Científicos aseguran que la obesidad es contagiosa

authorCarlos Martin | Enero 31, 2006

En un artículo publicado en una de las revistas de la Sociedad de Fisiología de EEUU, los investigadores advierten, sin embargo, que se necesitan más investigaciones.
Obesidad
No obstante, a los consejos que se dan a los excedidos de peso de “comer menos y hacer ejercicio” han agregado el de “lavarse las manos” para no contagiar a otras personas.

Según Leah Whigham, investigadora de la Universidad de Wisconsin, y directora del estudio divulgado por la revista “American Journal of Physiology-Regulatory, Integrative and Comparative Physiology“, existen pruebas cada vez más categóricas de que ciertos virus causan obesidad.

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Primera imagen de la mujer cuya cara fue trasplantada

Isabelle DinoireSeguramente muchos de vosotros recordareis la noticia de la realización del primer transplante facial. Ahora, the Sunday Times publica un artículo en el que aparece una fotografía de Isabelle Dinoire, por primera vez en público tras su intervención.

El pasado mes de noviembre un equipo de cirujanos dirigidos por el profesor Jean-Michel Dubernard, el mismo que llevó a cabo el primer trasplante satisfactorio de mano en 1998, y el profesor Bernard Devauchelle, llevó a cabo el primer trasplante parcial de cara.

El trasplante fue llevado a cabo sobre Isabelle Dinoire, una mujer de 38 años que había quedado desfigurada por el ataque de un perro que intentaba reanimarla al perder el conocimiento tras un intento de suicidio.

Fuente: HispaMP3

El genoma del perro ayudará a combatir enfermedades humanas

El “mejor amigo del hombre” tiene unos 20.000 genes, y por lo tanto algo menos que su amo o ama, informa un grupo internacional de científicos en la revista británica “Nature“.
Morro perro
El análisis detallado del material genético del perro no sólo ayudará a mejorar la comprensión de las enfermedades de los canes sino también la salud del hombre.

Para descifrar el genoma del perro se utilizó una hembra de boxer llamada Tasha.
El equipo liderado por Kerstin Lindblad-Toh del Instituto Broad de Boston descifró alrededor de 2.400 millones de nucleótidos de ADN en los 39 cromosomas de Tasha.

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Groenlandia se deshace

Un aumento de dos grados de las temperaturas medias del planeta provocará previsiblemente la fusión de la capa de hielo de Groenlandia, lo que elevará peligrosamente el nivel de los océanos en siete metros de aquí a mil años, según las previsiones de un informe oficial británico.

GroenlandiaAdemás, la extinción de especies, la escasez de agua, la desertización o las hambrunas serían otros de los temibles efectos del inevitable cambio climático. El primer ministro británico, Tony Blair, escribe en el prefacio del informe que “los riesgos (del calentamiento global) pueden ser peores de lo que pensábamos hasta ahora”.

“Con un calentamiento del planeta superior a un grado los riesgos aumentan de modo significativo y rápidamente para los ecosistemas y las especies vulnerables”, explica Bill Hare, del Instituto para la Investigación del Impacto del Clima, de Potsdam (Alemania). Este instituto analizó más de setenta estudios sobre el impacto del cambio climático en los recursos hídricos, la agricultura, la fauna y la flora. “Con un calentamiento de entre uno y dos grados aumentan de modo significativo los riesgos generales, y a escala regional, el impacto es con frecuencia sustancial”, señala el experto.

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El “planificador” de embarazos

authorCarlos Martin | Enero 30, 2006

EmbarazoLas mujeres británicas que temen que su «reloj biológico» avance demasiado rápido disponen de una nueva herramienta para determinar cuánto tiempo pueden esperar para tener un hijo. Un innovador test presentado esta semana permite estimar la cantidad de óvulos que quedan en los ovarios de la paciente y, mediante una serie de cálculos estadísticos, predecir sus niveles de fertilidad en los siguientes dos años.

«Si tener una familia es lo más importante para una mujer, lo mejor es que intente quedarse embarazada antes de los 30 años», explicó Bill Ledger, catedrático de la Universidad de Sheffield y artífice del invento. «Sin embargo, la realidad de la vida moderna es que las mujeres occidentales, por todo tipo de razones, deciden retrasar este paso y deseo que esta prueba les permita hacer planes de futuro».

