propagación del VIH, el virus que causa el SIDA.

Bautizada como Profilaxis de Preexposición, aseguran que tomada diariamente por la gente sexualmente activa se reduce el riesgo de contraer el virus. Pese a esto, los científicos aseguran que se tiene que ser cauto, y no abandonar los métodos de prevención tradicionales, temiendo que a la gente este fármaco les de un falso sentido de seguridad.

Prefieren que la pastilla sea, junto con otros métodos profilácticos, un nuevo apoyo en la prevención de esta enfermedad hasta que se desarrolle una vacuna efectiva contra el VIH.

La base de la estrategia es ofrecer un método preventivo antes de la exposición a un agente infeccioso, algo similar a lo que se hace contra la malaria hoy en día. La persona que viaja a una zona donde la enfermedad es endémica por lo general recibe medicamentos antes y durante el viaje para prevenir la enfermedad. De esta forma, la medicina que evita el contagio ya está en la corriente sanguínea antes de que el individuo se exponga al agente infeccioso.

En teoría, si se puede inhibir la replicación del virus desde el momento en que entra al organismo, éste no sería capaz de establecer una infección permanente.

Las pruebas ya se están realizando, y se espera que los resultados estén disponibles el próximo año.

Fuente: BBC Ciencia

Realizan el primer trasplante de tráquea sin fármacos

authorCarlos Martin | Noviembre 20, 2008

Supongo que a estas alturas ya todos conoceréis la noticia, se trata del primer transplante de tráquea sin necesidad de medicación inmunosupresora, gracias al empleo de células madre adultas provenientes de la propia paciente.

El trasplante se realizó a una joven colombiana de 30 años con problemas respiratorios, Claudia Castillo (en la imagen), en Barcelona, utilizando la tráquea de una donante y el empleo de células madre adultas provenientes de la propia paciente.

Después de pasar cuatro años de consulta en consulta, esta mujer, víctima de una tuberculosis diagnosticada demasiado tarde, ha conseguido solucionar de esta manera sus problemas respiratorios.

La paciente tenía dañado su bronquio principal izquierdo y sólo le queda la opción clásica de la ablación del pulmón izquierdo. Para evitar esta operación mutilante y arriesgada, el profesor Paolo Macchiarini, especialista de cirugía torácica en el Hospital Clínico de Barcelona, y sus colegas deciden intentar, con el aval de los comités de ética concernidos, este trasplante nuevo.

Siete centímetros de tráquea de una mujer de 51 años, fallecida de una hemorragia cerebral, son limpiados previamente de todas sus células se lavó 25 veces con un detergente enzimático para despojarla de todas sus células inmunológicamente activas, con el fin de no provocar rechazo, una vez trasplantada. Se extraen entonces a la paciente colombiana unas células madre de médula ósea: células mesenchyma capaces de dar células de cartílagos (condrocitos). También se toman otras células (epiteliales) en una parte sana de su tráquea.

Diez días después del trasplante, Claudia fue dada de alta en el hospital. Desde entonces, se encuentra bien y ahora es capaz de subir dos pisos o caminar 500 metros sin detenerse y, lo que puede ser más importante, puede ocuparse de sus hijos, según los médicos. Está encantada de “poder volver a vivir su vida” y “feliz de haber sanado”.

Fuente: AFP

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