Categoría: Salud

Crean células que matan el VIH

authorCarlos Martin | Noviembre 17, 2008

Celula_infectada_VIHUn grupo de científicos estadounidenses aseguran haber creado un tipo de células que rastrean el VIH y lo sacan del sistema.

Según publica la revista Nature Medicine lo más destacable es que estas células manipuladas son capaces de reconocer el virus en su complejo proceso de mutaciones y estiman que las pruebas con portadores de VIH en estado avanzado comenzaran en 2009.

La mayoría de los virus pueden ser eliminados por las defensas del propio cuerpo, en parte debido a las “células-T asesinas“, que aprenden a reconocer al intruso y a eliminarlo. Sin embargo, el poder del VIH se origina en su habilidad para mutar rápidamente para evitar ser detectado y destruido.

Para lograr que las células reconozcan estos cambios, los científicos agregan más versiones de la “célula-T receptora”, que es la parte de las responsables del escaneo y remoción de las células infectadas, y que ha sido programada para identificar varias mutaciones del virus. En los estudios de laboratorio, las células-T modificadas pudieron destruir a las células de VIH.

A pesar del gran avance, los científicos advierten que esto podría no ser aplicable a todas las personas portadoras. “La creación genética de estos receptores varía con los diferentes tipos raciales”, señalaron.

Fuente: BBC Ciencia

Desarrollan una píldora capaz que quema la grasa corporal

authorCarlos Martin | Noviembre 6, 2008

ObesidadSegún pruebas realizadas en ratones, una píldora experimental ha sido capaz de imitar todos los efectos beneficiosos de una dieta baja en calorías, pese a que los animales estaban comiendo en exceso.

Lo han logrado científicos de la Universidad Louis Pasteur, demostrando que tras 10 semanas de dieta rica en grasas, el fármaco previno por completo el engorde de los ratones y además evitó que desarrollaran resistencia a la insulina, así como duplicar su resistencia a la carrera. Un píldora que parece mágica y que se ha basado en el resveratrol del vino tinto, que funciona de modo similar, aunque con menos potencia.

Cuando ayunamos, se nos activa un regulador central del metabolismo que nos pone en “modo quemar grasa”. La nueva píldora, activa este regulador sin necesidad de ayuno.

Sin duda, uno de los avances en esta materia más sorprendentes de la última década.

Fuente: El País

Crean huesos capaces de combinarse bien con los tendones

authorCarlos Martin | Noviembre 5, 2008

DolorIngenieros del Georgia Institute of Technology han empleado células de piel para crear huesos artificiales que imitan la capacidad del hueso natural de integrarse a otros tejidos, tales como tendones y ligamentos.

Hasta la fecha, los tejidos artificiales desarrollados no eran capaces de realizar un cambio gradual de hueso a tejido blando, sino que el cambio era de forma repentina, lo cual dificultaba la integración en el cuerpo. Este era uno de los mayores retos de la medicina regenerativa, lograr imitar esta transición gradual continua, porque anatómicamente así es cómo se estructura la mayor parte de los tejidos.

Una vez logrado esto, faltaba el paso más difícil, que el hueso artificial que se fundiese en los tejidos suaves y consiguir implantar la tecnología en tejidos vivos, lo cual se logró perfectamente.

Si la tecnología madura y logra superar las pruebas a las que se la someterá, una de sus aplicaciones podría ser la cirugía del ligamento cruzado anterior, que en la actualidad trae de cabeza a los cirujanos en el punto donde se unen el ligamento y el hueso.

El próximo paso tras demostrar que pueden implantar el tejido in vivo, y mantenerlo durante varias semanas en el lugar escogido, es comprobar que puede soportar el peso y la tensión durante un período de tiempo más extenso.

Fuente: Electrónica fácil

Desarrollando el primer dedo artificial con sentido del tacto

authorCarlos Martin | Noviembre 3, 2008

Investigadores de Unilever están desarrollando un dedo artificial con sensores que imite la respuesta al tacto del mismo modo que lo hace un dedo humano. Tras este primer paso, se intentará dotar a una futura prótesis de mano de unos receptores que proporcionen al usuario la sensación del tacto.

El presupuesto para este desarrollo es de 3.2 millones de euros y se estima que podría estar listo en 3 años.

“Este es un proyecto tremendamente emocionante, que consideramos puede lograr un avance significativo en el proceso de replica del tacto humano, desde el dedo hasta el cerebro. Este proyecto nos podría llevar algún día a la creación de una prótesis de mano que posea funcionalidad tanto sensorial como motora, la cual, al conectarse al sistema nervioso del usuario, le permitirá experimentar el sentido del tacto”, aseguraron los investigadores.