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Llega la insulina inhalada

La Comisión Europea y la Autoridad Federal Estadounidense reguladora de los productos farmaceúticos y alimentarios (FDA) han autorizado comercializar la primera insulina que se puede inhalar, dando una opción a los diabéticos, que hasta ahora sólo podían inyectársela.

InsulinaEl medicamento, de nombre Exubera, representa la primera nueva vía de administración de esta hormona (necesaria para la supervivencia de las personas con diabetes) desde su descubrimiento, en los años 20.

El medicamento y el inhalador han sido desarrollados conjuntamente por el grupo farmaceútico estadounidense Pfizer y el grupo francés Sanofi-Aventis y Nektar Therapeutics y estará a la venta antes de finales de la primavera de 2006.

Eso sí, Exubera no puede ser utilizado por fumadores o por aquellas personas que hayan dejado el tabaco en un período menor de seis meses. También se desaconseja su uso a las personas con asma o que sufran enfisema pulmonar.

Imagen: Modelo molecular de la insulina
Fuente: Focos de interés

Científicos detectan la existencia de dimensiones adicionales

DimensionesCientíficos norteamericanos han detectado por primera vez indicios de la existencia de otras dimensiones más allá de las tres conocidas. Utilizando datos del telescopio Amanda, enterrado en el Polo Sur, han podido observar una decena de colisiones de neutrinos de alta energía con otras partículas elementales, obteniendo así la evidencia de las dimensiones adicionales sugerida por la Teoría de Supercuerdas. El descubrimiento no es concluyente y encontrará nuevas oportunidades cuando se inicie en 2009 el funcionamiento de otro telescopio 30 veces más potente, el IceCube, en el que participan diversas universidades europeas.

Los neutrinos son partículas elementales de masa prácticamente nula que se forman por reacciones nucleares. Mientras que el Sol y otros fenómenos cósmicos producen neutrinos de baja energía, los neutrinos de alta energía se producen por cataclismos cósmicos remotos y extremadamente violentos, tales como los agujeros negros, las supernovas y el Big Bang.

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Una nueva generación de paneles fotovoltaicos

authorCarlos Martin | Enero 28, 2006

Panel solar enrollableNanocientíficos de la Queensland University of Technology (QUT), de Australia, están desarrollando una nueva generación de paneles fotovoltaicos solares, basados en polímeros, que están en la nanoescala en cuanto a grosor, y son ligeros y flexibles para aplicaciones de energía portátiles.

Los investigadores prevén que la principal aplicación de su tecnología será en energía remota para dispositivos electrónicos portátiles como los teléfonos móviles y los ordenadores portátiles.

Los dispositivos, formados por una lámina flexible de polímero de 100 nanómetros de grosor, se podrán enrollar y llevarlos a cualquier parte, evitando que los usuarios en movimiento dependan de enchufes alimentados por fuentes fósiles para mantener cargados sus dispositivos de comunicación.

Fuente: Avances en Nanotecnología

Descubren un animal desconocido olvidado en el sótano de un museo

Expertos del Museo Americano de Historia Natural, en Nueva York, han identificado a un animal hasta ahora desconocido, cuyos restos fosilizados permanecían desde hace sesenta años olvidados en los sótanos de esa institución.

Según informó el museo,
Cocodrilo ancestroel fósil del espécimen se encontraba en una bolsa desde que fuera descubierto en la década de 1940 y se pensaba era el de un ejemplar de ornithomimids, también llamado dinosaurio-avestruz.

Tras un análisis más detallado, dos especialistas de la institución, han establecido ahora que se trata en realidad de un ancestro del actual cocodrilo, de dos metros de largo, bípedo y desdentado.

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Hallan una clave que puede explicar la letalidad de la gripe aviar

Virus H5N1Investigadores del Hospital Infantil de Saint Jude de Memphis (Tennessee) han culminado el primer estudio a gran escala sobre el genoma de los virus causantes de la gripe aviar, descubriendo una proteína, llamada NS1, donde puede residir la clave para entender por qué la cepa vírica H5N1 es tan mortífera.

Gracias a este estudio, los científicos disponen ahora de 70 millones de bases de información genética secuenciada correspondientes a 2.196 genes de virus de gripes aviares, así como el genoma completo de 169 virus, incluyendo todos los subtipos conocidos de H5.

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