Encuentran una “supertierra” a 9 mil años luz

authorCarlos Martin | Abril 28, 2006

Astrónomos descubrieron una nueva “supertierra” orbitando una estrella enana marrón localizada a 9 mil años luz.
Planeta similar tierra
Este nuevo mundo pesa cerca de 13 veces la masa de la Tierra y es probablemente una mezcla de hielo y roca, con un diámetro varias veces mayor al de nuestro planeta.

El planeta orbita su estrella a una distancia similar a la del cinturón de asteroides de nuestro Sistema Solar, a unos 402 millones de kilómetros. A esa distancia la temperatura es de -201 grados centígrados, lo que sugiere que aunque el planeta es similar en estructura al de la Tierra, es demasiado frío para la existencia de agua líquida o para alberga vida.

SuCon una órbita tan alejada de su sol como la de Júpiter en nuestro sistema solar, esta supertierra nunca acumuló suficiente gas para crecer a proporciones gigantes.

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Puentes que permiten curar lesiones cerebrales

Unos científicos han descubierto como construir diminutos “puentes” en el cerebro. Como se explica en este video de ScienCentral News, la idea es ayudar al cerebro a curarse tras una lesión.
Cerebro
Tanto si es a causa es una operación, de un accidente o de una apoplejía, cuando se daña el cerebro, la lesión suele ser permanente. En la mayoría de las ocasiones, las células cerebrales no vuelven a crecer. Sin embargo, dos investigadores del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) están trabajando para que esto cambie.

El neurocientífico Rutledge Ellis-Behnke, uno de los investigadores, afirma: “El problema que tratamos de resolver con nuestra investigación es cómo volver a conectar partes desconectadas del cerebro”. El prof. Gerald Schneider y él, del Departamento de Ciencias Cognitivas y del Cerebro del MIT, están utilizando la nanotecnología para elaborar unos “puentes” diminutos que ayudan a que las células cerebrales vuelvan a crecer juntas.

Fuente: Avances en Nanotecnología

Identifican gen de la inteligencia

Investigadores psiquiátricos del Instituto Feinstein en Nueva York encontraron evidencia de un gen que parece influir en la inteligencia.

ADNTrabajando conjuntamente con investigadores del Centro de Genética y Genómica en Boston, el equipo examinó modelos genéticos de individuos con esquizofrenia, un desorden neurosiquiátrico caracterizado por la perdida cognoscitiva, comparándolos con los de voluntarios sanos.

Descubrieron que el gen dysbindin-1 (DTNBP1), que mostró previamente estar asociado a la esquizofrenia, se puede también ligar a la capacidad cognoscitiva en general.

El estudio será publicado en mayo en la revista especializada Human Molecular Genetics.

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Crean ojo artificial inspirado en la visión compuesta de los insectos

authorCarlos Martin | Abril 27, 2006

Un equipo de científicos de la Universidad de California ha creado ojos artificiales utilizando como modelo la visión compuesta de los insectos, según un informe que publicó hoy la revista ‘Science‘.

OjoEsos ojos pueden ser usados como cámaras o detectores sensoriales para capturar información visual o química desde un campo de visión hasta ahora imposible incluso con la lente más precisa, señaló Luke Lee, uno de los investigadores participantes en el trabajo.

Según Ki-Hun Jeong, otro de los científicos que participan en el proyecto, los ojos artificiales podrían tener muchas aplicaciones industriales y militares, además de las médicas.

Específicamente, Lee señaló que los ojos artificiales se podrían aplicar en la vigilancia, la detección de movimiento a alta velocidad, procedimientos médicos como endoscopias o en operaciones quirúrgicas que requieran cámaras, así como en tratamientos que se controlan mediante dispositivos lumínicos.

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Robot bípedo podría dar movilidad a ancianos y discapacitados físicos

Un robot con dos piernas que está siendo desarrollado por científicos japoneses podría dentro de unos años trasladar a ancianos y discapacitados físicos, permitiéndoles subir escaleras o inclinarse.

Robot bipedoCon una altura de 1,28 metros, el robot consiste básicamente en un asiento que camina con dos piernas mecánicas.

Las personas con dificultades de movilidad podrían colocarse en el asiento y controlar sus movimientos utilizando dos palancas de mando.

Los investigadores aseguraron que tomaría otros cinco años antes de que el robot pueda ser utilizado por los ancianos y los minusválidos, ya que actualmente el dispositivo es lento y requiere modificaciones para llevar cargas pesadas.