Además, este tipo de investigaciones ayudan a profundizar en la comprensión del sistema sensorial humano. Seguiremos de cerca este interesante desarrollo.

Fuente: Electrónica fácil

La fórmula para no envejecer

authorCarlos Martin | Octubre 30, 2008

Piel_jovenUn grupo de científicos de la Universidad de Pekín aseguró haber descubierto la fuente de la eterna juventud, pues han descubierto que el gen P16 es el principal responsable del envejecimiento de las células humanas y aseguran haber hallado un método para retrasar la degeneración celular a través de la inhibición de dicho gen, paso clave hacia la prolongación de la vida del ser humano.

Los doctores Tong Tangjun y Zhang Zongyu, jefes del equipo científico responsable del hallazgo, explicaron que el gen P16 controla la vida de las células al ejercer una función de “reloj biológico célula”, además, los expertos han demostrado que es posible prolongar la vida de una célula inhibiendo las funciones del gen, con lo que se retrasa la degeneración celular y, en consecuencia, también la del ser humano.

Este descubrimiento supone un gran avance en la investigación de los mecanismos del envejecimiento y ha abierto un nuevo camino para la comunidad científica a la hora de descifrar el secreto de la degeneración de las células humanas.

Fuente: EFE

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Primer corazón con material orgánico que imita al humano

authorCarlos Martin | Octubre 28, 2008

El primer corazón totalmente artificial fabricado con materiales orgánicos que evitan la coagulación de la sangre y que regula los fluidos de forma automática fue presentado hoy por un equipo de investigadores franceses, que esperan proceder al primer trasplante dentro de dos años.

El corazón artificial ha superado ya los ensayos clínicos en animales, esencialmente en vacas, y en bancos de ensayo artificiales, por lo que sus responsables consideran que hay que pasar a la fase industrial para poder probarlo en humanos.

“Este órgano responderá a las necesidades de pacientes que sufren de un infarto masivo o que no tienen acceso a un corazón humano y les permitirá tener una vida normal”, aseguró el profesor Alain Carpentier, médico del hospital Georges Pompidou de París y director del proyecto.

Debido a su fabricación totalmente orgánica, se evitan los problemas de coagulación de la sangre que hasta ahora pueden ocurrir con los materiales artificiales, evitando de este modo posibles accidentes cardiovasculares. Concretamente, el material orgánico utilizado es de origen animal, similar al empleado habitualmente para fabricar válvulas cardíacas.

Además, regula de forma automática la actividad cardíaca, sujeta a cambios en función de la actividad del portador gracias a la inclusión de captores electrónicos y de un complejo sistema electromecánico que detecta la posición en la que se encuentra el paciente, de pie, sentado o tumbado, además de la presión venosa y arterial ligada a su actividad, por lo que adapta la frecuencia cardíaca y el fluido a las diferentes situaciones.

“La idea es que el paciente que lleve este corazón pueda incluso correr sin tener que preocuparse de regular la prótesis”, explicó Carpentier, quien también aseguró que estamos ante la primera prótesis “que imita las propiedades fisiológicas de un corazón humano real”.

Fuente: EFE

Reproducen la próstata en ratones

authorCarlos Martin | Octubre 26, 2008

ProstataSegún publica la revista Nature, un grupo de científicos de San Francisco, en Estados Unidos ha logrado aislar células con las que hacer crecer nuevas glándulas prostáticas en ratones, lo que se ha convertido en un nuevo e importante avance en la tecnología de células madre.

A pesar de la hazaña, se ha descartó cualquier posibilidad de trasplantes de próstata en hombres a los cuales se le ha extraído la glándula debido a un cáncer, muy común en edades avanzadas.

La técnica es relativamente sencilla, utilizando un tipo de células madre que cuando se trasplantaron a los ratones se convirtieron en una próstata completa, pero los científicos insisten, esto no significa que puedan crearse nuevas próstatas en hombres que las han perdido, ya que es muy complejo conectarlas a la uretra y al complejo sistema de nervios que controlan su actividad.

La idea de esta investigación no es fabricar próstatas, sino conocer la identidad de estas células madre para permitir el desarrollo de terapias contra el cáncer en esta zona.