“Comenzamos esta investigación para proveer un nuevo nivel de movilidad a los ancianos y discapacitados,” dijo el miércoles en una conferencia de prensa Atsuo Takanishi, un académico que se especializa en ingeniería mecánica en la Waseda University de Tokio.

Fuente: Reuters

Judías sin flatulencias

Las judías son uno de los alimentos más nutritivos que existen pero a la vez uno de los más engorrosos en lo que a sus efectos en el cuerpo humano se refiere debido a las flatulencias que provocan. Un grupo de científicos venezolanos ha creado unas judías que son muy nutritivas y no provocan gases.

EstomagoDos variedades de una bacteria son la clave para crear estas judías, según han informado los investigadores. Las dos bacterias, identificadas como Lactobacillus casei y Lactobacillus plantarum, son añadidas a las judías para que éstas causen la menor molestia posible a aquellos que las coman, y a aquellas personas que les rodean, en palabras de Marisela Granito, de la Universidad Simón Bolívar, en Caracas.

Las flatulencias son gases liberados por las bacterias que viven en el intestino cuando entran en la comida. Según se cuenta en el Diario de Ciencia de la Comida y la Agricultura, Granito y sus colegas descubrieron que añadiendo las dos bacterias a las judías negras (conocidas científicamente como Phaseolus vulgaris( antes de cocinarlas se conseguía que éstas causaran menos flatulencias a los comensales.

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100 curiosidades científicas

authorCarlos Martin | Abril 26, 2006

Interesantísimo artículo encontrado en Astroseti, sin duda no deja indiferente a quien lo lea. Aquí van las 100 curiosidades:

Tubos de ensayo# Normalmente se redondea la velocidad de la luz entorno a los 300 000 km/segundo. La medición exacta es de 299 792 458 m/s, lo que equivale a 186 287,49 millas/s.

# La luz tarda 8 minutos y 17 segundos en viajar desde el Sol hasta la superficie terrestre.

# El 12 de octubre de 1999 se declaró “el día de los seis mil millones de personas”, según los pronósticos de Naciones Unidas.

# El 10% de los seres humanos de todos los tiempos está vivo en este momento exacto.

# La Tierra rota a una velocidad de 1 609 km/h, pero se desplaza a través del espacio a la increíble velocidad de 107 826 km/h.

# Cada año más de un millón de terremotos golpean la Tierra.

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Superpegamento bacteriano

Encuentran un superpegamento procedente de unas bacterias que viven en las corrientes de agua, y los científicos quieren copiar este pegamento para poder utilizarlo en aplicaciones quirúrgicas.

Caulobacter_crescentusCaulobacter crescentus es una bacteria que se ancla a las superficies para no ser arrastrada por la corrientes. Es la primera bacteria en colonizar casi cualquier corriente de agua incluyendo las tuberías de agua corriente o los catéteres médicos.

Esta bacteria vive en ambientes pobres en nutrientes y debido a esa razón su número es, en general, muy pequeño con lo que no suponen una amenaza para los humanos, aunque medren en las tuberías de agua corriente.

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Clonan una res resistente al mal de las vacas locas

China informó hoy que clonó una vaca con genes capaces de resistir la Encefalopatía Espongiforme Bovina (EEB), enfermedad conocida de manera común como el “mal de las vacas locas” y que afectó a Europa a fines de los años 90.

Vaca locaLa clonación fue realizada por científicos del Instituto de Laiyang, en la oriental provincia de Shandong, a través de la aplicación de la tecnología de trasplantes géneticos, de células tomadas de una vaca adulta.

Responsables del proyecto destacaron que el animal clonado debe ser capaz de resistir el llamado mal de las vacas locas, aunque destacaron que es necesario que se lleven a cabo varias pruebas para confirmar el éxito de la clonación.

El experimento forma parte del proyecto iniciado por los investigadores Dong Yajuan y Bo Xuejing en 2001, creadores de la primera y segunda vaca clonada en China.

La ternera nació la víspera en Shandong con un peso de 55 kilógramos, una altura de 95 centímetros y 85 de largo.

Fuente: El Universal

Descubren anfibio que alimenta crías con su propia piel

authorCarlos Martin | Abril 25, 2006

Un grupo internacional de científicos descubrió que un animal alimenta a sus hijos con su propia piel.

Anfibio_pielEl anfibio -parecido a un gusano- cuenta con una capa de piel nutritiva y según los expertos parece “relajado” cuando sus crías le sacan la piel con los dientes para después comerla.

Los investigadores aseguran que este tipo de relación entre una madre y sus hijos nunca había sido observado en animales que viven en la tierra. El descubrimiento fue publicado en la revista científica Nature.

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