“Existe una idea ampliamente compartida de que el cáncer se produce en células madre normales por lo que este descubrimiento será significativo para la investigación sobre cáncer de próstata y cómo se desarrolla esta enfermedad mortal”, aseguraron los científicos.

Fuente: BBC Ciencia

Científicos rusos experimentan con longevidad pasados los 100 años

authorCarlos Martin | Octubre 24, 2008

Un equipo de científicos rusos el Instituto de biorregulación y gerontología de San Petersburgo están ensayando una terapia médica que permite restablecer y conservar las funciones principales de órganos y tejidos en el período límite entre 110 y 120 años.

La técnica consiste en el empleo de péptidos que permiten llegar hasta las células del tejido dañado, estimulando la biosíntesis de las proteínas necesarias acorde con el ritmo biológico y las necesidades del organismo.

Según los investigadores este proceso impide la acumulación progresiva de cambios estructurales y funcionales en dependencia de la edad, que determinan el paso del sistema biológico del estado normal al patológico, reteniendo los ritmos de envejecimiento y el incremento de la expectativa de vida.

El experimento, cuando se realizó en ratones y ratas aumentó la esperanza de vida de esos animales en un 30 y 40 por ciento.

Fuente: Prensa Latina

Congelar tumores contra el cáncer

authorCarlos Martin | Octubre 23, 2008

Célula cancerosa 2Un nuevo y sorprendente tratamiento está siendo utilizado en el Reino Unido para atacar el cáncer de riñón, se trata la crioterapia radical, o lo que es lo mismo, congelar literalmente los tumores para destruirlos.

LA metodología consiste en aplicar de manera local temperaturas extremadamente frías con el uso de sondas especiales, después, se realiza una pequeña incisión en el cuerpo y se introducen varias agujas hasta el tumor por donde se bombea gas de argón creando una gran bola de hielo de menos 40º centígrados cubriendo y congelando el tumor y así, destruyendo las células cancerosas.

Pese a lo espectacular que puede parecer el tratamiento, es mucho menos invasivo que los métodos tradicionales, como cirugía, y debería reducir la necesidad de llevar a cabo un trasplante.

De momento, entre 40 y 50 pacientes ya han sido tratados con crioterapia y los médicos afirman que la enfermedad no ha resurgido en ninguno de los enfermos. Mientras que con cirugía tradicional, con el mismo número de pacientes hubieran regresado en dos o tres pacientes en este mismo periodo.

La técnica está todavía en su nacimiento y se están comparando resultados con otros pacientes y sobretodo, ver el resultado a largo plazo, unos 5 años, para tener claro si logra destruir completamente el tumor y poder utilizar el tratamiento de forma rutinaria.

Fuente: BBC Ciencia

Fármaco contra la esclerosis múltiple

PastillaNada mejor que comenzar esta nueva etapa del blog con una noticia muy esperanzadora para miles de personas que sufren este terrible enfermedad, y es que según un reciente estudio publicado por la revista New England Journal of Medicine, un medicamento llamado Alemtuzumab y que se utiliza para combatir la leucemia, también es efectivo para reducir los síntomas de la esclerosis múltiple.

La esclerosis múltiple es una enfermedad neurodegenerativa que afecta al sistema nervioso central (el cerebro y la médula espinal), de momento, no tiene cura.

La investigación se ha realizado en la Universidad de Cambridge, y se ha comprobado como el fármaco no sólo impide el avance de la esclerosis en pacientes que sufren las primeras etapas de la enfermedad, sino que también restablece algunas funciones perdidas.

Pese a que su origen no está del todo claro, algunos neurólogos creen tiene su origen en lesiones de la mielina, que es la capa que protege las neuronas.

Los síntomas, que pueden durar varios días y hasta meses, incluyen reducción de la capacidad motriz, de la atención y de la memoria, además de lapsos de depresión, dificultades para hablar, mareos, pérdida del equilibrio y problemas de visión.

El medicamento utilizado en el estudio logró reducir el número de ataques que sufren los pacientes de esclerosis múltiple un 74 por ciento más que con el Interferon beta-1a, hasta ahora, la terapia más efectiva contra la esclerosis múltiple. Y no sólo esto, también redujo el riesgo de un aumento de las incapacidades propias de la esclerosis múltiple en un 71 por ciento más que Interferon beta-1a.

Dados los sorprendentes resultados, los científicos tienen mucha esperanza en este medicamento, que se encuentra en la Etapa III de su investigación, la que determinará finalmente si logra estabilizar y recuperar discapacidades propias de la enfermedad.

Fuente: Unión Radio

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